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Consejos para disfrutar del sol con seguridad: desde el protector solar a los anteojos de sol


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La seguridad para disfrutar del sol siempre está presente, por lo que es importante proteger la piel contra los daños que causa durante todo el año, independientemente de las condiciones meteorológicas.

¿Por qué? La exposición al sol puede causar quemaduras solares, envejecimiento de la piel (como manchas cutáneas, arrugas o “piel cuarteada”), daño ocular y cáncer de piel, el cáncer más común de todos.

Y el cáncer de piel está aumentando en Estados Unidos. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en Ingles) estiman que más de 71,943 personas fueron diagnosticadas con melanoma de la piel, el tipo más grave de cáncer de piel, sólo en 2013. Según un informe de 2014 de la Oficina del Director General de Salud, cada año unos 4.3 millones de personas reciben tratamiento contra el carcinoma basocelular y el carcinoma espinocelular en Estados Unidos.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de EE.UU. sigue evaluando los productos de protección solar asegurar que los protectores solares disponibles ayuden a los consumidores a evitar las quemaduras solares. Si un producto afirma que ayuda a proteger contra el cáncer de piel y el envejecimiento prematuro de la piel causado por el sol, la FDA también los evalúa para asegurarse de estos productos ayuden a proteger a los consumidores frente a estas enfermedades cuando se usan siguiendo las instrucciones en combinación con otras medidas de protección contra el sol.

Cómo reducir el riesgo de sufrir quemaduras de sol, cáncer de piel y envejecimiento prematuro de la piel causado por el sol

El daño que el sol inflige en el cuerpo está causado por la radiación ultravioleta (UV) invisible. Una quemadura solar es un tipo de lesión cutánea causada por el sol. El bronceado también es un signo de la reacción de la piel a la radiación ultravioleta posiblemente dañina mediante la producción de pigmentación adicional que ofrece cierta —aunque con frecuencia insuficiente— protección contra las quemaduras solares.

Pasar tiempo bajo el sol aumenta el riesgo de contraer cáncer o sufrir un envejecimiento prematuro de la piel. Este riesgo existe para personas con cualquier tono de piel. Para reducir el riesgo, puede:

  • Limitar el tiempo que pasa bajo el sol, especialmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m., que es cuando los rayos del sol son más intensos.
  • Vestir ropa que cubra la piel expuesta al sol, como camisas de manga larga, pantalones, anteojos de sol y sombreros de ala ancha. Ahora existe ropa de protección solar. (La FDA regula estos productos sólo si están destinados para fines médicos).
  • Usar protectores solares de amplio espectro con un factor de protección solar (SPF, por sus siglas en inglés) de 15 o más con asiduidad y de acuerdo con las instrucciones. (Los protectores solares de amplio espectro ofrecen protección contra los rayos UVA y UVB, dos tipos de radiación ultravioleta emitidos por el sol.)

Lea siempre la etiqueta para asegurarse de usar correctamente el protector solar, y pregunte a un profesional de la salud antes de aplicarlo a bebés de menos de 6 meses de edad.

En general, la FDA recomienda usar un protector solar de amplio espectro con un SPF de 15 o más, incluso en los días nublados.

• Aplique protector solar abundante a toda la piel descubierta, especialmente en la zona de la nariz, las orejas, el cuello, las manos, los pies y los labios (pero evite que se introduzca en la boca y los ojos).

  • Vuelva a aplicarlo cada dos horas. Aplíquelo con más frecuencia si nada o suda. (Recuerde leer la etiqueta del protector solar específico que utilice. Los adultos de tamaño normal o los niños necesitan al menos una onza [30 ml] de protector solar, aproximadamente la cantidad que se necesita para llenar una copita, para cubrir uniformemente el cuerpo).
  • Si no tiene mucho pelo, aplique protector solar en la parte superior de la cabeza o utilice un sombrero.
  • Ningún protector solar bloquea por completo la radiación ultravioleta, y se necesitan otras protecciones como ropa protectora, anteojos de sol y mantenerse a la sombra.
  • Ningún protector solar es resistente al agua.

Tenga en cuenta:

  • Ciertos protectores solares tienen solicitud aprobada por la FDA de fármaco nuevo. Otros se comercializan según el programa de evaluación de fármacos de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) de la FDA. Los protectores solares están disponibles en distintas formulaciones, como lociones, cremas, barras, geles, aceites, mantecas, pastas y aerosoles.
  • Los productos de protección solar con formas que incluyen paños, toallitas, talcos, champúes corporales y champúes que se comercializan sin solicitud aprobada por la FDA o fuera del programa de evaluación de fármacos de venta libre de la FDA permanecen sujetos a acción regulatoria.

Cómo leer las etiquetas de los protectores solares

Si bien los rayos UVB son los principales causantes de las quemaduras solares, tanto los UVA y UVB contribuyen a causar el cáncer de piel. Y aunque todos los protectores solares protegen contra los rayos UVB del sol, sólo los de amplio espectro ofrecen también protección contra los UVA.

Estudios científicos han determinado que los protectores solares de amplio espectro con un SPF de al menos 15 pueden ayudar a reducir el riesgo de padecer cáncer de piel inducido por el sol y el envejecimiento prematuro de la piel cuando se usan con otras medidas de protección solar, como se indica. Si tiene piel clara, quizás quiera usar un protector solar con SPF mayor a 15.

Según las normativas finales de la FDA:

  • Los productos que superen una prueba de amplio espectro pueden ser etiquetados como de “amplio espectro”.
  • Los protectores solares que no sean de amplio espectro o que no tengan un SPF de al menos 15 deben llevar una advertencia: “Skin Cancer/Skin Aging Alert: Spending time in the sun increases your risk of skin cancer and early skin aging. This product has been shown only to help prevent sunburn, not skin cancer or early skin aging” (Alerta de cáncer de piel/envejecimiento de la piel: Pasar tiempo bajo el sol aumenta el riesgo de contraer cáncer o de sufrir un envejecimiento prematuro de la piel. Este producto sólo ha demostrado ser capaz de ayudar a prevenir las quemaduras solares, no el cáncer de piel ni el envejecimiento prematuro de la piel).
  • Las afirmaciones de resistencia al agua, como de 40 u 80 minutos, informan sobre cuánto tiempo puede esperarse que ofrezcan el nivel de protección SPF anunciado al nadar o sudar.
  • Los fabricantes ya no pueden anunciar que sus productos sean “resistentes al agua” o “resistentes al sudor”.
  • Los productos tampoco pueden denominarse “filtros solares” ni afirmar que ofrezcan protección instantánea o protección durante más de dos horas sin volver a aplicarlos.

Para obtener más información acerca de protectores solares y para ver videos sobre protectores solares, visite el sitio web de protectores solares de la FDA.

Factores de riesgo para sufrir los efectos perjudiciales de la radiación ultravioleta

Recuerde, las personas de cualquier tono de piel tienen el riesgo potencial de sufrir quemaduras solares y otros efectos perjudiciales de la radiación ultravioleta, así que protéjase en todo momento. Tenga especial cuidado si:

 

  • tiene piel clara
  • tiene pelo rubio, castaño o pelirrojo
  • ha recibido tratamiento contra el cáncer de piel
  • alguno de sus familiares ha tenido cáncer de piel

Si toma medicamentos, pregúntele a su médico sobre las precauciones que debe tomar en lo que respecta al sol. Algunos medicamentos pueden aumentar la sensibilidad al sol.

Incluso en un día nublado, hasta el 80 por ciento de los rayos ultravioletas del sol pueden atravesar las nubes. Permanezca en la sombra tanto como sea possible.

Proteja sus ojos con anteojos de sol

La luz solar que se refleja en la arena, el agua o incluso la nieve aumenta aún más la exposición a la radiación ultravioleta y aumenta el riesgo de padecer problemas oculares.

Algunos tipos de anteojos de sol pueden ayudar a proteger los ojos. Al usar anteojos de sol:

  • Elija anteojos de sol que tengan una etiqueta de calificación de protección UVA/UVB 100% para obtener la máxima protección contra la radiación ultraviolet.
  • No piense que los anteojos más oscuros ofrecen mayor protección contra la radiación ultravioleta. La oscuridad del lente no indica su capacidad para proteger los ojos contra los rayos ultravioleta. Muchos anteojos de sol con tonos claros, como verde, ámbar, rojo y gris pueden ofrecer la misma protección contra los rayos ultravioletas que otro con lentes muy oscuros.
  • Los niños deben usar anteojos de sol que indiquen el nivel de protección contra la radiación ultravioleta. Los anteojos de sol de juguete quizá no ofrezcan protección contra estos rayos, por lo que debe asegurarse de buscar la etiqueta de protección UV.
  • Considere también usar marcos grandes que envuelvan el rostro, ya que ofrecen una protección más eficiente contra la radiación ultravioleta al cubrir toda la órbita del ojo. Esto es particularmente importante al participar en actividades acuáticas o cercanas al agua porque gran parte de la radiación ultravioleta proviene de la luz reflejada en la superficie del agua.
  • Los anteojos de sol más caros no garantizan una mayor protección contra la radiación ultravioleta,
  • Póngase anteojos de sol incluso si lleva lentes de contacto que ofrezcan protección contra la radiación ultravioleta.
  • Los anteojos de sol son más eficaces cuando se usan con un sombrero de ala ancha y protector solar.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA. .

Actualizado el 27de junio de 2017

Publicado el 24 de julio de  2007

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Page Last Updated: 06/27/2017
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