For Consumers

El tamaño de las porciones de los alimentos será más real

Explicación de los cambios propuestos

La FDA quiere actualizar el aspecto y el contenido de la etiqueta de información nutricional para ayudar mejor a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre los alimentos y siguir prácticas de alimentación saludables. Los cambios propuestos incluyen:

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Tamanos de porciones

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La última vez que comió helado o mantecado como postre, ¿se limitó a servirse media taza? Si se sirvió más —digamos, una taza—, usted está en las mismas que la mayoría de la gente hoy en día.

Y lo mismo con el refresco: ¿toma usted 237 mililitros o todos los 591 de la botella?

Los helados y los refrescos son sólo dos de los productos alimenticios que se verían afectados con los cambios a los requisitos para las porciones que se incluyen en las actualizaciones propuestas para la etiqueta de información nutricional. ¿El objetivo? Que las porciones se acerquen más a lo que la gente consume en realidad, de modo que cuando vean las calorías y los nutrientes en la etiqueta, esos números se asemejen más a lo que estén ingiriendo.

Las porciones indicadas en la etiqueta de información nutricional no son las recomendadas. Por ley, las porciones deben fundarse en lo que la gente de hecho consume, y no en lo que debería consumir.

La Dra. Jillonne Kevala, PhD, química supervisora de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), explica: “El hecho es que, en el caso de muchos alimentos, comemos porciones más grandes de lo que solíamos. Y los cambios propuestos a la etiqueta de información nutricional lo reflejarían”.

En algunos casos, las cantidades de referencia usadas para establecer el tamaño de las porciones serían menores. Hoy día es más frecuente que los yogures individuales de una sola porción vengan en envases de 177 mililitros, a diferencia de los de 237 de antaño. La FDA propone usar una cantidad de referencia de 177 mililitros para el yogur.

En 1993, cuando la FDA creó la etiqueta de información nutricional, las normas que se usaban para determinar las porciones —llamadas cantidades de referencia normalmente consumidas (RACC, por sus siglas en inglés)— se fundaron principalmente en encuestas de consumo de alimentos realizadas en 1977-1978 y 1987-1988. Los fabricantes usan las cantidades RACC para calcular las porciones en sus empaques.

“Ahora tenemos muchos más datos sobre el consumo de alimentos, y muestran que algunas porciones de las etiquetas de los alimentos deben cambiarse”, afirma la Dra. Mary Poos, PhD, subdirectora de la Oficina de Nutrición, Etiquetado y Suplementos Alimenticios de la FDA. Por ejemplo, pueda que las porciones para los panquecitos o magdalenas grandes cambien. Por lo general, la gente se come un panquecito entero, no la mitad ni una tercera parte.

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¿Cómo lo afectarían a usted los cambios en las porciones?

Regresemos al caso del helado. Usted tal vez se sirva una taza y suponga que eso es una porción. Después de todo, no es tanto. Pueda que la etiqueta indique que una porción contiene 200 calorías y eso es lo que usted cree que consumió.

Si no estudió con detenimiento la etiqueta de información nutricional de antemano, no se enterará de que la porción es en realidad de sólo la mitad de esa cantidad. Así que en realidad consumió 400 calorías.

Y eso tal vez sea lo que usted elija, pero la FDA quiere cotejar esto con la realidad. La etiqueta que se propone indicaría en este caso la porción como una taza y 400 calorías. “La etiqueta propuesta ayudaría a la gente a entender el número de calorías y la cantidad de nutrientes que está ingiriendo en realidad”, explica la Dra. Poos, y mostraría esta información de manera más prominente al aumentar el tamaño de letra e indicar en negrita el número de calorías y las porciones por paquete o envase.

Además, la etiqueta propuesta cambiaría la “Cantidad por porción” a “Cantidad por (tamaño de la porción)”. Usando nuestro helado como ejemplo, el envase diría: “Cantidad por cada taza”. Esto deja más claro cuál es la porción.

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Proposed Changes Based on Package Size

La FDA también propone cambiar los criterios para el etiquetado en función del tamaño del paquete o envase. “Nosotros sabemos que el tamaño del paquete afecta lo que la gente come”, dice la Dra. Poos.

Con los nuevos requisitos, más productos alimenticios antes etiquetados como con más de una porción ahora tendrían que etiquetare como con una sola porción, porque la gente es más dada a comerlos o tomarlos en una sola servida. Entre los ejemplos están una lata de refresco de 591 mililitros, y una de sopa de 444.

Para eliminar confusiones, con la actualización propuesta, el contenido de ciertos paquetes más grandes que puede consumirse en una o más servidas, dependiendo de su apetito y disposición, deberá etiquetarse tanto por porción como por paquete. Algunos ejemplos serían una botella de refresco de 710 mililitros, una lata de sopa de 562 y un cartón de helado de 473. Al presente, los fabricantes sólo tienen que proporcionar la información calórica y nutricional por porción, y uno tiene que sacar la cuenta si va a consumir el contenido entero.

Este formato de columnas paralelas —por porción y por paquete o envase— sería necesario si un paquete contuviera por lo menos dos porciones y hasta un máximo de cuatro.

“Para un paquete con más de cuatro veces la cantidad de referencia, que es la que se usa para establecer el tamaño de la porción, las columnas paralelas no serían necesarias porque estos paquetes son más grandes de lo que la mayoría de los consumidores ingeriría en una sola servida”, explica la Dra. Poos. Los fabricantes tendrían que etiquetar estos productos por porción. Algunos ejemplos serían una caja de cereal de 312 gramos, una bolsa de papas fritas de 128 y un paquete de galletas de 142.

“Nuestra esperanza es que actualizar la etiqueta de este modo facilitará que las personas sean más realistas sobre el número de calorías y nutrientes que consumen en realidad, y que tomen decisiones más saludables a la hora de escoger los alimentos para ellos y para sus familias”, señala la Dra. Poos.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos controlados por la FDA.
27 de febrero de 2014.
 

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Page Last Updated: 02/28/2014
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