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Declaración del Comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, M.D., sobre un enfoque práctico para garantizar la implementación oportuna de la regla de etiquetado de menús de la FDA

Declaración del Comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, M.D., sobre un enfoque práctico para garantizar la implementación oportuna de la regla de etiquetado de menús de la FDA

For Immediate Release:
November 08, 2017

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Yo, como alguien que disfruta de salir a comer fuera de casa con mi familia y comprar ocasionalmente comida para llevar, como muchos otros americanos - quiero saber qué contiene la comida que como.  Como comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), también sé que hay cada vez más personas comiendo fuera de casa, y nuestra dieta cada vez consiste más de alimentos que obtenemos de restaurantes o como comidas para llevar a casa.  La FDA está comprometida a mejorar la nutrición para mejorar la salud y reducir las enfermedades, y la agencia pronto anunciará un esfuerzo de política más amplio en esta área.  Un paso importante es garantizar que los consumidores tengan acceso a información confiable y procesable sobre los alimentos que comen para que ellos puedan tomar decisiones más informadas sobre sus dietas y salud de ellos y sus familias.

Pero la información sobre los alimentos que se puede obtener en los restaurantes y en las comidas para llevar, no siempre está disponible.  A veces no tenemos una buena idea de cuántas calorías consumimos en las comidas que hacemos fuera de casa, o el tipo de nutrición que podemos recibir.  En estos días, en que más de la tercera parte de los adultos estadounidenses están obesos y que también hay más personas que están intentando tomar decisiones más saludables que mejoren su vida, sabemos que tomar decisiones informadas sobre nuestras dietas tiene el potencial de salvar y mejorar nuestras vidas.  Por ejemplo, esto puede ayudar a reducir los riesgos de muchas enfermedades relacionadas con la obesidad, tales como enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares, diabetes y ciertos tipos de cáncer.  Esta es la razón por la cual estamos aprovechando la oportunidad de darles el poder a los estadounidenses para que puedan considerar más cuidadosamente sus selecciones de alimentos al brindarles acceso a información uniforme y consistente sobre las calorías y la nutrición de los alimentos que son exhibidos, los menús y los paneles de menús.

La FDA toma en serio la autoridad que le ha dado el Congreso para supervisar los estándares federales de etiquetado de alimentos, y que nuestro mandato incluya el poder proporcionar la información calórica en los menús.  Desde el principio, la agencia reconoció la enormidad de nuestra responsabilidad, no solo para implementar esta ley de una manera que satisfaga las necesidades de los consumidores estadounidenses, sino que lo hace siendo pragmático y no excesivamente complicado para los restaurantes y establecimientos similares de venta minorista de alimentos.  Al considerar el cómo y qué  tanta información hacer disponible, hemos tenido en cuenta la variación significativa en la forma en que los estadounidenses compran alimentos, desde los menús de restaurantes tradicionales hasta el crecimiento de los alimentos para llevar en los supermercados y tiendas de conveniencia.  Es importante informar que nuestro enfoque también se asegura de que estas disposiciones puedan ser implementadas de manera eficiente por los restaurantes y establecimientos similares de venta al por menor de alimentos y que esto se pueda mantener a largo plazo.

Cuando la FDA propuso por primera vez una regla en 2011 para abordar la información que debería proporcionarse en los menús de las cadenas de restaurantes y otros establecimientos similares de venta al por menor, la agencia entendió que este era solo el primero de muchos pasos que deberíamos tomar para asegurar que nuestras regulaciones fueran las correcta y que se pudieran implementar en una forma efectiva. La FDA también reconoció que para alcanzar el equilibrio apropiado se requería tener un diálogo con las diversas partes que nuestros requisitos iban a impactar para garantizar una total comprensión y consideración de las posibles inquietudes, desafíos, oportunidades y posibles consecuencias de nuestros reglamentos.  Tomamos muy en serio esa obligación, y mientras desarrollábamos las reglas finales, recibimos cientos de comentarios de consumidores, representantes de la industria y otras partes interesadas, junto con información recopilada durante muchas reuniones y discusiones con un amplio espectro de partes interesadas. 

A principios de este año, solicitamos otra ronda de comentarios sobre la implementación de nuestras regulaciones como parte de nuestro compromiso continuo para lograr esto en una forma correcta.  Recibimos comentarios de propietarios de franquicias de pizzerías, tiendas de abarrotes, tiendas de conveniencia y otras personas afectadas por estas reglas que nos pidieron que proporcionáramos más claridad y flexibilidad en varios asuntos que nos plantearon.  Además, recibimos comentarios de los consumidores y la comunidad de la salud pública que nos instaron a completar nuestras acciones rápidamente para que los consumidores de los alimentos pudieran tener acceso a esta información útil y poderse beneficiar de ella tan pronto como sea posible.

Estoy totalmente comprometido con la implementación de estas disposiciones en el tiempo que ya hemos anunciado.  Pero también estoy igualmente comprometido en asegurar que implementaremos estas disposiciones de una manera práctica, eficiente y sostenible.  Tomamos muy en cuenta algunas preguntas de partes interesadas sobre cómo funcionarían estas disposiciones en forma práctica en el mundo real.  Al reflexionar y tener todo correcto en este momento, tenemos ante nosotros la oportunidad de implementar estas disposiciones en el panorama de la diversidad de la venta minorista de alimentos para alcanzar nuestro importante objetivo antes de tiempo.

Hoy, estamos dando un paso importante en esa dirección.  La FDA está publicando una guía de orientación preliminar (en inglés) y como una respuesta directa a los comentarios que recibimos en nuestras regulaciones de etiquetado de menús. Hemos escuchado las inquietudes, las tomamos muy en serio y estamos respondiendo con soluciones prácticas para facilitar que la industria cumpla con sus obligaciones en estos importantes proyectos de salud pública. 

Por ejemplo, algunos propietarios de tiendas nos preguntaron si los carteles, las vallas publicitarias, los cupones postales y otros materiales de mercadotecnia se definirían por la FDA como un menú y si deberían incluir información sobre calorías.  Nuestra nueva guía de orientación preliminar explica que estos materiales no se consideran menús bajo nuestras regulaciones y no requieren conteos de calorías. 

Los gerentes de supermercados y tiendas de conveniencia con buffets de autoservicio o estaciones de bebidas preguntaron si necesitaban tener un letrero individual al lado de cada artículo con una declaración de calorías.  Siendo esta una forma de cumplir con las regulaciones, nuestra publicación de orientación ofrece otras formas prácticas de publicar calorías para varios elementos en un solo aviso. Por ejemplo, una publicación de un solo anuncio que está visible mientras los consumidores hacen su selección es una forma de cumplir que puede proporcionar flexibilidad adicional para algunos establecimientos.

Los dueños de las cadenas de pizzas nos dijeron que estaban luchando para desarrollar paneles que reflejaran las miles de combinaciones de ingredientes que las personas podrían poner en sus pizzas, así que brindamos varios ejemplos nuevos de cómo hacer esto para ayudarlos a cumplir en un lenguaje sencillo con la ley. 

Además de estos ejemplos, hicimos muchas otras aclaraciones y adaptaciones en la publicación de la guía para asegurarnos de que la implementación de los nuevos requisitos de etiquetado del menú continúe en el plazo establecido y tenga éxito a largo plazo.

En su conjunto, esta publicación de orientación refleja nuestro compromiso de establecer un marco práctico y sostenible para implementar las nuevas disposiciones de etiquetado del menú.  Con estos recursos, creemos que los establecimientos cubiertos están bien posicionados para implementar los requisitos para la fecha de cumplimiento del 7 de mayo de 2018.  Dicho esto, deseamos seguir recibiendo comentarios de las partes interesadas que pueden ayudar a mejorar aún más esta guía y esperamos trabajar con ellos a medida que finalizamos esta guía en beneficio de la salud pública. 

Durante los próximos meses, seguiremos trabajando con restaurantes y establecimientos de venta minorista similares a lo largo de cada paso del proceso de implementación y esperamos con ansias que llegue el mes de mayo, cuando los consumidores tendrán acceso a la información clara y consistente sobre las calorías en los menús de las cadenas de sus restaurantes favoritos y otros establecimientos de comida.

La FDA, una dependencia del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos, protege la salud pública asegurando la protección, eficacia y seguridad de los medicamentos tanto veterinarios como para los seres humanos, las vacunas y otros productos biológicos destinados al uso en seres humanos, así como de los dispositivos médicos. La dependencia también es responsable de la protección y seguridad de nuestro suministro nacional de alimentos, los cosméticos, los suplementos dietéticos, los productos que emiten radiación electrónica, así como de la regulación de los productos de tabaco.

 

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