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Salmonella, los roedores alimentadores, y los reptiles y anfibios mascotas: Consejos que debe conocer para prevenir infecciones

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Es posible que usted sea uno de los muchos estadounidenses que tiene un reptil o anfibio mascota. Los reptiles, como las serpientes de maíz, las iguanas y las tortugas de agua dulce, y los anfibios, como las ranas y sapos, son criaturas únicas y pueden ser mascotas interesantes. Pero los reptiles y anfibios mascotas conllevan algunos riesgos para sus dueños, como la posibilidad de la infección por Salmonella. Los propios reptiles y anfibios así como los roedores que sirven de alimento a algunos de estos animales, pueden ser fuentes de infección por Salmonella para las personas.


¿Qué son los roedores alimentadores?
¿Qué es la salmonelosis?
¿Cuáles son los síntomas de la salmonelosis en las personas?
¿Qué debo hacer si tengo síntomas de salmonelosis?
¿Cómo contraen Salmonella los roedores alimentadores, los reptiles y los anfibios?
¿Cómo puedo infectarme con Salmonella de los roedores alimentadores, los reptiles o los anfibios?
¿Es la salmonelosis la única enfermedad que puedo contraer de los roedores?
Consejos para reducir el riesgo de infección por Salmonella al tocar roedores alimentadores congelados y vivos – Lo que debe y no debe hacer
Consejos para reducir el riesgo de infección por Salmonella al tocar reptiles y anfibios mascotas – Lo que debe y no debe hacer
Más información


¿Qué son los roedores alimentadores?

Los roedores alimentadores son ratones y ratas—tanto congelados como vivos—que se utilizan para alimentar a algunos reptiles, como ciertas serpientes y lagartos, así como a algunos anfibios, como las ranas “pacman”.

Los roedores alimentadores tienen varios nombres, dependiendo de su edad: pinkies (de 1 a 5 días de edad), fuzzies (de 6 a 13 días de edad), hoppers (de 14 a 20 días de edad) y adultos (de 21 días en adelante)

¿Qué es la salmonelosis?

La salmonelosis es una infección con una bacteria llamada Salmonella. Las personas contraen salmonelosis al ingerir gérmenes de Salmonella.

Estos gérmenes se pueden encontrar en las heces (a veces llamadas "excrementos") de muchos animales diferentes, como reptiles, anfibios, roedores y pollos, o en las áreas donde estos animales viven y andan. Los gérmenes de Salmonella también se pueden encontrar en el agua del acuario donde ciertos animales, como las tortugas o ranas acuáticas, viven como mascotas.

¿Cuáles son los síntomas de la salmonelosis en las personas?

Los síntomas de la salmonelosis en las personas incluyen diarrea (que puede tener sangre), vómito, fiebre y calambres estomacales. Las personas comienzan a mostrar síntomas de 6 horas a 6 días después de haber ingerido los gérmenes de Salmonella. La enfermedad suele durar de 4 a 7 días y la mayoría de las personas se recuperan sin tratamiento. Sin embargo, la enfermedad puede ser grave, incluso mortal, en algunas personas. Los niños menores de 5 años, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen un mayor riesgo de contraer salmonelosis y pueden tener síntomas más graves.

¿Qué debo hacer si tengo síntomas de salmonelosis?

Si tiene algún síntoma de salmonelosis, llame a su proveedor de atención médica. Asegúrese de informar a su proveedor de atención médica si ha tenido contacto reciente con reptiles, anfibios o roedores alimentadores.

¿Cómo contraen Salmonella los roedores alimentadores, reptiles y anfibios?

Los roedores alimentadores, los reptiles y los anfibios pueden portar naturalmente Salmonella en sus intestinos y no mostrar signos de la enfermedad. Los animales eliminan las bacterias en sus heces y, a su vez, las heces contaminan el entorno con Salmonella, incluyendo el exterior de los cuerpos de los animales y sus hábitats.

¿Cómo puedo infectarme con Salmonella de los roedores alimentadores, los reptiles o los anfibios?

Los roedores alimentadores, reptiles y anfibios pueden tener gérmenes de Salmonella en sus cuerpos incluso cuando parecen estar sanos y limpios. Los gérmenes también pueden estar en el interior y exterior de sus jaulas, acuarios y terrarios. Usted debe considerar que cualquier cosa que los roedores alimentadores, reptiles y anfibios toquen pueden estar posiblemente contaminados con Salmonella. Los gérmenes pueden quedarse en sus manos y ropa cuando toca a estos animales, sus jaulas o elementos en su hábitat, como cobijas, piedras para tomar el sol, y platos de comida y agua. También puede contraer los gérmenes de Salmonella al tocar superficies contaminadas o artículos que se usan para almacenar, descongelar y preparar los roedores alimentadores, como los mostradores, hornos de microondas, refrigeradores, congeladores, utensilios de cocina, vasos y recipientes.

La congelación no mata la Salmonella, por lo que tanto los roedores alimentadores congelados como los vivos pueden estar contaminados. Algunas empresas pueden irradiar los paquetes de roedores alimentadores congelados para reducir el riesgo de contaminación por Salmonella. Las etiquetas de estos paquetes incluirán la frase "tratado con radiación" o "tratado por irradiación" junto con el símbolo internacional de irradiación, la Radura.

Símbolo Radura

¿Es la salmonelosis la única enfermedad que puedo contraer de los roedores?

No, usted puede contraer muchas otras enfermedades de los roedores además de la salmonelosis. Los roedores propagan algunas enfermedades directamente a las personas a través del contacto físico. Esto puede suceder si agarra un roedor infectado, un roedor infectado lo muerde o si toca las heces, la orina o saliva de un roedor infectado.

Los roedores propagan otras enfermedades indirectamente a las personas, lo que significa que puede enfermarse sin tener ningún contacto con un roedor infectado. Esto puede suceder cuando una garrapata, ácaro o pulga se alimenta de un roedor infectado y luego lo muerde.

Tenga en cuenta que los roedores alimentadores, roedores salvajes y roedores mascotas pueden propagar enfermedades—directa o indirectamente—a las personas. Vea Enfermedades transmitidas por roedores (en inglés). 

Consejos para reducir el riesgo de infección por Salmonella al tocar roedores alimentadores congelados y vivos – Lo que debe y no debe hacer

  • Lávese bien las manos con agua y jabón (durante al menos 20 segundos) inmediatamente después de tocar los roedores alimentadores o cualquier cosa en el área donde se almacenan, descongelan, preparan y alimentan a los reptiles o los anfibios.
  • Limpie y desinfecte a fondo todas las superficies que entren en contacto con los roedores alimentadores. Una solución de blanqueador de 1 cucharada de blanqueador por cada cuarto de galón (4 tazas) de agua es un desinfectante efectivo. Para una mayor cantidad de solución, agregue ¼ de taza de blanqueador a 1 galón (16 tazas) de agua.

La diferencia entre limpiar y desinfectar

La limpieza quita los gérmenes (como las bacterias), suciedad e impurezas de superficies u objetos. La limpieza funciona utilizando jabón (o detergente) y agua para quitar físicamente los gérmenes y la suciedad de las superficies u objetos. Este proceso no mata necesariamente los gérmenes, pero al sacarlos, la limpieza disminuye el número de gérmenes y el riesgo de propagar la enfermedad.

La desinfección mata los gérmenes en superficies u objetos. La desinfección funciona utilizando químicos, como el blanqueador, para matar gérmenes en superficies u objetos. Este proceso no limpia necesariamente superficies y objetos sucias ni quita los gérmenes, pero al matar los gérmenes luego de la limpieza, la desinfección puede disminuir aún más el riesgo de propagar la enfermedad.

Fuente: Cómo limpiar y desinfectar las escuelas para ayudar a disminuir la propagación de la influenza (en inglés) – Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades 

  • Mantenga a los roedores alimentadores fuera de las áreas donde se almacenan, preparan, sirven o consumen alimentos y bebidas para las personas.
  • NO descongele los roedores alimentadores congelados en un horno microondas que se usa para su propia comida.
  • NO prepare roedores alimentadores ni se los dé a su mascota reptil o anfibio con los utensilios de cocina que usa para preparar su propia comida. Prepare los roedores alimentadores y déselos de comer a su mascota con utensilios de cocina separados y utilizados solo para estos fines. Limpie y desinfecte los utensilios después de cada uso.
  • NO permita que los niños (especialmente los menores de 5 años), las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados agarren o toquen los roedores alimentadores.

Consejos para reducir el riesgo de infección por Salmonella al tocar reptiles y anfibios mascotas – Lo que debe y no debe hacer

  • Lávese bien las manos con agua y jabón (durante al menos 20 segundos) inmediatamente después de tocar los reptiles o los anfibios. Supervise a los niños durante el lavado de las manos.
  • Supervise a los niños cuando toquen los reptiles o los anfibios.
  • Limpie y desinfecte a fondo todas las superficies que entren en contacto con su reptil o anfibio mascota, incluyendo los objetos en las áreas donde vive y deambula. Hable con su veterinario sobre qué desinfectante es seguro usar y con qué frecuencia. La Asociación de Veterinarios de Reptiles y Anfibios tiene una página para Encontrar a un veterinario (en inglés) que tiene una lista de veterinarios, por estado, que tienen experiencia con estos animales.
  • Limpie el hábitat de su reptil o anfibio mascota y su contenido afuera, y use guantes desechables al limpiar. NO deseche el agua residual de la limpieza en los fregaderos donde prepara su comida u obtiene su agua potable. NO limpie el hábitat ni su contenido cerca de fuentes de alimentos (como jardines o campos de cultivo) o agua potable para las personas.
  • Eche el agua residual de su reptil o anfibio mascota por el inodoro. Deseche las heces de su mascota en un bote de basura especial almacenado lejos de su cocina. NO deseche las heces o agua residual en el fregadero de la cocina, el lavado del baño o bañera.
  • NO permita que los niños menores de 5 años, las mujeres embarazadas, los ancianos o las personas con sistemas inmunológicos debilitados agarren o toquen reptiles o anfibios. Tampoco ellos deben manipular ni tocar ningún objeto donde estos animales vivan y anden. 
  • NO ponga los reptiles o anfibios mascotas en los dormitorios de los niños, especialmente si los niños son menores de 5 años. Es mejor mantener a los reptiles y los anfibios fuera de los hogares con niños menores de 5 años, las mujeres embarazadas, los ancianos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados.
  • NO se toque la boca después de tocar los reptiles y los anfibios y no coma, beba ni fume hasta que se haya lavado bien las manos.
  • NO bese a su reptil o anfibio mascota.
  • NO bañe a su reptil mascota en el fregadero de la cocina, lavado del baño o bañera. Bañe a su reptil mascota en una pequeña tina o recipiente de plástico usado solo para este propósito.
  • NO permita que su reptil mascota ande libremente por su casa, especialmente en áreas donde se almacenan, preparan, sirven o consumen alimentos y bebidas para las personas.

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