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Es un buen momento para vacunarse contra la influenza

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Hoy - Obtener la vacuna contra la gripe

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Aunque los EE. UU. siguen enfocado en la pandemia del COVID-19, también necesitamos ser conscientes de la temporada de la influenza a medida que el invierno se acerca. Los virus de la influenza (gripe) generalmente se propagan en otoño e invierno, y su actividad alcanza su punto máximo entre diciembre y febrero. Vacunarse ahora puede reducir sus probabilidades de contraer la influenza.

La influenza es una enfermedad grave, causada por los virus de la influenza, que puede provocar hospitalización e incluso la muerte. Cada temporada de influenza es diferente y los impactos sustanciales en la salud pueden variar ampliamente de una temporada a otra, siendo algunas temporadas de influenza peores que otras. Su mejor defensa es la vacuna, que brinda una protección contra la gripe y sus posibles complicaciones.

Las vacunas contra la influenza son aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (FDA, por sus siglas en inglés) para prevenir la influenza, y ofrecen importantes beneficios. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) estiman que durante la temporada de la influenza de 2019-20:

  • 38 millones de personas enfermaron de influenza.
  • 18 millones de personas acudieron a un proveedor de cuidado de salud por la influenza.
  • 400,000 personas fueron hospitalizadas por la influenza.
  • 22,000 personas murieron de influenza.

La vacuna previno más de 7 millones de enfermedades causadas por la influenza, 105,000 hospitalizaciones y 6,300 muertes relacionadas con la influenza, según los CDC.

El COVID-19 y la gripe

Es probable que los virus de la influenza y el virus que causa el COVID-19 circulen juntos este otoño e invierno. La vacuna contra la influenza no previene el COVID-19. La FDA ha aprobado una vacuna para la prevención del COVID-19 y ha emitido autorizaciones de uso de emergencia (EUA, por sus siglas en ingles). La autorización EUA para una vacuna contra la COVID-19 ha sido modificada para permitir el uso de una única dosis de refuerzo, administrada al menos seis meses después de completar la serie primaria de vacunación, en determinadas poblaciones.

Mientras tanto, las vacunas contra la influenza están aprobadas por la FDA para la prevención de la enfermedad de la influenza y para proteger contra cuatro cepas de virus diferentes de la influenza. Vacunarse para prevenir esta enfermedad puede ayudarle a evitar una visita al médico y a preservar los recursos para el cuidado de la salud para los pacientes con otras enfermedades y afecciones médicas, incluide el COVID-19.

La FDA desempeña un papel clave en asegurar que vacunas seguras y efectivas contra la influenza estén disponibles cada temporada de la influenza. Los virus de la influenza se transmiten por gotitas cuando las personas infectadas con la influenza tosen, estornudan o hablan. La gripe también puede propagarse  cuando una persona toca una superficie u objeto que tiene el virus de la influenza y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

Los CDC recomiendan que los adultos y los niños mayores de 6 meses se vacunen contra la influenza a fines de octubre. Aunque espere hasta después de octubre, vacúnese contra la influenza. Sigue siendo beneficioso porque puede protegerle durante el resto de la temporada de gripe. Para obtener más información sobre las recomendaciones de la vacuna contra la influenza, visite esta página de los CDC.

Si ya tuvo gripe esta temporada y no estaba vacunada, vacunarse contra la gripe sigue siendo importante porque ayuda a prevenir la enfermedad causada por cuatro cepas diferentes del virus de la influenza. Probablemente, usted se infectó con un tipo de cepa del virus de la gripe. La vacuna todavía le ofrecerá protección contra las otras cepas que aún no ha tenido.

Una vacuna contra la gripe es la mejor prevención

Las temporadas de gripe y su gravedad son impredecibles. La vacunación anual es la mejor manera de prevenir la influenza en personas de 6 meses o más. 
Una vacuna anual para prevenir la influenza es la mejor manera de reducir el riesgo de contraer la gripe y transmitirlo a otras personas. Cuando más personas se vacunan, es menos probable que los virus de la influenza se propaguen en una comunidad.

Por lo general, la vacuna cambia cada año y contiene las cuatro cepas del virus de la influenza que se espera que circulen en los EE. UU. durante la próxima temporada de la influenza. La efectividad de las vacunas contra la influenza depende de varios factores, como la edad y la salud de la persona que recibe la vacuna, los tipos de virus de la gripe en circulación y el grado de similitud entre los virus que circulan y los incluidos en la vacuna.

La tarea de producir una nueva vacuna para la próxima temporada de la influenza comienza mucho antes de que termine la temporada actual. Para la FDA, es una iniciativa de todo el año.

La vacuna contra la influenza activará su sistema inmunológico para producir anticuerpos que pueden protegerle contra la enfermedad de la influenza; pero no hará que se enferme de gripe. Los anticuerpos pueden tardar unas dos semanas después de la vacunación en desarrollarse en el cuerpo, lo cual es una razón importante para vacunarse temprano contra la gripe, antes de que comience la actividad de la misma.

Por qué necesitamos nuevas vacunas contra la gripe cada año

Hay varias razones por las que se debe elaborar una nueva vacuna contra la influenza cada año.

Los virus de la influenza pueden cambiar de un año a otro, por lo que la vacuna se actualiza para proteger contra las nuevas cepas del virus que se espera que circulen en los EE. UU. La vacuna debe incluir las cepas del virus de la gripe que más se acerquen a las que están en circulación para la temporada de gripe. Además, la protección proporcionada por la vacuna contra la gripe que una persona recibió el año anterior disminuirá con el tiempo y puede ser demasiado baja para prevenir la enfermedad de la influenza en la temporada de gripe del siguiente año.

Quiénes corren más riesgo de contraer la gripe

Por lo general, los niños y las personas mayores tienen un mayor riesgo de contraer la influenza. La mejor manera de proteger a los bebés que son demasiado pequeños para ser vacunados es asegurarse de que las personas que los rodean estén vacunadas. Ocasionalmente, circulará un virus de la influenza que afecta de manera desproporcionada a los adultos jóvenes y de mediana edad.

Usted también puede reducir la propagación de la gripe y sus efectos tomando medidas prácticas como lavarse las manos, cubrirse al toser y estornudar, y quedarse en casa cuando esté enfermo.

La FDA ha aprobado numerosas vacunas para la prevención de la influenza. Pero si usted contrae la influenza, también existen medicamentos antivirales aprobados por la FDA, disponibles con receta médica, para tratar su enfermedad. Hay varios medicamentos antivirales aprobados por la FDA recomendados por los CDC para su uso contra los virus de la influenza en circulación. Estos medicamentos funcionan mejor si se empiezan a tomar poco después de la aparición de los síntomas (dentro de las 48 horas).

Cómo se seleccionan las cepas del virus de la vacuna contra la gripe

Cada año, a finales de febrero o principios de marzo, antes de que termine la temporada de la influenza de ese año, la FDA, la Organización Mundial de la Salud (OMS), los CDC y otros expertos en salud pública colaboran en la recopilación y revisión de datos de todo el mundo para identificar los virus de la influenza que probablemente causen la mayoría de las enfermedades durante la siguiente temporada de gripe.

Después de ese proceso, la FDA convoca a su comité asesor de vacunas, compuesto por expertos externos, para discutir las recomendaciones de la OMS y considerar qué virus de la influenza se espera que circulen en los EE. UU. El comité también revisa los datos sobre qué virus de la gripe han causado enfermedades durante el año anterior, cómo están cambiando los virus y las tendencias de la enfermedad en los EE. UU. La FDA tiene en cuenta esa información antes de seleccionar las cepas del virus que los fabricantes con licencia de la FDA deben incluir en sus vacunas para su uso en los EE. UU.

Cuanto más se acerque la coincidencia entre las cepas de virus elegidas para la vacuna y las cepas en circulación que causan la enfermedad durante la temporada de la influenza, mejor será la protección que ofrezca la vacuna contra la gripe. Aunque la vacuna y los virus pueden no coincidir exactamente en algunos años, eso no significa que la vacuna no ofrezca beneficios a las personas. Los datos disponibles muestran que la vacuna puede reducir la gravedad de la enfermedad en las personas que se vacunan, pero aun así se enferman.

La vacuna contra la gripe es segura

Para garantizar que la vacuna contra la influenza sea segura, eficaz y de alta calidad, la FDA prepara y suministra a los fabricantes los reactivos (materiales para estandarizar las vacunas) que necesitan para fabricar su vacuna y para verificar su identidad y potencia. La FDA también inspecciona las instalaciones de fabricación con regularidad y evalúa anualmente la vacuna de cada fabricante antes de que pueda ser aprobada.

La supervisión de la FDA no termina ahí. Una vez que los fabricantes han distribuido sus vacunas para el uso del público, la FDA y los CDC trabajan juntos para evaluar de forma rutinaria los reportes de eventos adversos tras la vacunación presentados por los fabricantes de vacunas, los proveedores de atención médica y las personas que reciben la vacuna (o sus padres/tutores) al Sistema de Notificación de Eventos Adversos a las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés).

Existen esfuerzos adicionales para monitorear la seguridad de las vacunas. La FDA colabora con organizaciones privadas que recopilan datos de atención médica (como las compañías de seguros de salud) y otras agencias federales (como los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid, la Administración de Salud de los Veteranos y los CDC) para seguir evaluando la seguridad y la eficacia de las vacunas contra la influenza y otras vacunas que la FDA ha aprobado o autorizado para uso de emergencia.

La Iniciativa de Eficacia y Seguridad de los Productos Biológicos (BEST, por sus siglas en inglés) es uno de los programas que la FDA utiliza para evaluar la seguridad y la eficacia de las vacunas en condiciones reales, lo que refleja la atención a los pacientes y el uso real de la vacuna contra la influenza y otras vacunas en los EE. UU.

Además, los CDC mantienen el programa Enlace de datos sobre la seguridad de las Vacunas (VSD, por sus siglas en inglés) que evalúa la seguridad de las vacunas de forma similar a la Iniciativa BEST. El VSD recibe sus datos de nueve organizaciones de salud integradas en los EE. UU.

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