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Conozca los datos sobre la Salmonella

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La bacteria Salmonella es la causante de la salmonelosis, una enfermedad transmitida por los alimentos. Llamada así en honor a Daniel E. Salmon, un veterinario que dedicó su carrera a estudiar las enfermedades de los animales para el Departamento de Agricultura de los EE. UU., la bacteria Salmonella es conocida por enfermar a las personas desde 1885.

Un vistazo a las estadísticas

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que cada año en los EE. UU. hay alrededor de 1.35 millones de casos de salmonelosis, con 26,500 hospitalizaciones y 420 muertes. Los alimentos contaminados son la fuente de la mayoría de estos casos. La salmonelosis es la segunda causa principal de enfermedades transmitidas por alimentos en los EE. UU., después los norovirus (en inglés), pero es la principal causa de hospitalizaciones y muertes por intoxicaciones alimentarias (en inglés). 

Características de la Salmonella 

Hay muchos grupos diferentes, llamados serotipos, de Salmonella. Los científicos clasifican cada serotipo en función de las estructuras de la superficie de la bacteria. Algunos serotipos de la Salmonella se encuentran en un solo tipo de animal o en un solo lugar. Otros se encuentran en muchos animales diferentes y en todo el mundo. Los serotipos también difieren en la frecuencia con la que causan enfermedades en las personas y en qué tipos de alimentos y otros lugares contaminan. Algunos serotipos pueden causar enfermedades graves en las personas, mientras que otros causan enfermedades más leves. Los científicos han descrito más de 2,500 serotipos de Salmonella, pero menos de 100 causan la mayoría de los casos de salmonelosis en las personas. Tanto la FDA como los CDC consideran que todos los serotipos pueden infectar a las personas.

La congelación y el secado, que normalmente previenen el crecimiento de las bacterias, no matan la Salmonella. La bacteria puede sobrevivir varias semanas en ambientes secos y varios meses en ambientes húmedos.

Cómo se infecta la gente

Las personas comúnmente se infectan con Salmonella al consumir alimentos contaminados, como, por ejemplo:

  • Productos a base de carne y avícolas crudos o poco cocidos;
  • Huevos y productos de huevo crudos o poco cocidos;
  • Leche cruda o sin pasteurizar y otros productos lácteos; y
  • Frutas y verduras crudas.

Las personas también pueden infectarse con Salmonella al manipular alimentos contaminados y luego propagar accidentalmente la bacteria de las manos a la boca. Si las personas adquieren Salmonella en las manos o ropa, pueden transmitir la bacteria a otras personas, objetos y superficies.

A veces, los alimentos para mascotas pueden ser la fuente de la infección por Salmonella. Si las personas manipulan comida para mascotas contaminada o un utensilio contaminado y luego se tocan la boca, pueden ingerir accidentalmente la bacteria. Los alimentos para mascotas que contienen carne cruda o sin cocinar tienen más probabilidades de dar positivo en las pruebas de Salmonella que los alimentos procesados para mascotas. 

Muchos animales, especialmente el ganado, los pollos, los roedores, los reptiles y los anfibios, pueden ser portadores naturales de Salmonella en sus intestinos y no mostrar signos de enfermedad. Las personas pueden contraer salmonelosis al manipular estos animales. La Salmonella también puede entrar al interior y exterior de las jaulas, acuarios y terrarios. Los roedores alimentadores que se dan a algunos reptiles y anfibios que son mascotas pueden ser una fuente de bacterias. El contacto directo con los roedores alimentadores o con objetos contaminados en los hábitats de los animales puede transmitir la Salmonella a las personas.  

Salmonelosis en las personas

La infección por Salmonella suele causar gastroenteritis, que puede ser de leve a grave. Los síntomas en las personas comienzan entre 6 horas y 6 días después de ingerir la bacteria e incluyen:

  • Fiebre;
  • Diarrea (que puede tener sangre);
  • Náusea;
  • Vómito; y
  • Dolor de estómago.

La mayoría de las personas se recuperan de la salmonelosis en 4 a 7 días sin tratamiento. En algunos casos, la diarrea puede ser tan grave que la persona deba ser hospitalizada. En una persona con diarrea severa, la bacteria puede propagarse desde los intestinos al torrente sanguíneo y luego a otras partes del cuerpo. Si esto sucede, la enfermedad puede ser mortal a menos que la persona sea tratada de inmediato con antibióticos.

Los niños menores de 5 años, las mujeres embarazadas, ancianos y las personas con sistemas inmunológicos debilitados (como los que padecen cáncer u otras enfermedades) tienen un mayor riesgo de contraer salmonelosis y son más propensos a presentar síntomas graves.

Salmonelosis en perros y gatos

La salmonelosis es poco común en perros y gatos, pero pueden ser portadores de la bacteria. Esto significa que, aunque las mascotas no muestren síntomas de salmonelosis, pueden eliminar la Salmonella en las heces y la saliva y luego propagar la bacteria al entorno doméstico y a las personas y otras mascotas de la casa. Por ejemplo, los gatos pueden propagar la Salmonella a través de las cajas de arena compartidas o cuando deambulan por la casa, como en las barras de la cocina. Algunas formas en que los perros pueden propagar la bacteria son cuando dan besos a las personas o tienen accidentes con las heces dentro de la casa. Los desechos de las mascotas, tanto las enfermas como las sanas, pueden ser una fuente de infección para las personas.

Cuando la enfermedad se observa en un perro o gato adulto, el animal suele tener otra infección o problema de salud al mismo tiempo. Los cachorros y gatitos tienen más probabilidades de mostrar signos de la enfermedad. Los signos de salmonelosis en perros y gatos incluyen:

  • Vómito;
  • Diarrea (que puede tener sangre);
  • Fiebre;
  • Pérdida de apetito; y
  • Disminución del nivel de actividad.

Salmonelosis en caballos

La salmonelosis es una causa común de diarrea en caballos adultos. Los caballos pueden infectarse con Salmonella al entrar en contacto con la bacteria en un entorno contaminado, al comer alimentos contaminados o beber agua contaminada. Los caballos también pueden infectarse por contacto directo con animales que tienen activamente las bacterias en sus heces.

El estrés parece jugar un papel importante. A menudo, un caballo enfermo de salmonelosis recientemente:

  • Ha sido sometido a una cirugía;
  • Ha sido hospitalizado;
  • Ha sido transportado;
  • Tuvo un cambio en la alimentación;
  • Tuvo otra enfermedad, particularmente cólicos; o
  • Ha sido tratado con antibióticos.

Hay tres formas de salmonelosis en los caballos adultos:

  • Portador—los caballos portadores parecen sanos, pero eliminan Salmonella de forma intermitente en pequeñas cantidades en sus heces. Los caballos portadores pueden propagar la bacteria a otros caballos por contacto directo o por contaminación del entorno o de las fuentes de alimentación y agua. Si están estresados, los caballos portadores pueden mostrar signos de salmonelosis.
  • Leve—los caballos presentan una disminución del nivel de actividad, fiebre, pérdida de apetito y heces blandas, pero no acuosas. Los signos pueden durar de 4 a 5 días y suelen desaparecer por sí solos. Tras la recuperación, los caballos pueden seguir eliminando Salmonella en sus heces durante días o meses.
  • Repentino y severo—los caballos presentan un nivel de actividad muy reducido, fiebre y pérdida de apetito. Estos signos aparecen repentinamente. La diarrea aparece entre 6 y 24 horas después de la fiebre. La diarrea es líquida y maloliente, y los caballos pueden deshidratarse rápidamente. Puede haber signos de dolor de estómago, esfuerzos o cólicos severos. Los caballos pueden desarrollar una infección sanguínea y problemas de coagulación. La enfermedad progresa rápidamente y, si no se trata, esta forma de salmonelosis suele ser mortal.

La salmonelosis puede ocurrir en potros recién nacidos, causando una infección en la sangre seguida de diarrea.

Retiros del mercado de alimentos para animales y mascotas debido a la contaminación por Salmonella

El retiro de los alimentos para animales y mascotas sucede por varias razones, incluida la presencia de Salmonella. Para obtener una lista de alimentos para animales y productos alimenticios para mascotas retirados del mercado y el motivo del retiro, vea la página web de la FDA de Retiros (en inglés). 

Listas de referencia

Referencias adicionales

Boyd EF, Li J, Ochman H, Selander RK. Comparative genetics of the inv-spa invasion gene complex of Salmonella eneterica [Genética comparativa del complejo de genes de invasión inv-spa de la Salmonella entérica]. J Bacteriol. 1997; 179 (6): 1985-1991. 

Gruenberg W. Salmonellosis in animals [Salmonelosis en animales]. Merck Veterinary Manual. Accedido 15 agosto de 2023. Disponible en: https://www.merckvetmanual.com/digestive-system/salmonellosis/salmonellosis-in-animals (en inglés).

Haraga A, Ohlson MB, Miller SI. Salmonellae interplay with host cells [Las salmonelas interactúan con las células huésped]. Nat Rev Microbiol. 2008;6(1):53-66. 

Reimschuessel R, Grabenstein M. Guag J, et al. Multilaboratory survey to evaluate Salmonella prevalence in diarrheic and nondiarrheic dogs and cats in the United States between 2012 and 2014 [Encuesta multilaboratorio para evaluar la prevalencia de Salmonella en perros y gatos diarreicos y no diarreicos en los Estados Unidos entre 2012 y 2014]. J Clin Microbiol. 2017;55(5):1350–1368.

Scallan E, Hoekstra RM, Angulo FJ, et al. Foodborne illness acquired in the United States—major pathogens [Enfermedades transmitidas por alimentos adquiridos en los Estados Unidos—principales patógenos]. Emerg Infect Dis. 2011;17(1):7-15. 

Stewart AJ. Salmonellosis in horses [Salmonelosis en caballos]. Merck Veterinary Manual. Accedido 15 de agosto de 2023. Disponible en: https://www.merckvetmanual.com/digestive-system/infectious-diarrheal-diseases-in-horses/salmonellosis-in-horses (en inglés).

 

 
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