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U.S.-Mexico Partnership Enhances the Safety of Fresh Cilantro (Coriandrum sativum)

en Español (Spanish) 

The U.S. Food and Drug Administration and the government of Mexico’s National Agro-Alimentary Health, Safety and Quality Service (SENASICA) and Federal Commission for the Protection from Sanitary Risks (COFEPRIS) are enhancing the safety of fresh cilantro (Coriandrum sativum) with produce safety controls on both sides of the border.

The controls were established under the framework of a partnership to promote the safety of fresh and minimally processed agricultural products, formalized by the two countries in a statement of intent signed on July 24, 2014.

The controls, designed to protect both U.S. and Mexican consumers, follow repeated outbreaks of cyclosporiasis in the United States in the summers of 2012, 2013 and 2014, with investigations and other data implicating fresh cilantro from the state of Puebla, Mexico. Cyclosporiasis is an intestinal illness that usually causes watery diarrhea and flu-like symptoms which, if not treated, can last from a few days to a month or longer. The parasite Cyclospora cayetanensis causes the illness.

The controls implemented by COFEPRIS and SENASICA incorporate a system for risk reduction, including export controls, for cilantro from the state of Puebla. Correspondingly, the FDA implemented on July 27, 2015 a supportive framework of import controls to detain without physical examination shipments of fresh cilantro from the state of Puebla from April1, 2015 through August 31, 2015, as well as this time period in ensuing years. This April through August time period aligns with the seasonality of previous C. cayetanensis outbreaks. 

Shipments of fresh cilantro from other states in Mexico will be released into the United States if documentation submitted with the entry demonstrates that the cilantro was harvested outside of Puebla. Additionally, the FDA, COFEPRIS, and SENASICA are working collaboratively to prepare a “Green List” of companies in Puebla whose shipments of fresh cilantro will not be detained.

SENASICA, in addition to developing best practice manuals, has developed regulations and assessments for records to assist producers, and it is responsible for implementing Mexico’s Systems of Risk Reduction of Contamination (SRRC), its processes and measures to ensure that agriculture, aquaculture, seafood, and livestock products are produced and processed in optimal sanitary conditions to reduce the risk of contamination. While SRRC participation is generally voluntary, cilantro producers in the state of Puebla must comply with 11 minimal requirements on good agricultural and food safety practices as part of the SRRC in order to receive the certification required by the packing houses on the Green List.

COFEPRIS, under its authority, is requiring cilantro packinghouses in the state of Puebla to provide the statement of compliance of the 11 requirements from SENASICA from all their source farms in order to register to be certified for inclusion on the Green List.

This collaborative relationship represents a dynamic complementary strategy to help ensure that fresh fruits and vegetables are being prepared, held, or stored under sanitary conditions.

Finally, authorities in the U.S. and Mexico will closely analyze available epidemiological data to revise these interventions as appropriate.
For more information:


DECLARACIÓN: Alianza EE. UU.-México mejora la inocuidad del cilantro fresco (Coriandrum sativum)

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. y el Servicio Nacional de Sanidad Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) y la Comisión Federal para la Protección contra Riesgos Sanitarios (COFEPRIS) del gobierno de México están mejorando la inocuidad del cilantro fresco (Coriandrum sativum) estableciendo controles de inocuidad en productos frescos en ambos lados de la frontera México-Estados Unidos.

Estos controles fueron establecidos bajo el marco de una alianza para promover la inocuidad de los productos agrícolas frescos y mínimamente procesados, formalizada por ambos países en una declaración de intención firmada el 24 de julio de 2014.

Los controles, diseñados para proteger a los consumidores de los EE. UU. y México, surgen después de repetidos brotes de ciclosporiasis en los Estados Unidos en los veranos de 2012, 2013 y 2014, con investigaciones y otros datos que implican al cilantro fresco del estado de Puebla, México. La ciclosporiasis es una enfermedad intestinal que normalmente causa diarrea y síntomas como los de la gripe que, de no ser tratados, pueden durar de unos pocos días a más de un mes. El parásito Cyclospora cayetanensis es el causante de la enfermedad.

Los controles implementados por COFEPRIS y SENASICA incorporan un sistema para la reducción de riesgos, incluyendo controles de exportación, para el cilantro del estado de Puebla. De la misma manera, la FDA implementó el 27 de julio de 2015 un marco de respaldo de controles de importación para detener sin examinación física envíos de cilantro fresco provenientes del estado de Puebla, desde el 1.° de abril de 2015 hasta el 31 de agosto de 2015, además de este mismo plazo en años subsiguientes. Este plazo comprendido entre abril y agosto se alinea con la estacionalidad de brotes de C. cayetanensis anteriores.

Los envíos de cilantro fresco provenientes de otros estados de México ingresarán a los Estados Unidos si la documentación presentada en la entrada demuestra que el cilantro fue cosechado fuera de Puebla. Además, la FDA, COFEPRIS y SENASICA están trabajando en colaboración para preparar una «Lista verde» de compañías en Puebla cuyos envíos de cilantro fresco no serán retenidos.

SENASICA, además de elaborar manuales de procesos de para mejores prácticas de cultivo, ha elaborado normativas y evaluaciones para registros a fin de ayudar a los productores, y es responsable de implementar los Sistemas de Reducción de Riesgos de Contaminación (SRRC) de México, sus procesos y medidas para asegurar que la agricultura, la acuicultura, la pesca y los productos pecuarios sean producidos y procesados en condiciones sanitarias óptimas para disminuir el riesgo de contaminación. Si bien la participación de SRCC es, por lo general, voluntaria, los productores de cilantro en el estado de Puebla deben cumplir 11 requisitos mínimos sobre prácticas de seguridad agrícola y alimentaria como parte del SRRC para recibir la certificación que exigen las empacadoras de la Lista Verde.

COFEPRIS, bajo su autoridad, exige que las empacadoras de cilantro en el estado de Puebla presenten la declaración de cumplimiento de los 11 requisitos de SENASICA de todas las fincas donde obtienen producto, a fin de registrarse para ser certificadas para la inclusión en la Lista Verde.

Esta relación en colaboración representa una estrategia complementaria dinámica para ayudar a garantizar que las frutas y verduras frescas estén siendo preparadas, manipuladas y almacenadas bajo condiciones sanitarias.

Por último, las autoridades en los EE. UU. y México analizarán detenidamente datos epidemiológicos disponibles para examinar estas intervenciones según corresponda.

Para obtener más información:

 

Page Last Updated: 08/04/2015
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