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Declaración del Dr. Scott Gottlieb, comisionado de la FDA, sobre una nueva afirmación médica experta que sostiene que la introducción temprana del cacahuate en la dieta de ciertos infantes con un riesgo alto de resultar alérgicos puede reducir dicho riesgo

Declaración del Dr. Scott Gottlieb, comisionado de la FDA, sobre una nueva afirmación médica experta que sostiene que la introducción temprana del cacahuate en la dieta de ciertos infantes con un riesgo alto de resultar alérgicos puede reducir dicho riesgo

For Immediate Release:
September 07, 2017

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Conforme la ciencia que rige las alergias y las dietas continúa evolucionando, así también lo hacen las recomendaciones de expertos en torno a la mejor manera de introducir con seguridad diversos alimentos a la dieta de los bebés y los niños. Tal vez una de las cosas más difíciles para los padres de mi generación es decidir cuándo y cómo introducir alimentos que plantean el potencial de ocasionar una reacción alérgica significativa. Estas decisiones se vuelven más difíciles conforme la prevalencia de ciertas alergias a los alimentos parece ir en aumento. La que se tiene al cacahuate o maní es una de las alergias alimentarias más comunes. También es una de las más peligrosas. La alergia al cacahuate es la principal causa de muerte relacionada con la anafilaxia inducida por alimentos en los Estados Unidos. Por estas razones es, y con razón, motivo de gran preocupación entre los padres primerizos. La mayoría de las personas alérgicas al cacahuate manifestaron la alergia de pequeños y nunca la superaron. Difícilmente uno encontrará a un padre que no sepa de un niño que sufre de una alergia grave al cacahuate. Aunque nuestros hijos no sean alérgicos a él, la mayoría tenemos amigos o familiares con hijos que sí lo son. Esto no es de sorprender dado que, tan sólo de 1997 a 2008, la prevalencia de la alergia al cacahuate entre los niños aumentó en más del doble. En la actualidad, aproximadamente el dos por ciento de los niños estadounidenses son alérgicos al cacahuate.

Conforme crecía la incidencia de la alergia al cacahuate o maní, junto con un conocimiento de sus consecuencias, los médicos comenzaron a recomendar a los padres que no introdujeran alimentos que lo contuvieran en la dieta de los niños menores de tres años con un riesgo elevado de ser alérgicos. Aunque este consejo era bien intencionado, las nuevas guías con sustento en las pruebas recomiendan que la comunidad médica considere la adopción de un enfoque diferente. Un histórico ensayo clínico reciente, financiado por los Institutos Nacionales de la Salud (NIH, por sus siglas en inglés), determinó que la introducción de alimentos que contienen crema de cacahuate suave en la dieta de bebés tan pequeños como de 4 meses de edad y con un riesgo elevado de manifestar una alergia a esta leguminosa —debido a un eccema severo o a una alergia al huevo, o a ambos— reduce en un 80 por ciento el riesgo de que la padezcan más adelante durante la niñez. Este hallazgo llevó a los NIH a publicar nuevas pautas en enero, recomendando que los padres de bebés con eccema severo, alergia al huevo o ambas cosas introdujeran en su dieta alimentos que contuvieran cacahuate a partir de los 4 a 6 meses de edad. Las pautas aconsejan a los padres consultar con el prestador de servicios de salud de su bebé antes de darle alimentos que contengan cacahuate, para determinar si primero es necesario realizar una prueba de detección de alergias y si la alimentación debe hacerse bajo la supervisión de un médico.

Junto con la información que actualmente ve en la etiqueta de los alimentos, la cual informa cuando contienen cacahuate o sus residuos, la nueva recomendación acerca de la introducción temprana de esta leguminosa en la dieta y el riesgo menor de manifestar una alergia a ella pronto aparecerán en la etiqueta de algunos alimentos aptos para el consumo infantil que contienen cacahuate molido. Por otra parte, los cacahuates enteros constituyen un peligro de asfixia para los niños pequeños y no deben consumirse. Reconociendo la importancia de las decisiones alimentarias sustentadas en la ciencia, la FDA  (por sus siglas en inglés) ha respondido a la petición de atender a una nueva afirmación médica experta que establece que, “para la mayoría de los bebés con eccema severa o una alergia al huevo que ya consumen alimentos sólidos, la introducción de alimentos que contienen cacahuate molido a la dieta entre los 4 y los 10 meses de edad, así como continuar su consumo, puede reducir el riesgo de manifestar una alergia al cacahuate para los 5 años de edad”. Ésta es la primera vez que la FDA ha reconocido una afirmación médica experta para evitar una alergia alimentaria. Nuestro objetivo es asegurarnos de que los padres estén al tanto de los avances más recientes de la ciencia y puedan tomar decisiones educadas acerca de cómo deciden abordar estas complejas cuestiones.

La nueva declaración de la etiqueta de los alimentos recomendará que los padres consulten con el prestador de servicios de salud de su bebé antes de introducir a su dieta alimentos que contengan cacahuete molido. También indicará que la recomendación tiene sustento en un estudio. La FDA continuará al tanto de la investigación relacionada con la alergia al cacahuate. Si información científica adicional arroja nueva luz acerca de lo que sabemos sobre la alergia a esta leguminosa, la FDA evaluará si la declaración debe o no actualizarse.

Sabemos que hay más por aprender sobre las alergias a los alimentos. Cuanto más aprendemos, mejor podemos sopesar la mejor manera de introducir alimentos alergénicos a la dieta, así como prevenir y tratar las alergias alimentarias. Debemos seguir invirtiendo en la ciencia que atañe a nuestra dieta. La FDA mantiene su compromiso de impulsar y apoyar la investigación y las innovaciones que ayudan a reducir el índice de alergias a los alimentos y a proteger mejor la salud pública.

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Media:
Gloria Sánchez-Contreras
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