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Ciertas medicinas de venta sin receta médica pueden afectar su capacidad para manejar

Ciertas medicinas de venta sin receta médica pueden afectar su capacidad para manejar

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Quienquiera que maneje un vehículo, del tipo que sea —un automóvil, un autobús, un tren, un avión o un barco— debe saber que existen medicinas de venta sin receta médica que pueden causarle somnolencia, y afectar su capacidad para manejar y para operar maquinaria de una manera segura.

A las medicinas de venta sin receta también se les conoce como OTC, por sus siglas en inglés, o fármacos que no necesitan la prescripción de un médico. Todos estos términos se refieren a la misma cosa: medicinas que usted puede comprar sin que un profesional de la salud se las recete. Todas ellas tienen una etiqueta de Información farmacológica (Drug Facts) para guiar sus decisiones y ayudarlo a mantenerse seguro. Pero éstas son medicinas que deben tomarse en serio y sus riesgos pueden aumentar si uno no las elige con cuidado y las usa tal y como se indica en la etiqueta.

Según el Dr. Ali Mohamadi, M.D., un oficial médico de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés), “Uno puede sentir los efectos que algunas medicinas de venta sin receta pueden tener sobre su capacidad para manejar al poco tiempo después de tomarlas, y estos efectos pueden durar varias horas. En algunos casos, una medicina puede tener efectos ‘tipo cruda’ o ‘resaca’ significativos y afectar su forma de conducir incluso hasta el día siguiente”. Si no durmió lo suficiente, tomar una medicina que cause somnolencia como uno de sus efectos secundarios puede hacer que le dé aún más sueño y cansancio de los que ya sienta. Sentarse al volante con sueño es peligroso; puede afectar su capacidad para manejar.

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Elija y tome las medicinas de manera segura:

Hay que leer todas las secciones de la etiqueta de Información farmacológica antes de tomar una medicina de venta sin receta médica. Pero, cuando sepa que tiene que manejar, es especialmente importancia que tome estas sencillas medidas:

Primero, lea la sección de “ingredientes activos” (active ingredients) y compárela con la de todas las demás medicinas que esté tomando. Asegúrese de no estar tomando más de un medicamento con el mismo ingrediente activo. Luego asegúrese de que las secciones de “propósito” (purpose) y “usos” (uses) de la etiqueta sean apropiadas para la enfermedad que pretende tratar. 

A continuación, lea detenidamente toda la sección de “Advertencias” (Warnings). Verifique si puede o no tomar la medicina si usted tiene cierto padecimiento, o si debe consultar con un profesional de la salud para saber si puede o no tomarla. Vea si incluye alguna advertencia que diga cuándo no debe tomar la medicina en lo absoluto o cuándo debe dejar de tomarla.

La sección de “Cuando use este producto” (When using this product) le indicará cómo podría hacerlo sentir la medicina e incluirá advertencias de somnolencia o problemas para conducir.

Preste atención a cosas como “puede sentirse somnoliento” (you may get drowsy), “sentirá una somnolencia marcada” (marked drowsiness will occur), “tenga cuidado al manejar un vehículo automotor o al operar maquinaria” (be careful when driving a motor vehicle or operating machinery) o “no maneje un vehículo automotor ni opere maquinaria cuando tome este producto” (do not drive a motor vehicle or operate machinery when using this product).

Otra información que puede encontrar en la etiqueta es cómo reacciona la medicina cuando se toma con otros productos tales como el alcohol, los sedantes o los tranquilizantes, así como otros efectos que el fármaco de venta sin receta podría tener en usted. Cuando vea cualquiera de estos mensajes y vaya a manejar o a operar maquinaria, tal vez quiera considerar otra medicina para tratar su problema por esa ocasión. Busque una medicina de venta sin receta que trate su enfermedad o problema, pero cuyo ingrediente o combinación de ingredientes activos no causen somnolencia ni afecten su capacidad para manejar o para operar maquinaria.

Hable con su profesional de la salud si necesita ayuda para encontrar otra medicina que trate su enfermedad o problema. Luego lea la sección de “instrucciones” (directions)  y sígalas al pie de la letra.

Éstas son algunas de las medicinas de venta sin receta médica más comunes que pueden causar somnolencia o incapacidad para manejar:

  • Antihistamínicos: estas medicinas se usan para tratar cosas como goteo nasal, estornudos, comezón en la nariz o la garganta, y ojos llorosos o con ardor. Algunos antihistamínicos se venden para aliviar la tos causada por el resfriado común; otros para el insomnio ocasional. Los antihistamínicos también pueden añadirse a otros ingredientes activos que alivian la tos, reducen la congestión nasal o mitigan el dolor y la fiebre. Algunos, como la difenhidramina (el ingrediente activo del Benadryl), pueden hacerlo sentir somnoliento, desconcentrado y lento para reaccionar.
  • Antidiarreicos: algunas de estas medicinas para tratar o controlar los síntomas de la diarrea pueden causar somnolencia y afectar la capacidad para manejar. Uno de ellos es la loperamida, el ingrediente activo del Imodium.
  • Antieméticos: estas medicinas para tratar las náuseas, el vómito y el mareo relacionados con la cinetosis (un trastorno debido al movimiento) pueden causar somnolencia, así como también afectar la capacidad para manejar.

“Si no lee toda la etiqueta de sus medicinas, y las elige y las toma con cuidado”, advierte el Dr. Mohamadi, “uno puede poner en riesgo su seguridad. Si su capacidad para manejar está menguada, podría poner en peligro su seguridad, así como la de sus pasajeros y la de los demás”.

Para obtener más información, así como para practicar la manera de consultar la etiqueta de Información farmacológica, por favor vea y escuche la presentación sobre La capacidad para manejar y las medicinas de venta sin receta médica (en inglés). 

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

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