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Para los consumidores: Siete cosas que las mujeres embarazadas y los padres necesitan saber sobre el arsénico en el arroz y en el cereal de arroz

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Quizás le sorprenda saber que hay arsénico en el arroz.

De hecho, el arroz no es la única comida o bebida que contiene arsénico. También se encuentra en vegetales, frutas y en muchos otros alimentos. La FDA ha estado monitoreando la presencia de arsénico en los alimentos como parte de su constante supervisión de la seguridad del suministro de alimentos. Y ahora nos hemos enfocado en el arsénico en el cereal de arroz para bebés.

Comencemos desde el principio.

1. ¿Cómo llega el arsénico a su comida?

El arsénico es un elemento de la corteza terrestre y está presente en cantidades muy pequeñas en el agua, la tierra y el aire Los cultivos absorben arsénico a medida que crecen. De esta manera entra en las comidas y bebidas (no es un aditivo o ingrediente) y no se puede eliminar completamente.

Existen dos formas de arsénico, el orgánico y el inorgánico, siendo el inorgánico el más tóxico. El término "orgánico" en este caso no tiene nada que ver con los tipos de agricultura. Se trata de elementos químicos. Si los átomos de arsénico se unen con carbono, el compuesto es orgánico. Si no está presente el carbono, es inorgánico.

2. ¿Que pasa con el arsénico en el arroz?

El arroz es un alimento básico de la dieta global y también una fuente principal de arsénico inorgánico, tanto por su frecuente consumo como porque a medida que crecen las plantas de arroz, la planta y el grano tienden a absorber más rápido el arsénico en comparación con otros cultivos alimentarios.

Esto, en parte, es lo que nos lleva a examinar con mayor detalle el arsénico en el arroz. En el 2013, la FDA emitió datos de pruebas de niveles de arsénico inorgánico en la mayoría de los tipos de granos de arroz y comidas basadas en arroz, y bebidas consumidas en los Estados Unidos. La agencia examinó alrededor de 1,300 muestras de arroz y productos de arroz en total.

Estas pruebas se ampliaron al cereal de arroz para bebés debido a que, en relación con el peso corporal, los bebés consumen alrededor de tres veces más cereal que los adultos, principalmente a través del cereal de arroz para bebés.  De hecho, los datos muestran que las personas que consumen más arroz (en relación con su peso) es a los 8 meses de edad, principalmente debido a que el cereal de arroz es frecuentemente la base fundamental de la dieta para bebés.

3. ¿Cuáles son los efectos potenciales a la salud?

Se sabe desde hace mucho tiempo que el arsénico es un alucinógeno. Sin embargo, más recientemente, han surgido preocupaciones sobre efectos potenciales en el desarrollo de los bebés y efectos adversos en el embarazo.

Además de las numerosas pruebas realizadas, la FDA ha completado un análisis profundo de un número creciente de estudios científicos que relacionan efectos adversos en el embarazo con el consumo de niveles relativamente altos de arsénico inorgánico durante el embarazo. La agencia también encontró que la exposición puede ocasionar una disminución del desempeño en el niño en ciertas pruebas de desarrollo que miden el aprendizaje.

En relación con el cáncer, la FDA estimó que la exposición al arsénico inorgánico en el arroz y productos de arroz causa cuatro casos adicionales de cáncer de pulmón y de vejiga por cada 100,000 personas en los Estados Unidos. Este estimado representa mucho menos del 1 por ciento de los casos de cáncer de pulmón y de vejiga del país.

4. ¿Qué está haciendo la FDA con respecto a estos hallazgos?

La FDA ha emitido una guía propuesta para la industria que propone un límite o "nivel de acción", de 100 partes por mil millones de arsénico inorgánico en el cereal de arroz para bebés. (Cabe destacar, la Comisión Europea recientemente estableció un nivel paralelo para el arroz destinado a la producción alimentos para bebés y niños).  Las pruebas de la FDA encontraron que la mayoría de los cereales de arroz para bebés actualmente en el mercado cumplen, o están cerca de cumplir, con el nivel de acción propuesto.

Lo que la FDA está solicitando a los fabricantes de comida disminuirá la exposición de arsénico en los bebés y basado en nuestras pruebas, la agencia cree que esto es factible para las compañías. La FDA examinó 76 muestras de cereales de arroz para bebés en el mercado y encontró que cerca de la mitad (47 %) ya cumple con el límite propuesto. Además, la mayoría de las muestras examinadas (78 %) contenían 110 partes por mil millones o por debajo de esta cantidad.

Esta no es la primera vez que el gobierno federal ha limitado el arsénico en comidas o bebidas. La Agencia de Protección Ambiental (EPA) ha establecido un límite para el arsénico inorgánico en el agua potable y la FDA ya ha establecido niveles de acción, o límites recomendados, para el agua embotellada y el jugo de manzana.

5. Si usted tiene un bebé o está embarazada ¿qué debe hacer??

Con base en los hallazgos de la FDA con respecto al arsénico inorgánico en el arroz, la agencia ofrece las siguientes recomendaciones a los padres y cuidadores de bebés. Estas están en concordancia con las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría.

  • Alimente a su bebé con cereales fortificados con hierro a fin de asegurarse de que recibe una cantidad suficiente de este importante nutriente.
  • El cereal de arroz fortificado con hierro es una buena fuente de nutrientes para su bebé, pero no debe ser la única y tampoco necesita ser la fuente principal.  Otros cereales fortificados para bebés incluyen cereales de avena, cebada y de multigranos.
  • En el caso de niños pequeños, proporcione una dieta balanceada que incluya diversos granos.

También con base en los hallazgos de la FDA, sería prudente que las mujeres embarazadas consuman diversos alimentos, que incluyan una variedad de granos (como trigo, avena y cebada) para tener una buena nutrición.

Los estudios publicados, incluyendo las nuevas investigaciones de la FDA, indican que cocinar el arroz en una cantidad excesiva de agua (de seis a 10 partes de agua por una parte de arroz) y desechar el agua sobrante puede reducir entre un 40 y 60 % del contenido de arsénico inorgánico, dependiendo del tipo de arroz, aunque este método también podría eliminar algunos nutrientes claves.

6. Si usted es un adulto, ¿qué debe hacer?

La FDA no encontró una base científica o de salud pública para recomendar que la población general de consumidores cambie su consumo de arroz basados en la presencia de arsénico.

Pero la recomendación general de la agencia sobre el consumo de una dieta bien balanceada que no se base en un alimento se extiende a todos los consumidores, incluyendo los niños pequeños, niños de media edad y adultos. Comer una variedad de alimentos es más nutritivo y si existen sustancias en la comida (como el arsénico) donde es prudente disminuir la exposición, usted minimizará esa exposición.

7. ¿Es correcto para mí comer arroz y dárselo a mis hijos?

Los consumidores sin duda pueden comer arroz como parte de una dieta bien balanceada. Con base en nuestra evaluación científica, pensamos que sería prudente para los padres y cuidadores alimentar a sus bebés con una variedad de cereales fortificados, en lugar de ofrecer únicamente cereal de arroz para bebés. También recomendamos a las mujeres embarazadas a comer una variedad de alimentos, que incluyan diferentes granos.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

1 de abril de 2016

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