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  1. What Are the Different Types of Clinical Research?

¿Cuáles son los diferentes tipos de investigación clínica?

Dependiendo de lo que los investigadores estén estudiando, se emplean diferentes tipos de investigación clínica. A continuación se presentan las descripciones de algunos tipos de investigación clínica.

Tratamiento
La investigación de tratamiento (también llamada “ensayo clínico”) generalmente implica una intervención, tal como medicación, psicoterapia, nuevos dispositivos, o nuevos enfoques quirúrgicos o radioterapéuticos. 

Prevención
La investigación preventiva busca mejores formas de prevenir la aparición o reincidencia de las enfermedades. Con diferentes tipos de investigación preventiva se pueden estudiar medicinas, vitaminas, vacunas, minerales o cambios de estilo de vida. 

Diagnóstico
Esto se refiere a la práctica de buscar mejores maneras de identificar un determinado trastorno o padecimiento. 

Examen de detección
La investigación de detección aspira a encontrar la mejor manera de detectar ciertos trastornos o padecimientos de salud. 

Calidad de vida
También conocida como “cuidados paliativos”, este tipo de investigación explora las formas de hacer sentir más cómodas y mejorar la calidad de vida de las personas con enfermedades crónicas. 

Estudios genéticos
Los estudios genéticos aspiran a mejorar la predicción de trastornos al identificar y entender cómo los genes y las enfermedades pueden estar relacionados. La investigación en este campo puede explorar las maneras en que los genes de una persona la hacen más o menos propensa a manifestar un trastorno. Esto puede conducir al desarrollo de tratamientos a la medida, según la composición genética de un paciente. 

Estudios epidemiológicos
Los estudios epidemiológicos procuran identificar las pautas, causas y control de trastornos en grupos de personas.  
Como nota importante, algunas investigaciones clínicas son “ambulatorias”, lo que significa que los participantes no pasan la noche en el hospital. Algunas implican “hospitalización”, lo que significa que los participantes deberán permanecer al menos por una noche en el hospital o centro de investigación. Asegúrese de preguntar a los investigadores lo que exige su estudio.  

Fases de los ensayos clínicos: cuando la investigación clínica se utiliza para evaluar medicamentos y dispositivos
Los ensayos clínicos son un tipo de investigación clínica diseñada para evaluar y probar nuevas intervenciones, tales como psicoterapias o medicamentos. Los ensayos clínicos con frecuencia se efectúan en cuatro fases. Los ensayos de cada una de las fases tienen un propósito diferente y ayudan a los científicos a responder a preguntas diferentes.

Ensayos de Fase I
Los investigadores prueban por primera vez un medicamento o tratamiento experimental en un grupo reducido de personas. Los investigadores evalúan la seguridad del tratamiento, determinan un intervalo de dosificación seguro e identifican los efectos secundarios. 

Ensayos de Fase II
El medicamento o tratamiento experimental se proporciona a un grupo de personas más amplio para ver si es eficaz y continuar evaluando su seguridad. 

Ensayos de Fase III
El medicamento o tratamiento del estudio experimental se proporciona a grandes grupos de personas. Los investigadores confirman su eficacia, vigilan sus efectos secundarios, lo comparan con tratamientos de uso común y recaban información que permitirá que el medicamento o tratamiento experimental se use de manera segura. 

Ensayos de Fase IV
Los estudios posteriores a la comercialización, los cuales se realizan después de que el uso de un tratamiento es aprobado por la FDA, aportan información adicional, incluyendo los riesgos, los beneficios y el uso recomendado del tratamiento o medicamento. 

Ejemplos de otros tipos de investigación clínica
Mucha gente cree que toda la investigación clínica consiste en poner a prueba nuevos medicamentos o dispositivos. Sin embargo, esto es falso. Algunos estudios no incluyen pruebas de medicamentos y es posible que la persona no tenga que cambiar su medicación normal. También se necesitan voluntarios sanos para que los investigadores pueden comparar sus resultados con los de personas que padecen la enfermedad bajo estudio. Algunos ejemplos de otros tipos de investigación son: 

  • Un estudio a largo plazo que consista en pruebas psicológicas o exploraciones del cerebro.

  • Un estudio genético que involucre análisis de sangre, pero no cambios en la medicación.

  • Un estudio de la historia familiar que consista en hablar con miembros de la familia para conocer el historial y las necesidades médicas de las personas.