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No caiga en la tentación de usar medicinas vencidas

No caiga en la tentación de usar medicinas vencidas

¡Adiós a lo viejo! Ya sea como buen propósito de Año Nuevo o como parte de una limpieza general de la casa, instamos a los consumidores a hacer un inventario de lo que ya ha excedido su vida útil. Y las medicinas no son la excepción.

En 1979, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) empezó a exigir que se incluyera una fecha de vencimiento o caducidad en las medicinas de venta con o sin receta. “La fecha de caducidad de las medicinas es decisiva a la hora de decidir si es seguro usar el producto y si obrará como está previsto”, informa la Dra. Ilisa Bernstein, Pharm.D., J.D., subdirectora de la Oficina de Cumplimiento del Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la dependencia.

La fecha de caducidad puede encontrarse impresa en la etiqueta, o estampada en el frasco o el empaque, a veces precediendo la abreviatura “EXP.” (vencimiento o caducidad). Es importante conocer y respetar la fecha de caducidad de su medicamento. Usar productos médicos vencidos es arriesgado y posiblemente perjudicial para su salud.

Las medicinas vencidas pueden ser riesgosas

Los productos médicos vencidos pueden ser menos eficaces o más riesgosos debido a un cambio en la composición química o a una disminución en la potencia. Ciertos medicamentos vencidos tienen el riesgo de presentar un crecimiento bacteriano y los antibióticos con una potencia reducida pueden no atacar las infecciones, ocasionando enfermedades más graves y resistencia a los antibióticos. “Una vez pasada la fecha de caducidad, no hay garantía de que la medicina será segura y eficaz”, advierte la Dra. Bernstein. “Si la medicina ha caducado, no la use”.

Además, muchos estadounidenses quizás no sean conscientes de que las medicinas que se dejan olvidadas en los armarios de la casa son muy susceptibles a un uso indebido, excesivo o no recomendado, según un comunicado de la Administración para el Control de Drogas de los Estados Unidos (DEA, por sus siglas en inglés). “Las tasas de consumo excesivo de drogas de prescripción médica en los Estados Unidos han alcanzado niveles alarmante, al igual que el número de intoxicaciones accidentales y sobredosis a causa de estos medicamentos. Los estudios demuestran que muchos de los medicamentos de prescripción médica que son consumidos en exceso se obtienen de familiares y amigos, incluyendo el botiquín de la casa”.

Por último, los medicamentos vencidos no sólo son un riesgo para la persona para la que fueron prescritos, sino que también pueden perjudicar a los niños y las mascotas si se toman por error. Por todos estos motivos, ¡es esencial eliminar como se debe las medicinas que ya no se necesitan!

Siga estos sencillos pasos para tirar las medicinas a la basura*

Qué hacer con los medicamentos vencidos

Primero, lea la etiqueta de la medicina y siga cualesquier instrucciones específicas que pueda incluir para su eliminación. Un programa de recuperación de medicinas, de haberlo disponible, es la mejor manera de hacerse de las medicinas vencidas, sin usar o que ya no quiera. Por ejemplo, el Día Nacional de Recuperación de Medicamentos de Prescripción Médica, que coordina la DEA, atiende este crucial problema de seguridad y salud pública enfocando la atención en este tema tan importante y recordándoles a todos que se deshagan de las medicinas obsoletas o que ya no necesiten. A través de este programa se han recolectado muchas toneladas de medicamentos innecesarios y obsoletos, para su adecuada eliminación.

Cuando no hay programas de recuperación de medicamentos disponibles, las pautas federales recomiendan tirarlos a la basura luego de mezclarlos con alguna sustancia como tierra o arena para gatos, y después poner la mezcla dentro de un recipiente sellado (ver tabla a la derecha). Sin embargo, se recomienda tirar ciertos medicamentos específicos por el inodoro o el fregadero porque podrían ser especialmente perjudiciales, e incluso mortales, para un niño, una mascota o cualquier otra persona si se toman por accidente. Para consultar la lista de medicinas que se recomienda tirar por el inodoro, así como otra información sobre la eliminación adecuada, por favor visite la página Disposal of Unused Medicines (Eliminación de las medicinas sin usar.

Un lugar para todo

El almacenamiento adecuado es una manera de ayudar a asegurarse de que sus medicinas seguirán siendo seguras y eficaces hasta la fecha de caducidad. Asegúrese de leer la etiqueta para ver si su medicina incluye instrucciones específicas de almacenamiento. Ciertos medicamentos deben guardarse en el refrigerador, y otros no pueden ser expuestos a altas temperaturas. Un almacenamiento inadecuado, tal como en un mueble de baño húmedo, puede contribuir a que la eficacia de los medicamentos que no han alcanzado su fecha de caducidad disminuya. En el caso de la mayoría de las medicinas, para asegurar una vida útil adecuada para sus medicinas, lo mejor es guardarlas en un lugar fresco y seco, tal como el cajón de una cómoda o tocador, una caja cerrada, un estante o un gabinete de la cocina.

Al guardar medicinas en un gabinete de la cocina, asegúrese de que estén lejos de electrodomésticos calientes y del fregadero debido a los cambios de temperatura y a la humedad que podrían afectarlas. Al guardar medicinas en lugares de mucho tráfico, como la cocina, hay que tener cuidado de impedir el acceso de los niños, quienes corren el riesgo de sufrir una intoxicación accidental, o de otras personas que podrían sentirse tentadas a tomarlas indebidamente o en exceso.

Recuerde guardar las medicinas como es debido y no usar las que ya hayan vencido o caducado; ¡no vale la pena arriesgarse!

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