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Limpieza de las máquinas de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP, por sus siglas en inglés)

Los dispositivos que usan gas ozono o luz UV para limpiar las máquinas CPAP no cuentan con la autorización o aprobación de la FDA.


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Si usa una máquina CPAP por la noche para ayudarle a respirar mientras duerme,  usted sabe que puede ser difícil mantener un plan de limpieza regular. Una máquina CPAP sucia, contaminada con gérmenes como los virus y bacterias, puede enfermarlo. Por esto, cuando ve anuncios en la televisión para dispositivos automatizados que afirman limpiar o desinfectar su CPAP, usted puede pensar que son una buena opción.

Pero debe pensarlo dos veces antes de comprar un dispositivo que afirma limpiar o desinfectar las máquinas CPAP. Estos dispositivos no se comercializan legalmente para ese uso por la FDA en los Estados Unidos. No se necesita un dispositivo para limpiar su CPAP. La mayoría de las CPAP se pueden limpiar con un jabón suave y agua, según se describe en el manual del usuario de su máquina. Algunos fabricantes recomiendan usar vinagre diluido.

¿Qué es una máquina de presión positiva continua en las vías respiratorias (CPAP)?

Una máquina CPAP es un tipo de respirador que ayuda a las personas que tienen apnea obstructiva del sueño, un problema de salud que causa breves pausas en la respiración durante el sueño. Cuando usted tiene apnea del sueño, sus vías respiratorias quedan parcial o completamente bloqueadas por su lengua, amígdalas o por otras partes de su boca o garganta durante el sueño. Cuando sus vías respiratorias están temporalmente bloqueadas, no le llega suficiente oxígeno a su cerebro y demás órganos, lo cual puede causar problemas de salud. Una máquina CPAP mantiene sus vías respiratorias abiertas al proporcionar una corriente continua de aire a través de una máscara. Un tubo largo y flexible conecta la máquina CPAP con la máscara, para que usted pueda moverse o voltearse en la cama. 

¿Por qué necesito limpiar mi máquina CPAP?

Los gérmenes en sus pulmones, garganta, o boca pueden entrar en la máscara o al tubo de su CPAP mientras usted inhala y exhala en su sueño, o los gérmenes en su piel pueden transferirse a la máscara o el tubo de la máquina CPAP. El polvo, el moho, y otros alérgenos también pueden entrar en la máscara o en el tubo de la máquina.

Todos los tipos de máquinas CPAP deben limpiarse regularmente para que estos gérmenes y contaminantes no se propaguen en el interior de su equipo y lo enfermen. El polvo y la suciedad también pueden causar problemas con la máquina, haciendo que sea más probable que se descomponga o que necesite reemplazar la máquina. 

¿Cómo debo limpiar mi máquina CPAP?

Ya que cada tipo y marca de máquina CPAP es diferente, usted debe seguir el plan de limpieza y las instrucciones de la empresa que fabricó su máquina. En general, todas las partes removibles de su CPAP se pueden limpiar con un jabón suave y agua, a no ser que el manual del usuario diga lo contrario.

La máscara para la cara o nariz, y los tubos y conectores que son removibles se pueden remojar en un lavabo lleno de agua jabonosa y se pueden secar al aire. Algunos fabricantes recomiendan limpiar las partes removibles de su CPAP con una solución de vinagre y agua. Si hay residuos visibles en la máscara o en los conectores de los tubos, puede limpiarlos con un paño suave o enjuagarlos con agua antes de remojarlos en el lavabo.

Recuerde que no debe colocar ninguna máquina con un cable eléctrico en agua u otros   líquidos. En su lugar, use una toalla humedecida para limpiar el exterior de su máquina CPAP.  Si su máquina CPAP tiene un humidificador, limpie el tanque de agua según se indica en el manual del usuario. Y no olvide enjuagar los filtros reutilizables con agua u obtenga filtros nuevos de acuerdo al plan sugerido por el fabricante.

¿Qué tipos de dispositivos que afirman limpiar las máquinas CPAP se están vendiendo?

Hay dos tipos principales de dispositivos que afirman limpiar las máquinas CPAP. Un tipo usa gas ozono, que puede ser peligroso y tóxico si sobrepasa ciertos niveles. El segundo tipo usa luz ultravioleta (UV). Hasta la fecha, la FDA no ha aprobado ni ha autorizado ningún dispositivo para limpiar máquinas CPAP. Esto significa que la FDA no ha tomado una decisión con relación a la seguridad o efectividad de los dispositivos  que se utilizan con este propósito. 

¿Por qué le preocupa a la FDA que haya dispositivos que afirman limpiar las máquinas CPAP?

La FDA ha recibido reportes de personas que describen haber sufrido de ataques de asma inesperados, dolores de cabeza, y falta de aire, luego de usar un dispositivo que usa gas ozono para limpiar las máquinas CPAP. No sólo puede haber una fuga de gas ozono en su hogar durante una limpieza, sino que también el nivel de ozono dentro del equipo de la máquina CPAP puede sobrepasar el límite de seguridad, incluso varias horas después de haberse completado la limpieza.

Los dispositivos que afirman limpiar las máquinas CPAP usando gas ozono y luz UV no cuentan con la autorización o la aprobación de la FDA, lo que significa que la FDA no ha determinado que destruyen gérmenes y que son seguros. La FDA no ha recibido datos o evidencia de los fabricantes que indiquen que la luz UV puede limpiar la superficie interior de los tubos de las máquinas CPAP o información que confirme que la luz UV no causa daños a las máquinas CPAP. La FDA no tiene evidencia que los dispositivos que usan luz UV lo protegen de niveles peligrosos de exposición a la radiación UV. 

¿Ha aprobado la FDA algún limpiador para las máquinas CPAP?

Ningún dispositivo de limpieza para la casa que use gas ozono o luz UV ha sido aprobado o autorizado por la FDA. La agencia no ha determinado que los dispositivos de limpieza para las máquinas CPAP eliminan los gérmenes o alérgenos del equipo de las máquinas CPAP.
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Vea esta y otras CPAP fotos de investigación de seguridad de la FDA en Flickr.

 

 

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