For Consumers

Ahora es un buen momento para vacunarse contra la gripe

Hoy: Obtener la vacuna contra la gripe!

English

Red envelope icon Subscríbase para recibir artículos para el consumidor en español por email.

¿Aún no se vacuna contra la gripe? Todavía está a tiempo. Y sigue habiendo buenas razones para hacerlo.

La gripe, más formalmente conocida como influenza, es una enfermedad viral grave que puede llevar a una hospitalización e incluso a la muerte. Cada temporada de gripe es diferente, y el año pasado rompió récords. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) calculan que más de 900,000 personas fueron hospitalizadas, y que más de 80,000 murieron de gripe en la temporada 2017-2018.

Los virus de la gripe se propagan por las gotitas esparcidas cuando una persona enferma tose, estornuda o habla. Y también puede contraerse al tocar una superficie u objeto que tenga el virus. Aunque los virus de la influenza circulan durante todo el año, su actividad alcanza el apogeo entre diciembre y febrero la mayoría de los años, pero puede durar hasta mayo en los Estados Unidos.

Lo mejor es vacunarse al comienzo de la temporada de gripe. Los CDC afirman que todos los adultos y niños mayores de 6 meses de edad deben recibir una vacuna contra la gripe para finales de octubre. Incluso si esperó hasta después de octubre, vaya y vacúnese; aún le beneficia.

Una vacuna contra la gripe es el mejor método de prevención

Las temporadas de influenza y su intensidad son impredecibles. La vacunación anual es la mejor manera de prevenir la influenza para las personas de 6 meses de edad en adelante.

Una inmunización anual contra la gripe es la forma más eficaz y segura en la que la mayoría de nosotros reducimos el riesgo de contraer la enfermedad y contagiarla a los demás. Cuando hay más personas que se vacunan, es menos probable que los virus de la gripe se propaguen por una comunidad.

Por lo general, la vacuna cambia cada año y contiene las cepas del virus que se espera imperen durante la próxima temporada de gripe. Además, incluso si las cepas son las mismas, el nivel de protección proporcionado por la vacuna del año anterior decae con el tiempo y puede ser demasiado bajo como para ofrecer protección al año siguiente.

La vacuna activará su sistema inmunológico para que produzca anticuerpos que pueden proteger contra la influenza; no lo enfermará de gripe. Puede que tome unas dos semanas después de la vacunación para que los anticuerpos se desarrollen en el cuerpo.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos desempeña una función clave en garantizar que haya vacunas antigripales seguras y eficaces disponibles cada temporada de gripe. De hecho, la labor de producir una nueva vacuna para la próxima temporada de gripe comienza mucho antes de terminar la actual. Para la FDA, es una iniciativa que dura todo el año.

¿Por qué necesitamos una nueva vacuna contra la gripe cada año?

Según la Oficina de Investigación y Evaluación de Vacunas de la FDA, hay varias razones por las cuales debe crearse una nueva vacuna contra la gripe cada año.

Los virus de la gripe pueden cambiar de un año para otro, por lo que quizás haya que actualizar la vacuna para que proteja contra las nuevas cepas. Los expertos se reúnen todos los años para recomendar las cepas a incluir en la vacuna del próximo año. Su objetivo es elegir las cepas del virus de la influenza que coincidan más estrechamente con las que se prevé que estarán en circulación durante la próxima temporada de gripe.

Incluso si las cepas recomendadas son las mismas dos años seguidos, es importante contar con la mejor información y crear un abasto adicional de vacunas contra la gripe, porque hay que actualizarlas anualmente para ofrecer la mejor protección contra el virus.

Quién corre el mayor riesgo de contraer la gripe

Por lo general, los niños y las personas mayores son las que corren el mayor riesgo de contraer la influenza. La mejor manera de proteger a los bebés que son demasiado pequeños como para vacunarlos es asegurándose de que quienes los rodean estén vacunados.

En ocasiones circula un virus de la gripe que afecta de manera desproporcionada a los adultos jóvenes y de mediana edad.
La FDA también insta a las organizaciones de salud a que se aseguren de que los profesionales médicos tengan disponibles los programas de vacunación contra la gripe para ayudar a reducir la probabilidad de contraer la enfermedad e infectar a otras personas sin darse cuenta.

También puede frenar la propagación de la gripe y sus efectos tomando medidas prácticas como lavarse las manos, cubrirse la boca al toser y estornudar, y permanecer en casa cuando esté enfermo.

Aunque las vacunas pueden ayudar a prevenir la gripe, los medicamentos antivirales son una herramienta importante que puede ayudar a tratarla. Existen varios medicamentos antivirales aprobados por la FDA que recomiendan usar los CDC contra los virus de la influenza en circulación. Estos medicamentos actúan mejor si empiezan a tomarse poco después de manifestarse los síntomas (dentro de 48 horas).

Cómo se identifican las cepas del virus de la gripe

Cada febrero, antes de terminar la temporada de gripe de ese año, la FDA, la Organización Mundial de la Saluddisclaimer icon (OMS), los CDC y otros expertos en salud pública colaboran en la recolección y análisis de datos de todo el mundo para identificar los virus de la gripe que probablemente causarán el mayor número de casos de la enfermedad durante la próxima temporada.

A continuación, la FDA convoca a su comisión consultiva para abordar las recomendaciones de la OMS. La comisión también analiza los datos sobre qué virus de la gripe causaron enfermedades el año pasado, cómo están cambiando estos virus y las tendencias de la enfermedad para los Estados Unidos. Con sustento en esa información, la dependencia selecciona las cepas del virus que los fabricantes autorizados por la FDA incluirán en las vacunas a utilizarse en los Estados Unidos.

Entre mejor concuerden las cepas del virus de la influenza seleccionadas para la vacuna con las que estarán en circulación enfermando a la gente durante la temporada de gripe, mejor será la protección que proporcione la vacuna. En algunos años, puede que la vacuna y el virus no coincidan exactamente, pero eso no significa que la vacuna no beneficie a las personas. Sabemos, por estudios anteriores sobre la influenza, que la vacuna aún puede proporcionar la protección suficiente como para atenuar los síntomas o prevenir complicaciones relacionadas con la enfermedad.

La vacuna contra la gripe es segura

Para garantizar que la vacuna contra la gripe sea segura, eficaz y de alta calidad, la FDA proporciona a los fabricantes los inóculos virales que fueron utilizados para crear y probar la vacuna, asegurando que cumple con los estándares de identidad y potencia. La FDA también inspecciona las plantas de producción periódicamente y evalúa anualmente la vacuna de cada uno de los fabricantes para propósitos de aprobación.

Y ahí no acaba la función de supervisión de la FDA. Después de que los fabricantes han distribuido sus vacunas para uso del público, la FDA colabora con los científicos de los CDC en la evaluación rutinaria de las denuncias recibidas por el Sistema de Denuncia de Efectos Adversos de las Vacunas (VAERS, por sus siglas en inglés), de problemas de salud que pudieran estar relacionados con una vacuna.

Otros métodos adicionales se establecen para supervisar la seguridad de las vacunas. La FDA vigila la vacuna contra la influenza, entre otras, dentro del sistema Sentinel de Rápido Control de la Seguridad de las Inmunizaciones Tras su Autorización disclaimer icon(PRISM, por sus siglas en inglés).

Y los CDC mantienen el Enlace de Transmisión de Datos sobre la Seguridad de las Vacunas (VSD, por sus siglas en inglés), el cual da un seguimiento casi en tiempo real de personas que son vacunadas, en colaboración con nueve organizaciones de salud integradas.
 

Actualizado el 3 de octubre de 2018

regrese al inicio

Artículos relacionados para le consumidor de la FDA

Page Last Updated: 10/31/2018
Note: If you need help accessing information in different file formats, see Instructions for Downloading Viewers and Players.
Language Assistance Available: Español | 繁體中文 | Tiếng Việt | 한국어 | Tagalog | Русский | العربية | Kreyòl Ayisyen | Français | Polski | Português | Italiano | Deutsch | 日本語 | فارسی | English