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U.S. Department of Health and Human Services

Drugs

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Uso seguro de los medicamentos después de un desastre natural

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El Centro para la Evaluación e Investigación de Medicamentos (CDER, por su sigla en inglés) y la FDA ofrecen la siguiente información sobre el uso de medicamentos que han sido potencialmente afectados con incendios, inundaciones o aguas no seguras, y el uso de productos de medicamentos sensibles a la temperatura cuando no hay refrigeración disponible temporalmente.


Medicamentos expuestos al calor excesivo, tal como al fuego
La eficacia de los medicamentos se puede destruir con las altas temperaturas asociadas con los incendios. Debe considerar reemplazar sus medicamentos si existe la posibilidad de que su medicamento ha estado expuesto al calor excesivo, tal como al fuego.

Medicamentos esenciales para salvar la vida expuestos al calor
En un desastre, es particularmente importante asegurar la eficacia de los medicamentos esenciales para salvar la vida, y por lo tanto, debe reemplazarlos lo antes posible. No obstante, si el medicamento esencial para salvar la vida se ve normal al mirar su empaque, puede usarlo hasta que tenga disponible un reemplazo.


Medicamentos expuestos a aguas no seguras
Los medicamentos (píldoras, líquidos que se toman, medicamentos para inyecciones, inhaladores, pomadas) que estén expuestos a aguas de inundaciones o al agua municipal que no sea segura se pueden contaminar. Esta contaminación puede tener como resultado enfermedades que pueden causar graves efectos de salud.

Recomendamos que los productos de medicamentos, aun los que estén en sus empaque originales, sean descartados si entran en contacto con las aguas de inundaciones o contaminadas. Lo ideal es que se descarten las cápsulas, tabletas y líquidos que estén en empaques para medicamentos que tengan tapas de rosca, tapas de presión o goteros si están contaminados. Además, los medicamentos que hayan sido colocados en otros recipientes temporales se deben descartar si han entrado en contacto con aguas de inundaciones o contaminadas.

Medicamentos esenciales para salvar la vida expuestos al agua
En muchas situaciones, estos medicamentos pudieran salvar la vida y es posible que no haya reemplazos disponibles inmediatamente. Para estos medicamentos que salvan la vida, si el recipiente está contaminado, pero el contenido parece no estar afectado, si las píldoras están secas, puede usar las píldoras hasta que logre reemplazarlas. No obstante, si una píldora está mojada, eso significa que está contaminada y la debe descartar.

Medicamentos reconstituidos
Para los medicamentos de niños que requieren mezclarse con agua para hacerlos líquidos (reconstituidos), el medicamento solamente debe ser reconstituido con agua embotellada purificada. No se deben usar otros líquidos que no sean agua para reconstituir estos productos.


Medicamentos que requieren refrigeración
Algunos medicamentos requieren refrigeración (por ejemplo, la insulina, la sompatropina y otros medicamentos que han sido reconstituidos). Si se ha ido la electricidad durante mucho tiempo, debe descartar el medicamento. No obstante, si el medicamento es absolutamente necesario para preservar la vida (como la insulina, por ejemplo), se puede usar hasta que tenga un nuevo suministro disponible.

Debido a que los medicamentos sensibles a la temperatura pierden potencia si no se refrigeran, se deben reemplazar con un nuevo suministro lo antes posible. Por ejemplo, la insulina que no se refrigera tiene una vida útil más corta de lo que indica la fecha de expiración de la etiqueta. (Vea por favor Información sobre el almacenamiento de la insulina para más detalles.)

Si un producto contaminado se considera médicamente necesario y sería difícil de reemplazar rápidamente, debe comunicarse con su proveedor de servicios médicos (por ejemplo, la Cruz Roja, el centro de control de envenenamiento, departamentos de salud, etc.) para recibir orientación.

Si le preocupa la eficacia o seguridad de un producto en particular, contacte a su farmacéutico, proveedor de servicios médicos o al departamento de servicio al cliente del fabricante.