Hurricanes and Floods: Key Tips for Consumers About Food and Water Safety

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En Español (Spanish)

Be Prepared

  • Keep liquid, household bleach on hand.

  • Store a supply of food, water, and medication on shelves that will be safely out of the way in case of flooding.

  • Know where you can get dry ice.

  • Keep on hand a few days worth of ready-to-eat foods that do not require cooking or cooling, which depend on electricity.

  • Know what to do in case of a power outage. 

When Flooding Occurs

Water Safety

  • Use bottled water not exposed to flood waters, if available.
  • If bottled water is not available, boil water for one minute, let it cool, and store it in clean containers with a cover.
  • If bottled water is unavailable and boiling water is not possible, then drinking water can be made by adding 1/8 teaspoon (or 8 drops) of unscented household (5.25% concentration) liquid bleach to 1 gallon water. Stir it well and let it stand for 30 minutes before using. (If the water is cloudy, filter it through clean cloths or allow it to settle, and draw off the clear water before adding bleach.)
  • If you have a well that has been flooded, the water should be tested and disinfected after flood waters recede. If you suspect that your well may be contaminated, contact your local or state health department or agriculture extension agent for specific advice.

Food Safety

  • Do not eat any food directly exposed to flood water.
  • Do not eat food from non-waterproof containers or damaged cans.
  • All-metal, non-damaged canned food can be used if the cans are cleaned, rinsed, and sanitized in a solution of 1 cup (8 oz/250 mL) of unscented household (5.25% concentration) bleach in 5 gallons of water for 15 minutes. Labels should be removed prior to cleaning, and the cans should be relabeled afterwards.
  • Thoroughly wash, rinse, and sanitize (using a solution of 1 tablespoon unscented household (5.25% concentration) bleach in 1 gallon of water) all metal pans, dishes, utensils (including can openers), and countertops.

For more information, see:

Consejos importantes para los consumidores sobre la seguridad de los alimentos y el agua

Esté preparado

  • Tenga a mano cloro para uso en el hogar.
  • Almacene un abastecimiento de comida, agua y medicamentos en repisas altas que estén seguras en caso de inundaciones.
  • Sepa dónde puede conseguir hielo seco.
  • Tenga a la mano un abastecimiento de alimentos listos para comer por varios días que no necesiten ser cocinados ni refrigerados, lo cual necesita de la electricidad.
  • Sepa qué hacer en caso de un corte de electricidad.

Cuando ocurren inundaciones

Seguridad con el agua

  • Use agua embotellada que no haya estado expuesta a agua de inundaciones, si está disponible.
  • Si no hay disponible agua embotellada, hierva el agua por un minuto, deje que se enfríe y guárdela en recipientes limpios con tapa.
  • Si no hay agua embotellada disponible, y no es posible hervir agua, entonces puede hacer agua para tomar si añade 1/8 de cucharadita (u 8 gotas) de cloro regular sin olor de uso casero a 1 galón de agua. Mezcle bien y déjela reposar por 30 minutos antes de usarla. (Si el agua está turbia, use un paño limpio para filtrarla o permita que se asiente y retire el agua clara antes de añadir el cloro.)
  • No tome agua de un pozo que haya sido inundado a menos que se le hayan hecho pruebas al agua y se demuestre que es segura para tomar.

Seguridad de los alimentos

  • No coma ningún alimento que haya estado expuesto a aguas de inundaciones.
  • No coma alimentos de recipientes que no sean a prueba de agua ni de latas dañadas.
  • Puede consumir los alimentos de las latas que no estén dañadas, que haya lavado, enjuagado y desinfectado en una solución de 1 cucharada de cloro para uso casero en 1 galón de agua durante 15 minutos. Debe remover las etiquetas antes de limpiarlas, y debe etiquetar las latas nuevamente después de limpiarlas.
  • Lave, enjuague y desinfecte (usando una solución de 1 cucharada de cloro para uso casero en 1 galón de agua) todos los moldes de metal, platos de cerámica y utensilios (incluyendo los abrelatas), así como las superficies de la cocina.


Page Last Updated: 11/15/2017
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