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Consejos para mantenerse seguro bajo el sol: desde la protección solar hasta las gafas de sol


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La seguridad bajo al sol siempre está en temporada. Es importante proteger su piel de los daños causados por el sol durante todo el año, independientemente del clima. ¿Por qué? La exposición al sol puede causar quemaduras, envejecimiento de la piel (como manchas en la piel, arrugas o “piel como cuero”), daño a los ojos y cáncer de piel, el más común de todos los cánceres.

El cáncer de piel está en aumento en los Estados Unidos. El Programa SEER del Instituto Nacional del Cáncer (en inglés) proyectan que habrá 106,110 nuevos casos de melanomas cutáneos y 7,180 muertes en 2021.

El cáncer de piel es la forma más común de cáncer en los EE. UU. En 2018, se estima que había 1.3 millones de personas que vivían con melanoma de piel en los EE. UU. Alrededor de 4.3 millones de personas son tratadas por cáncer de células basales y el cáncer de piel de células escamosas en los EE. UU. cada año, según un informe de la Oficina del Cirujano General. 

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. sigue evaluando los productos de protección solar (en inglés) para garantizar que sean seguros y efectivos, y para que los protectores solares disponibles ayuden a proteger a los consumidores de las quemaduras solares y, para los productos de amplio espectro con valores de factor de protección solar (SPF) de al menos 15, del cáncer de piel y el envejecimiento prematuro de la piel causado por el sol cuando se usan según las indicaciones con otras medidas de protección solar.

Reduzca su riesgo de quemaduras solares, cáncer de piel y envejecimiento temprano de la piel

Los daños del sol al cuerpo son causados por la radiación ultravioleta (UV) invisible. Las quemaduras solares son un tipo de daño cutáneo causado por el sol. El bronceado es también un signo de que la piel reacciona a la radiación UV potencialmente dañina produciendo una pigmentación adicional que le proporciona cierta protección, aunque a menudo no la suficiente, contra las quemaduras solares. 

Pasar tiempo al sol aumenta el riesgo de cáncer de piel y de envejecimiento prematuro de la misma. Todas las personas independientemente del color de su piel corren el riesgo de sufrir estos daños. Puede reducir su riesgo si:

  • Limita el tiempo de exposición al sol, especialmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m., cuando los rayos solares son más intensos. 
  • Usa ropa que cubra la piel expuesta al sol, como camisas de manga larga, pantalones, gafas de sol y sombreros de ala ancha. Ya existen ropas que protegen del sol. (La FDA regula estos productos sólo si están previstos para ser utilizados con fines médicos).
  • Utiliza regularmente y según las indicaciones protectores solares de amplio espectro con un valor SPF de 15 o superior. (Los protectores solares de amplio espectro ofrecen protección contra los rayos UVA y UVB, dos tipos de radiación ultravioleta del sol). 
  • Lee la etiqueta para asegurarse de que está utilizando el protector solar correctamente. 
  • Consulta con un profesional de la salud antes de aplicar la protección solar a los bebés menores de 6 meses. 

En general, la FDA recomienda utilizar un protector solar de amplio espectro con un SPF de 15 o superior, incluso en días nublados.  

  • Aplique generosamente el protector solar en toda la piel expuesta, especialmente en la nariz, las orejas, el cuello, las manos, los pies y los labios (pero evite ponerlo dentro de la boca y los ojos).
  • Vuelva a aplicarlo al menos cada dos horas. Aplique más a menudo si está nadando o sudando. (Lea la etiqueta de su protector solar específico. Un adulto o un niño de tamaño promedio) necesita al menos una onza de protector solar, más o menos la cantidad que se necesita para llenar un vaso de chupito, para cubrir uniformemente el cuerpo). 
  • Si no tiene mucho pelo, aplique el protector solar en la parte superior de la cabeza o use un sombrero.
  • Ningún protector solar bloquea completamente la radiación UV. Por lo tanto, se necesitan otros tipos de protección, como ropa protectora, gafas de sol y permanecer a la sombra.
  • Ningún protector solar es resistente al agua. 

Los protectores solares están disponibles en forma de lociones, cremas, barras, geles, aceites, mantequillas, pastas y aerosoles. Los productos de protección solar en forma de toallitas, toallitas húmedas, jabones líquidos para el cuerpo y champús que se comercializan sin una solicitud aprobada por la FDA siguen estando sujetos a medidas reglamentarias. 

Lea las etiquetas de los protectores solares 

Aunque los rayos UVB son la causa principal de las quemaduras solares, tanto los rayos UVA como los UVB contribuyen al cáncer de piel. Todos los protectores solares ayudan a proteger contra las quemaduras solares. Pero sólo los de amplio espectro han demostrado que también reducen el riesgo de cáncer de piel y el envejecimiento prematuro de la piel causado por el sol cuando se utilizan según las indicaciones con otras medidas de protección solar.

Los requisitos actuales aplicables a los protectores solares comercializados sin solicitudes aprobadas establecen que: 

  • Los productos que superan los requisitos de amplio espectro de la FDA pueden llevar la etiqueta de "amplio espectro". 
  • Los protectores solares que no son de amplio espectro o que no tienen un SPF de al menos 15 deben llevar una advertencia: "Alerta de cáncer de piel/envejecimiento de la piel: Pasar tiempo al sol aumenta el riesgo de cáncer de piel y de envejecimiento prematuro de la piel. Se ha demostrado que este producto sólo ayuda a prevenir las quemaduras solares, no el cáncer de piel ni el envejecimiento prematuro de la piel."
  • Las afirmaciones sobre la resistencia al agua, para 40 u 80 minutos, indican cuánto tiempo se puede esperar obtener el nivel de protección del FPS etiquetado mientras nada o suda.
  • Los fabricantes no pueden afirmar que sus protectores solares son "resistentes al agua" o "a prueba de sudor". 
  • Los productos no pueden identificarse como "bloqueadores solares" ni afirmar que protegen de forma instantánea o durante más de dos horas sin tener que volver a aplicarlos. 

Factores de riesgo de los efectos nocivos de la radiación UV 

Todas las personas independientemente del color de su piel pueden correr el riesgo de sufrir quemaduras solares y otros efectos nocivos de la radiación UV, así que protéjase siempre. Tenga especial cuidado si:

  • tiene piel pálida
  • tiene pelo rubio, pelirrojo o castaño claro 
  • ha recibido tratamiento para el cáncer de piel 
  • tiene un familiar que ha tenido cáncer de piel 

Si toma medicamentos, pregúntele a su profesional de la salud sobre las precauciones para el cuidado del sol. Algunos medicamentos pueden aumentar la sensibilidad al sol. Incluso en un día nublado, hasta el 80% de los rayos UV del sol pueden atravesar las nubes. Manténgase a la sombra tanto como sea posible.

La FDA está comprometida a garantizar que los productos de protección solar seguros y eficaces estén disponibles para el uso de los consumidores. Debido a que el número de pruebas científicas que relacionan la exposición a los rayos UVA con los cánceres de piel y otros daños ha aumentado significativamente en los últimos años, en una norma propuesta en 2019 sobre los protectores solares, la FDA recomendó un nuevo requisito de que todos los productos de protección solar con valores de SPF de 15 y superiores deben ser de amplio espectro, y que a medida que el FPS de estos productos aumenta, la protección de amplio espectro también aumenta. La FDA también propuso cambios en las etiquetas de los valores de SPF para facilitar a los consumidores la comparación y elección de los protectores solares, así como elevar el valor máximo de SPF propuesto de SPF 50+ a SPF 60+. 

Proteja sus ojos con gafas de sol

La luz del sol que se refleja en la arena, el agua o incluso la nieve, aumenta la exposición a la radiación UV y aumenta el riesgo de desarrollar problemas oculares. Algunas gafas de sol pueden ayudar a proteger sus ojos.
Cuando utilice gafas de sol: 

  • Elija gafas de sol con clasificación UV400 o "100% de protección UV" en la etiqueta. Estas gafas de sol bloquean más del 99% de la radiación UVA y UVB, y proporcionan la mayor protección contra los rayos UV. 
  • No confunda las gafas de sol de color oscuro con las de protección UV. La oscuridad del lente no indica su capacidad para proteger sus ojos de los rayos UV. Muchas gafas de sol con tintes claros -como el verde, el ámbar, el rojo y el gris- pueden ofrecer la misma protección contra los rayos UV que los lentes muy oscuros. 
  • Compruebe si sus gafas con tinte ofrecen protección contra los rayos UV. Si no está seguro, su oculista puede hacerlo. Cuando usted usa gafas con tinte, sus pupilas se dilatan y pueden aumentar la exposición de sus retinas a la luz UV. Sin protección UV, usted se expone a los efectos nocivos de la radiación solar. 
  • Tenga en cuenta que los niños deben llevar gafas de sol que indiquen el nivel de protección UV. Las gafas de sol de juguete puede que no ofrezcan protección contra los rayos UV; por eso, asegúrese de leer la etiqueta para saber si se ofrecen protección contra los rayos UV.
  • Considere usar marcos grandes con protección lateral, que pueden proporcionar más protección contra los rayos UV porque cubren toda el área de los ojos. 
  • Sepa que las gafas de sol más caras no garantizan una mayor protección contra los rayos UV. 
  • Incluso si usa lentes de contacto que absorben los rayos UV, utilice gafas de sol de calidad que ofrezcan protección contra los rayos UV. 
  • Aunque use gafas de sol, el uso de un sombrero de ala ancha y de un protector solar puede ayudarle a protegerse aún más de la exposición al sol. 

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