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La FDA y la EPA emiten recomendación final sobre el consumo de pescado

Un tabla facilita más que nunca a las mujeres embarazadas y a otras personas a elegir entre decenas de opciones de pescados saludables y seguros. Casi el 90% del pescado que se come en los EE. UU. está en la categoría "mejores opciones".

La FDA y la EPA emiten recomendación final sobre el consumo de pescado

For Immediate Release:
January 18, 2017

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Hoy la Administración de Alimentos y Medicamentos y la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos emitieron una recomendación final sobre el consumo de pescado. Este aviso está destinado a ayudar a mujeres que están o pueden quedar embarazadas –y a madres que están amamantando y padres de niños pequeños– a tomar decisiones fundamentadas cuando se trata de pescados saludables y seguros para comer. (Este aviso se refiere a pescados y mariscos en forma conjunta como "pescados").

A fin de ayudar a los consumidores a entender más fácilmente qué clases de pescado seleccionar, estos organismos han creado un cuadro de referencias fácil de usar que clasifica 62 variedades de pescado en tres categorías:

  • "Mejores opciones" (comer de dos a tres porciones por semana).
  • "Buenas opciones" (comer una porción por semana).
  • "Pescado que hay que evitar".

Los pescados de la categoría "mejores opciones" conforman casi el 90% del pescado que se come en los Estados Unidos.

Un análisis de la FDA de datos de consumo de pescado arrojó que el 50% de las mujeres embarazadas encuestadas comían menos de 2 onzas por semana, mucho menos que la cantidad recomendada. Puesto que los beneficios nutricionales de comer pescado son importantes para el crecimiento y el desarrollo durante el embarazo y la primera infancia, estos organismos recomiendan y promueven un mínimo nivel de consumo de pescado para estos grupos. La recomendación aconseja de 2 a 3 porciones de los pescados de baja concentración de mercurio por semana o de 8 a 12 onzas. Sin embargo, todos los peces contienen al menos rastros de mercurio, que puede ser perjudicial para el cerebro y el sistema nervioso si una persona se expone a demasiada cantidad en el tiempo. El máximo nivel de consumo aconsejado en la recomendación final coincide con el nivel anterior recomendado de 12 onzas por semana. La nueva recomendación coincide con las Pautas Alimentarias para Estadounidenses de 2015-2020.

Para los adultos, una porción típica es de 4 onzas de pescado, pesado crudo. Los tamaños de la porción para los niños deben ser más pequeños y ajustarse según la edad y la necesidad calórica total. Se recomienda que los niños coman pescado una o dos veces por semana, seleccionado de entre una variedad de clases de pescados.

"El pescado es una importante fuente de proteínas y otros nutrientes para niños pequeños y mujeres que están o pueden quedar embarazadas o están amamantando. Esta recomendación muestra claramente la gran diversidad de pescados del mercado estadounidense que pueden consumir en forma segura", dice el subcomisionado para alimentos y medicina veterinaria de la FDA, el Dr. Stephen Ostroff. "Esta recomendación nueva, clara y concreta es una excelente herramienta para tomar decisiones seguras y saludables cuando se compra pescado". Las opciones con menor concentración de mercurio incluyen algunos de los pescados más consumidos, tales como camarones, abadejo, salmón, atún blanco enlatado, tilapia, bagre y bacalao.

Al actualizar la recomendación, los organismos adoptaron un enfoque prudente y muy protector para permitir a los consumidores disfrutar de los beneficios del pescado y evitar los que tienen altos niveles de mercurio, lo cual es específicamente importante durante el embarazo y la primera infancia. El contenido de mercurio promedio de cada clase de pescado se calculó en función de datos de la FDA y de información de otras fuentes. La recomendación actualizada advierte a los padres de niños pequeños y ciertas mujeres evitar siete clases de pescado que, por lo general, tienen niveles de mercurio más elevados: blanquillo del Golfo de México, tiburón, pez espada, reloj anaranjado, atún ojo gordo, aguja y caballa del Atlántico.

En caso de los pescados de pesca recreativa, los consumidores deben verificar las advertencias locales de donde estén pescando y evaluar el consumo de pescado según las recomendaciones locales y estatales para esas aguas. Si no hay disponible ninguna información sobre advertencias para la pesca, coma solamente una comida por semana con pescado de las aguas locales y también evite otros pescados esa semana. Los consumidores deben limpiar y cortar la piel y la grasa del pescado que pescan, puesto que los pescados que se pescan localmente pueden contener otros contaminantes aparte del mercurio que pueden reducirse cortándolos y cocinándolos (por ejemplo, hervirlos en lugar de freírlos puede reducir algunos contaminantes porque la grasa se derrite y se elimina del pescado).

"Se trata de comer y disfrutar de pescados de la clase correcta y en las cantidades correctas", dijo la directora de ciencia y tecnología del agua de EPA, Elizabeth Southerland, con una tesis doctoral (Ph.D.) "Esta recomendación conjunta no solo provee información para los consumidores de pescado que compran en mercados locales, sino que también contiene valiosa información para personas que pescan sus propios pescados o reciben pescado atrapado por amigos o familiares".

Todos los vendedores minoristas, los almaceneros y demás comerciantes deben publicar esta nueva recomendación, incluso el cuadro de referencia con la lista de pescados para elegir, a la vista en sus tiendas para que los consumidores puedan tomar decisiones fundamentadas cuando y donde compren pescado. Estos organismos lanzarán una campaña de educación al consumidor que trabajará con un público muy diverso y socios privados que presentarán la nueva recomendación.

En junio de 2014, estos organismos emitieron el borrador de una recomendación que alentaba a mujeres embarazadas y otras a comer entre 8 y 12 onzas por semana de pescado "con baja concentración de mercurio", pero no ofrecía una lista que mostrara a los consumidores qué pescados tienen baja concentración de mercurio. La recomendación emitida hoy también tiene en cuenta más de 220 comentarios recibidos del ámbito académico, la industria, organizaciones no gubernamentales y consumidores, así como también una revisión externa de pares de la información y el método utilizado para categorizar a los pescados.

La FDA, un organismo dentro del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU., protege la salud pública al garantizar la seguridad y la eficacia de los medicamentos y las vacunas para humanos y para animales y otros productos biológicos para uso humano y dispositivos médicos.  El organismo también es responsable de la seguridad del abastecimiento alimenticio, los cosméticos, los suplementos dietarios y los productos que emiten radiación electrónica de nuestro país y de regular los productos de tabaco.

La EPA, un organismo federal, trabaja para proteger a todos los estadounidenses de los riesgos importantes contra la salud de los humanos y el medioambiente donde vivimos, aprendemos y trabajamos. Este organismo se enfoca en todos los ámbitos de la sociedad, desde las personas hasta las empresas y los gobiernos locales. Desarrolla reglamentaciones sobre recursos naturales, energía, transporte, agricultura e industria y brinda apoyo a las diversas facetas de la investigación y la protección del medioambiente.

 

Consejos sobre el consumo de pescado: Lo que las embarazadas y los padres deben saber

 

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Inquiries

Media:
Gloria Sánchez-Contreras
301-796-7686
Consumer:
888-INFO-FDA

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