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不要试图服用过期药物

服用过期药物带有一定风险

清除旧物!无论是新年伊始还是春季大扫除,消费者都应该对超出使用期的东西进行盘点。药物也不例外。

美国食品和药物管理局(以下简称为“FDA”)自1979年开始要求在处方药和非处方药上标出有效期限。FDA药物评价与研究中心合规办公室副主任伊莉莎·伯恩斯坦(Ilisa Bernstein, Pharm.D., J.D.)博士说,“药物有效期是确定产品使用是否安全以及产品是否有预期效果的一个重要部分。”

有效期可以在药瓶或药盒的印刷标签或冲压印记上找到,有时在有效期前面会标有“EXP”的字样。知道有效期并严格按照有效期用药是非常重要的。使用过期的医药产品是有风险的,并可能有害健康。

过期药物会有风险

由于化学成份的变化或药力强度的降低,使用过期医药产品可能不太有效甚至有风险。某些过期药物有细菌生长的风险,亚强效抗生素(sub-potent antibiotics) 可能无法治愈感染,并会导致更严重的疾病和抗生素耐药性。伯恩斯坦说,“一旦超过有效期,就无法保证药物是安全和有效的。如果你的药物已经过期,请不要服用。”

此外,根据美国缉毒局(以下简称为“DEA”)的一份声明,许多美国人可能并未意识到那些闲置在家庭药柜里的药物很容易被转移、误用和滥用。“在美国,由于这些药物的存在,滥用处方药的比率高的惊人,意外中毒和过量用药的数字也同样的惊人。一些研究表明,许多被滥用的处方药物都是从家人和朋友那里得到的,包括来自家庭药箱。”

最后,过期药物不仅对使用该处方药物的人有危险,如果误用,也会对孩子和宠物造成伤害。由于所有这些原因,妥善处置不需要的药物是至关重要的!

遵照这些简单步骤,将药物作为家庭垃圾来处理。*

如何处理过期药物

首先,请阅读药物标签,并按照任何所附具体说明进行处理。如果可能的话,首选方式是通过“药物回收计划”对那些过期的、不需要的或是未使用的药物进行处理。例如,由DEA协调组织的“全国处方药物回收日”,通过对这一重要问题的关注和提醒大家扔掉那些不需要的和过期的药物来解决有关公众的安全和健康问题。通过这个重要计划,数以吨计的不必要的和过期的药物都被清除出去得到妥善处理。

联邦政府的指南建议,如果无法参与药物回收计划的话,可以将药物与泥土或猫沙之类的东西混合并将其密封在一个容器中,然后扔到家庭垃圾中去(参见右图)。然而对于有些药物,我们特别建议应将其放到抽水马桶或水槽中用水冲掉,因为若不慎服用这些药物,它们对孩子、宠物或任何其他人来说都是特别有害甚至是致命的。有关这些建议通过冲洗进行处置的药物清单以及其他适当的处理信息,请参阅“未使用药物的处置方法”网页。

把所有药物放在一起

妥善储存是在有效期之前确保药物安全和有效的一种方法。请务必阅读标签,看看你的药物是否有具体的储存说明。有些药物需要在冰箱中储存,而其他一些药物则不能暴露在高温下。不适当的储存方法 ―― 如潮湿的浴室药柜 ―― 会使那些尚未达到有效期的药物降低有效性。对于大多数药物来说,为确保你药物的正常保质期,最好是将药物储存在一个阴凉、干燥的地方,譬如柜子抽屉、储物箱、衣橱架子或厨柜。

在将药物储存在厨柜中时,请确保药物远离加热电器和洗涤槽,因为温度和湿度的变化会对药物产生影响。当把药物储存在人较多的地方如厨房时,要小心防止孩子们接触到药物,以免引起意外中毒,也要防止其他有滥用/误用药物倾向的人接触药物。

请记住,要妥善存放药物,不要使用过期药物 ―― 不值得去冒险!