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피부 제품과 관련된 수은 중독

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Woman putting on skin cream with mercury element in the background

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당신의 피부색이 무엇이든 피부에 도움이 되고 손상을 가하지 않는 제품을 사용하는 것이 중요하다. 미 식품의약국은 소비자가 뷰티 관련 제품을 구매할 때 수은을 함유하는 피부 크림, 미용 및 항균 비누 그리고 로션을 피할 것을 경고하고 있다.

그렇다면 “노화 방지” 또는 “피부 미백”용으로 홍보되는 화장품의 수은 함유 여부는 어떻게 알 수 있을까. 우선 라벨을 확인해야 한다. “염화 제1수은”, “감홍”, “수은의”, “머큐리오” 또는 “수은”이라는 단어가 라벨에 표기되어 있다면, 이는 수은이 함유되어 있다는 것을 뜻하고 소비자는 제품의 사용을 즉각 중단해야 한다.

해당 제품은 검버섯, 주근깨, 잡티 그리고 주름을 제거하는 피부 미백제 및 노화 방지 화장품으로 주로 판매가 되고 있다. 청소년의 경우 해당 제품을 여드름 치료제로 사용하기도 한다.

식품의약국 규제 사무소의 제이슨 험버트는 해당 제품이 주로 해외에서 제조되고 미국에서 불법적으로 판매가 되며 라틴계, 아시아, 아프리카 또는 중동인 지역사회를 대상으로 하는 상점에서 판매가 된다고 밝혔다. 해당 제품은 또한 온라인 소셜 미디어 사이트를 통해 홍보되고 모바일 앱을 통해 판매되며 소비자들이 해당 제품을 다른 국가에서 구입하고 개인 용도를 위해 미국에 반입할 수도 있다고 덧붙였다.

제품의 성분이 나열되어 있지 않고 제품 라벨이 없는 경우, 제품을 안전하다고 여겨서는 안 된다. 연방법에 따르면 모든 화장품 또는 처방전을 요하지 않는 의약품의 라벨에는 제품의 성분이 표기되어야 하기 때문에 라벨이 부착되어 있지 않은 제품은 사용해서는 안 된다. 뿐만 아니라 영어로 표기된 라벨이 부착되어 있지 않은 한, 영어가 아닌 기타 언어로 표기된 의약품이나 화장품을 사용해서는 안 된다. 해당 제품이 불법으로 판매되고 있다는 것을 의미하는 것일 수도 있기 때문이다.

“이러한 제품들은 주로 화장품으로 홍보가 됨에도 불구하고 실질적으로는 법으로 인증되지 않은 신약일 수도 있다”고 미 식품의약국 화장품 및 색조 사무소의 린다 카츠 M.D.는 말한다. 식품의약국은 안전하고 효과적인 대체 방부제를 사용할 수 없는 굉장히 특수한 조건을 제외하고는 의약품이나 화장품의 수은 함유를 허용하지 않으며 해당 제품들은 이러한 조건에 충족되지 않는다.

미국에서 수은을 함유하는 피부 화이트닝 또는 미백 크림을 광고하는 판매자나 유통업자는 제품의 압수, 가처분 그리고 일부 경우에는 형사상 기소를 포함한 집행 조치를 받을 수도 있다.

수은의 위험성

수은에 노출이 되면 건강에도 심각한 결과가 초래될 수 있다. 이러한 위험은 수은이 함유된 제품을 사용하는 사람에게 뿐만 아니라 그들의 가족에게도 초래될 수 있다고 식품의약국의 선임 의료 자문인 아서 시몬 M.D는 말한다.

“해당 제품에서 방출되는 수은 증기를 사용자의 가족이 흡입할 수 있다. 수은으로 오염된 수건이나 타월을 아이들이 만질 수도 있다. 마치 다른 사람의 볼이나 얼굴을 만지는 것처럼 매우 간단히 일어날 수 있는 일이다” 라고 시몬은 말한다.

임산부, 젖먹이 아기 그리고 어린 아이들을 포함하여 일부 계층은 특히 수은 중독에 취약하다고 그는 덧붙였다. 특히 영아의 경우, 뇌 형성 및 신경계에 수은이 끼칠 수 있는 손상 때문에 더욱 민감할 수 있다. 모유 수유를 하는 신생아의 경우, 수은이 모유를 통해서 전달될 수 있기 때문에 취약하다.

수은 중독의 징후 및 증상

  • 흥분
  • 부끄러움
  • 떨림
  • 시력 또는 청력의 변화
  • 기억력 문제
  • 우울증
  • 손, 발 또는 입 주변의 마비 또는 얼얼함

자료제공: 독성 물질 및 질환 등록 사무소 [링크 http://www.atsdr.cdc.gov/PHS/PHS.asp?id=112&tid=24]

수은을 함유하는 피부 제품 추적

지난 몇 년 동안 식품의약국과 국가 보건 공무원들은 수은을 함유하는 수많은 제품을 발견하였고, 해당 제품에 노출된 사람들 중 실제 수은 중독이 있었거나 신체 내 수은 농도가 상승한 경우도 있었다. 식품의약국은 수은을 함유한 피부 제품의 선적 허용을 거부할 수 있는 충분한 증거 또는 정보를 가지고 있다는 것을 현장 직원에게 알려주는 수입 경보 시스템을 마련해 놓았다.

그러나 이것은 부분적인 해결안에 지나지 않는다고 험버트는 말한다.

“이러한 제품의 대부분은 불법적인 통로를 통해 유입이 된다” 라고 그는 말한다. “그렇기 때문에 해당 피부 제품의 사용과 관련된 수은 중독의 위험에 대하여 소비자들과 판매자들이 아는 것이 중요하다”

자신을 보호하는 방법

수은을 함유하는 제품과 접촉을 한 경우, 양 손 및 접촉한 신체 부위를 철저히 세척해야 한다.

자문이 필요하다면 보건 전문가 또는 의료 기관에 연락을 취해야 한다. 문의사항은 보건 전문가 또는 독극물 센터로 연락을 취하면 된다. (번호 1-800-222-1222; 24 시간 운영됨)

수은 함유 가능성이 있는 제품을 버리기 전, 비닐 봉지 또는 누수 방지 용기에 밀봉을 해야 한다. 처치와 관련하여 해당 환경, 보건 또는 고형 폐기물 당국에 확인을 해야 한다. 일부 지역사회는 가정용 위험 폐기물의 처치와 관련하여 특별 수거 또는 기타 옵션을 마련해 놓고 있다.

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