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Comunicado de Prensa de la FDA

La FDA advierte a más empresas que dejen de engañar a los niños con líquidos electrónicos que asemejan alimentos inocuos para los niños, como parte del Plan de Prevención del Tabaquismo Juvenil

Para publicación inmediata

May 10, 2018

Comunicado

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El día de hoy, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) extendió cuatro nuevas cartas de advertencia a fabricantes y establecimientos comerciales por vender líquidos electrónicos usados en los cigarrillos electrónicos con un etiquetado o publicidad que hace que parezcan alimentos inocuos para los niños, tales como cereales, refrescos y panqueques. Una de las empresas que recibió una carta de advertencia también fue citada por vender ilegalmente el producto a un menor. Las cartas de advertencia siguen a las medidas tomadas la semana pasada por la FDA y la Comisión Federal de Comercio contra otros 13 fabricantes y expendedores de líquidos electrónicos que contienen nicotina y parecen cartones de jugo, dulces o galletas.

“Las empresas que ponen a los niños en riesgo o que tientan a los jóvenes al consumo están sobre aviso. Si haces blanco de los niños, entonces vamos a hacer blanco de ti”, dijo el Dr. Scott Gottlieb, MD, comisionado de la FDA. “Estas tácticas también perjudican al ramo de los cigarrillos electrónicos y a quienes buscan dejar de fumar. Los esfuerzos por alentar la innovación de productos nuevos y potencialmente menos dañinos, tales como los cigarrillos electrónicos para los fumadores adultos actualmente adictos, se verán gravemente socavados si los malos elementos ponen a los jóvenes en peligro de esta manera. Las medidas que hemos tomado en las últimas semanas al amparo de nuestro nuevo Plan de Prevención del Tabaquismo Juvenil no son más que el disparo de arranque en lo que será una campaña sostenida para abordar todos los aspectos del acceso de los jóvenes a los productos de tabaco, y en particular a los cigarrillos electrónicos, y de su atractivo para ellos”.

Los productos descritos en las nuevas cartas de advertencia y vendidos a través de varios comercios en línea son: “Frank ‘N Vape”, que se asemeja al cereal Franken Berry; “Chill Purple Grape”, que parece una lata de refresco de uva; y “Unicorn Cakes”, el cual incluye imágenes y dibujos de panqueques, una bebida de fresa, y unicornios comiendo panqueques, similares a los gráficos e imágenes de la franquicia de televisión y línea de juguetes “My Little Pony”.

Las cartas de advertencia se derivan de investigaciones iniciadas a finales de 2017 sobre el etiquetado y la publicidad de los productos de tabaco que imita alimentos, en particular los que se comercializan o son atractivos para los niños. Los productos están considerados como etiquetados de manera engañosa, en contravención de la ley federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos, porque su etiquetado o publicidad en imitación de alimentos inocuos para los niños son engañosos. La FDA ha solicitado respuestas de cada una de las empresas en un plazo de 15 días hábiles, en cuanto a la forma en que pretenden atender las preocupaciones de la dependencia. No corregir las contravenciones puede hacerlos acreedores a medidas adicionales, tales como la incautación o un requerimiento judicial. Además, los productos etiquetados de manera engañosa o adulterados que se importan a los Estados Unidos están sujetos a su detención y a la denegación de su entrada al país.

El aumento constante de la popularidad de los sistemas electrónicos de administración de nicotina (SEAN), tales como los cigarrillos electrónicos, ha coincidido con un aumento de las llamadas a los centros de toxicología y las visitas a las salas de urgencias relacionadas con intoxicaciones con líquidos electrónicos y otras formas de exposición a la nicotina en niños menores de seis años, según un análisis reciente disclaimer iconde datos del Sistema Nacional de Datos Toxicológicos. Los niños pequeños pueden sufrir daños graves por la exposición o la ingestión de líquidos electrónicos, incluyendo la muerte por paro cardiaco, así como convulsiones, coma y paro respiratorio.

Además, más de 2 millones de estudiantes de educación intermedia y secundaria eran usuarios de cigarrillos electrónicos y SEAN en 2016, siendo la disponibilidad de sabores uno de los principales motivos para su consumo. Este consumo por parte de niños y adolescentes es particularmente preocupante para la FDA, debido a las pruebas de que la exposición de los jóvenes a la nicotina afecta al cerebro en desarrollo y puede alterar las conexiones neurológicas para hacerlo más susceptible a la adicción a la nicotina en el futuro. Por eso el combate del consumo de productos que contienen nicotina entre los jóvenes es una prioridad fundamental y el principio rector del Plan de Prevención del Tabaquismo Juvenil de la FDA. En abril, por ejemplo, la dependencia emprendió un bombardeo publicitario a nivel nacional dirigido a los establecimientos comerciales tanto tradicionales como en línea, y emitió cartas de advertencia a las empresas que vendían productos de la marca JUUL a menores de edad. La dependencia también envió una carta a JUUL Labs exigiendo a la empresa presentar documentos importantes para entender mejor el porqué de los altos índices de consumo entre los jóvenes y el atractivo particular de estos productos para ellos.

Como parte del plan integral para el control de la nicotina y el tabaco que anunció la FDA el verano pasado, la dependencia también está estudiando medidas claras y significativas que hagan menos tóxicos, atractivos y adictivos los productos de tabaco, con un enfoque intenso en la juventud. Esto podría incluir medidas sobre los sabores o diseños llamativos para la juventud, empaques a prueba de niños y etiquetas que prevengan la exposición accidental de los menores a la nicotina líquida. Además, la dependencia tiene pensado explorar restricciones adicionales a la venta y promoción de los SEAN, para reducir aun más la exposición y el acceso de la juventud a estos productos. La FDA también ha ampliado la campaña de educación para el público, “The Real Cost" (El Verdadero Costo), con mensajes centrados en prevenir el uso de los cigarrillos electrónicos entre los jóvenes, y emprenderá una campaña a gran escala este otoño.

La FDA, una dependencia del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos, protege la salud pública asegurando la protección, eficacia y seguridad de los medicamentos tanto veterinarios como para los seres humanos, las vacunas y otros productos biológicos destinados al uso en seres humanos, así como de los dispositivos médicos. La dependencia también es responsable de la protección y seguridad de nuestro suministro nacional de alimentos, los cosméticos, los suplementos dietéticos, los productos que emiten radiación electrónica, así como de la regulación de los productos de tabaco.

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Page Last Updated: 05/10/2018
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