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FDA News Release

Declaración del Comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, M.D., sobre la modernización de los estándares de identidad y el uso de nombres de productos lácteos para productos sustitutos a base de plantas

Declaración del Comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, M.D., sobre la modernización de los estándares de identidad y el uso de nombres de productos lácteos para productos sustitutos a base de plantas

For Immediate Release:
September 27, 2018

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Los consumidores deberían poder saber en forma rápida el tipo de producto que están comprando para ellos y sus familias. Implementar etiquetas alimenticias y declaraciones claras y transparentes son temas a los que he dado una alta prioridad. Hemos delineado estos objetivos en una nueva Estrategia de Innovación de la Nutrición de varios años, lanzada a principios de este año. Como parte de este plan, prometimos abordar asuntos relacionados con la modernización del marco obsoleto de los estándares alimenticios y permitir la flexibilidad de la industria para la innovación. Por ejemplo, para poder producir alimentos más saludables, manteniendo su naturaleza básica, características esenciales y la integridad nutricional de los productos alimenticios importantes.

La gran variedad de alimentos basados en plantas que se están posicionando en el mercado como sustitutos de los productos lácteos estandarizados, ha sido objeto de mucha discusión en nuestro trabajo inicial sobre la Estrategia de Innovación de la Nutrición. La creciente demanda de productos a base de plantas, de productos tales como las alternativas al queso hechas de soya, y alternativas a la leche a base de nueces, han creado un número creciente de nuevas opciones de alimentos en los pasillos de los supermercados. Sin embargo, estos productos no son alimentos que se hayan estandarizado bajo nombres como "leche" o como "queso".   La FDA se preocupa de que el etiquetado de algunos productos basados en plantas pueda llevar a los consumidores a creer que esos productos tienen los mismos atributos nutricionales importantes que los productos lácteos, aunque estos productos pueden variar notablemente en su contenido nutricional. Es importante que comprendamos mejor las expectativas de los consumidores con respecto a estos productos vegetales en comparación con los productos lácteos.

Muchos productos lácteos, tales como la leche, el yogurt y ciertos quesos, tienen estándares de identidad establecidos por reglamentos, que requieren de ciertos componentes e ingredientes en ellos. Los nombres como son "leche", "yogurt" y "queso cheddar" han sido reconocidos desde hace mucho tiempo por el público estadounidense como palabras identificadoras de los productos lácteos descritos en los estándares. Más recientemente, estos nombres han aparecido en el etiquetado de productos a base de plantas como parte del nombre del producto. Algunos ejemplos incluyen "leche de soya" o "leche de almendras" y "queso mozzarella vegano". Estos productos a base de plantas algunas veces se empacan de manera similar a las usadas para leche o el yogurt, por ejemplo, y se venden en la sección de lácteos de las tiendas de comestibles. Sin embargo, estos productos basados en plantas pueden que no sean sustitutos satisfactorios para todos los usos de los productos lácteos. Algunos pueden no ser nutricionalmente equivalentes.

Esto puede tener importantes consecuencias para la salud, y así contribuir al bajo consumo de nutrientes importantes, tales como el calcio y la vitamina D, para los cuales los productos lácteos son buenas fuentes en la población de EE. UU. El riesgo de consumir menos nutrientes importantes puede aumentar en los niños si los padres sustituyen la leche con ciertas bebidas a base de plantas porque los niños tienen dietas menos diversas que los adultos y con menos oportunidades de consumir otros alimentos que les proporcionen esos nutrientes.

La FDA apoya la elección y la innovación en el mercado, y reconocemos que algunos consumidores pueden preferir usar productos a base de plantas en lugar de productos lácteos por una variedad de razones, incluyendo las alergias o una opción de su estilo de vida. Sin embargo, también debemos asegurarnos de que el etiquetado de dichos productos no induzca a los consumidores a errores, especialmente si eso puede comprometer su salud y su bienestar.

Estamos trabajando en la modernización de nuestros estándares de identidad, los cuales definen a través de las regulaciones ciertas características, ingredientes y calidad de alimentos específicos. Estos estándares de identidad ayudan a garantizar que los consumidores sepan que, por ejemplo, el "extracto de vainilla", siempre estará hecho de vainas de vainilla y no de saborizantes artificiales. Estamos trabajando en forma rápida para revisar el etiquetado de los productos que se están posicionando en el mercado como sustitutos de los productos lácteos. Por lo que hoy hemos dado el primer paso en este proceso al emitir una solicitud de información en el Registro Federal (RFI en ingles) solicitando comentarios y retroalimentación del público para obtener mayor información sobre la forma en que los consumidores usan los productos alternativos basados en plantas, y cómo ellos entienden los términos como "leche" o "queso" cuando se usan para indicar los productos hechos, por ejemplo, de soya, chícharos o nueces. Nos interesa saber si los consumidores conocen y entienden las características nutricionales y las diferencias entre estos productos, y entre estos y los productos lácteos, cuando toman decisiones dietéticas para ellos y sus familias.

La FDA espera recibir nuevas presentaciones de datos como parte de esta RFI, para que nos ayuden a conocer más sobre los perfiles nutricionales de distintos productos lácteos, tales como leche, leche modificada, leche cultivada, yogurt y queso en comparación con los productos a base de plantas (incluyendo las versiones fortificadas) que se están comercializados como sustitutos lácteos. 

El RFI que se inició hoy es un paso importante en nuestros esfuerzos para observar cómo hemos estado aplicando la Ley de Medicamentos, Cosméticos y Alimentos con respecto a los nombres de los alimentos y nuestros estándares de identidad existentes. Los comentarios que recibamos ayudarán a informar el desarrollo de un borrador de orientación para proporcionar una mayor claridad sobre el etiquetado apropiado de los productos alternativos basados en plantas. Como siempre, estamos evaluando en forma cuidadosa los productos que están actualmente en el mercado, para poder determinar si alguno tiene etiquetas que sean engañosas y que nos induzcan a tomar medidas y garantizar que los consumidores no vayan a tener una idea errónea de que su bebida basada en plantas es un producto lácteo disfrazado.

La acción de hoy es parte de los esfuerzos generales de la agencia para reducir las enfermedades crónicas y su impacto en la salud pública. Tenemos una oportunidad única de dele poder a las personas que usan la nutrición para mejorar su salud y la de sus familias. Seguiremos comprometidos en dar avances sobre las políticas que les permitirán a los consumidores beneficiarse de forma segura de las innovaciones de la forma en que se producen y se etiquetan los alimentos.

La FDA, es una agencia dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., que protege la salud pública al garantizar la seguridad, eficacia y seguridad de los medicamentos humanos y veterinarios, vacunas y otros productos biológicos para uso humano y dispositivos médicos. La agencia también es responsable de la protección y la seguridad del suministro de alimentos, los cosméticos, los suplementos dietéticos, los productos que emiten radiación electrónica y la regulación de los productos de tabaco en nuestra nación.

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Inquiries

Media:
Gloria Sánchez-Contreras
(301) 796-7686
Consumer:
888-INFO-FDA