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El resfriado y la gripe: prevención, síntomas y tratamientos

Señales de advertencia de una gripe severa

Busque atención médica si no mejora. Entre los indicios de problemas pueden estar:

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En los niños:

  • Respiración agitada o problemas para respirar
  • Un tono de piel azulado
  • No beber suficientes líquidos
  • No despertar o no interactuar
  • Estar tan irritable que el niño no quiere que lo carguen
  • Los síntomas parecidos a los de la gripe ceden, pero luego regresan con fiebre y una tos peor
  • Fiebre acompañada de sarpullido

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En los bebés:

Además de los indicios anteriores, procure ayuda médica de inmediato para cualquier bebé que presente alguna de estas señales:

  • No poder comer
  • Tener problemas para respirar o presentar un tono de piel azulado
  • Llorar sin lágrimas
  • Mojar muchos pañales menos de lo normal

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En los adultos:

  • Dificultad o problemas para respirar
  • Dolor o presión en el pecho o el abdomen
  • Mareo repentino
  • Confusión
  • Vómito intenso o persistente
  • Síntomas parecidos a los de la gripe que ceden, pero luego regresan con fiebre y una tos peor

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La mayoría de las infecciones respiratorias, como el resfriado común, van y vienen en cosa de días, sin tener efectos duraderos. Pero la gripe puede causar problemas de salud graves y resultar en una hospitalización o la muerte.

Uno puede contraatacar adoptando hábitos saludables, y con el uso de vacunas y medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) para combatir y prevenir la gripe.

Si su estado general de salud es bueno, aquí le mostramos cómo puede saber si tiene un resfriado o gripe, y cuándo buscar atención médica.

Los síntomas de los resfriados y de la gripe

Los virus de la gripe y del resfriado se propagan principalmente por gotitas esparcidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla. También puede infectarse al tocar una superficie u objeto con virus. La temporada de gripe en los Estados Unidos puede comenzar tan pronto como en octubre y durar tanto como hasta mayo, y generalmente llega a su apogeo entre diciembre y febrero.

Los resfríos. Los síntomas de los resfriados generalmente son congestión o secreción nasal y estornudos. Otros síntomas son: tos, garganta irritada y ojos llorosos. No hay vacuna que prevenga los resfriados, los cuales se presentan de manera gradual y suelen propagarse por el contacto cotidiano.

La gripe. Los síntomas de la gripe aparecen de manera repentina y pueden incluir fiebre, dolor de cabeza, escalofríos, tos seca, dolor de garganta, dolores musculares o corporales, cansancio y una sensación de malestar general. Al igual que los virus que causan el resfriado, los de la gripe pueden causar congestión o secreción nasal, estornudos y ojos llorosos. Los niños pequeños también pueden experimentar náuseas y vómito.

Consulte con su médico de inmediato si presenta síntomas de gripe y un riesgo alto de padecer complicaciones relacionadas con la enfermedad, o si tiene síntomas que no mejoran. Entre las personas con un riesgo alto están:

  • Los niños menores de 5 años, pero en especial los menores de 2
  • Las mujeres embarazadas
  • Quienes padecen ciertas enfermedades crónicas (tales como asma, diabetes o afecciones cardiacas y pulmonares)
  • Las personas mayores de 65 años

Para obtener más consejos sobre la diferencia entre un resfriado y la gripe, visite esta página de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en ingles).

Existen pruebas de detección rápida de la gripe

Algunos prestadores de servicios de salud pueden administrarle una prueba de detección rápida de la gripe aprobada por la FDA. Existen 13 pruebas de detección rápida de la gripe en el mercado con un criterio actualizado de desempeño que la FDA creó para ofrecer una seguridad razonable de que la prueba es precisa, confiable y clínicamente válida.

Pero sepa que, según los lineamientos de los CDC para la prueba de detección de la gripe, no necesita hacerse pruebas, ni esperar a recibir los resultados de un laboratorio, para que su prestador de servicios de salud le recete medicamentos antivirales; éste decidirá qué prescribir en función de los indicios y los síntomas que presente.

Qué hacer si ya está enfermo

Por lo general, los resfriados siguen su curso. Cuando esté enfermo, reduzca su contacto con otras personas. Cúbrase la boca y la nariz al toser o estornudar. Además, manténgase hidratado y descansado, y evite los productos con alcohol o cafeína.

Existen medicamentos de prescripción médica aprobados por la FDA —llamados antivirales— para el tratamiento de la gripe. Además, un resfriado o una gripe pueden llevar a una infección bacteriana (tal como bronquitis, sinusitis, infecciones del oído y neumonía) para la cual podrían necesitarse antibióticos.
Tenga la seguridad de que la mayoría de las personas con gripe que no corren un riesgo alto tienen una enfermedad leve y no necesitan atención médica ni medicamentos antivirales. Sin embargo, sus síntomas pueden durar hasta dos semanas.

Cómo tomar medicinas de venta sin receta para tratar los síntomas del resfriado o de la gripe de forma segura

Lea con atención la etiqueta de los medicamentos y siga las indicaciones. Las personas con ciertos padecimientos de salud, tales como hipertensión arterial o diabetes, deben consultar con un médico o con el farmacéutico antes de tomar una nueva medicina para la tos o el resfriado.

Elija las medicinas de venta sin receta correctas para sus síntomas.

  • Los descongestionantes nasales ayudan a destapar la nariz tapada.
  • Los antitusivos ayudan a aliviar la tos.
  • Los expectorantes ayudan a aflojar el moco.
  • Los antihistamínicos ayudan a parar congestión nasal y los estornudos.
  • Los analgésicos pueden ayudan a aliviar la fiebre, los dolores de cabeza y los dolores leves.

Verifique los efectos secundarios de la medicina. Los medicamentos pueden causar somnolencia, e interactuar con los alimentos, el alcohol, los suplementos alimenticios y otras medicinas. Dígales a su médico y al farmacéutico todos los suplementos y medicinas que esté tomando.

Consulte con un profesional de la salud antes de darle una medicina a un niño.

Precaviéndose: Consejos de prevención

Vacúnese contra la gripe. La mejor manera de prevenir la gripe es vacunándose todos los años. Esto se debe a que los virus de la gripe pueden cambiar de un año para otro, por lo que quizás haya que actualizar las vacunas para que protejan contra las nuevas cepas. Además, el nivel de protección proporcionado por la vacuna del año anterior decae con el tiempo y puede ser demasiado bajo como para ofrecer protección al año siguiente.

Con contadas excepciones, toda persona mayor de 6 meses de edad debe vacunarse contra la gripe. La vacuna es una medida importante para reducir el número de casos de la enfermedad, y prevenir las muertes y hospitalizaciones relacionadas con ella.

La inmunización anual es especialmente importante para las personas con un riesgo alto de presentar complicaciones graves a causa de la gripe, Quienes consumen tabaco o están en contacto con el humo de segunda mano, el personal de salud y quienquiera que viva con personas con un riesgo alto de sufrir complicaciones graves relacionadas con la gripe o que cuide de ellas, también deben vacunarse.

Los bebés menores de 6 meses son demasiado pequeños como para recibir la vacuna contra la gripe. Por ello, los CDC recomiendan que las mujeres embarazadas y los padres que tengan bebés se vacunen contra la gripe para protegerse tanto ellos como a sus hijos durante estos primeros meses. Además, toda persona que cuide del bebé o que tenga un contacto cercano con él debe vacunarse.

Lávese las manos con frecuencia. Enséñeles a los niños a hacer lo mismo. Tanto los resfriados como la gripe pueden transmitirse a través de las superficies contaminadas, incluyendo las manos. Lávese las manos con agua tibia y con jabón por lo menos durante 20 segundos.

Reduzca su contacto con las personas infectadas. Mantenga a los bebés alejados de las multitudes durante los primeros meses de vida.
 

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

Actualizado el 4 de marzo de 2018

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Page Last Updated: 03/19/2018
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