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Cómo usar de manera segura los medidores de glucosa y las tiras reactivas para la diabetes

Glucose Meter and Safety Strip (600x400)

Las tiras de segunda mano pueden arrojar resultados incorrectos y puede no ser seguro usarlas con su dispositivo, de modo que la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos recomienda no comprar ni vender tiras reactivas de segunda mano para la medición del nivel de glucosa. Hable con su prestador de servicios de salud si no está seguro de dónde adquirir tiras reactivas para su medidor de glucosa o si no puede costear las recomendadas para usarse con el mismo.


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El uso de un glucómetro o medidor de glucosa para vigilar y controlar el nivel de azúcar en la sangre es parte de la vida diaria de millones de personas con diabetes.

Los medidores de glucosa y las tiras reactivas son dispositivos médicos controlados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unido (FDA, por sus siglas en inglés), y la dependencia quiere asegurarse de que los utilice de forma segura. Continúe leyendo para conocer las recomendaciones.

Cuidado con comprar tiras reactivas de segunda mano

La FDA sabe que algunos vendedores están ofreciendo tiras reactivas de segunda mano a los consumidores; se trata de las tiras sin usar de otras personas

Estas tiras de segunda mano pueden venderse a precios más bajos en comparación con las nuevas; por ejemplo, es posible que vea volantes anunciando tiras reactivas baratas en su vecindario o a personas que las venden a precio rebajado en internet.

Técnicamente, es legal que las personas revendan sus tiras reactivas sin usar, pero la FDA no recomienda que usted las compre o las revenda.

Esto es porque las tiras de segunda mano pueden arrojar resultados incorrectos, y puede que no sea seguro usarlas con su dispositivo.

He aquí por qué:

  • Las tiras reactivas deben guardarse debidamente para ofrecer un resultado preciso. Si compra tiras de segunda mano, es difícil saber si fueron guardadas de manera adecuada, además de podrían haber caducado. Un almacenamiento inadecuado o el uso de tiras caducadas podría ponerlo en riesgo de obtener resultados incorrectos en su medidor de glucosa, y un resultado incorrecto puede ponerlo en riesgo de sufrir complicaciones de salud graves, e incluso la muerte.
  • Las ampolletas o frasco de las tiras reactivas que han sido abiertas por otra persona pueden presentar pequeñas cantidades de sangre, poniéndolo en riesgo de contraer una infección. 
  • Las ampolletas de las tiras reactivas de segunda mano pueden haber sido alteradas, lo cual significa que tal vez no sea seguro usarlas (por ejemplo, las fechas de caducidad podrían haberse cambiado u ocultado).
  • Además, es posible que las tiras de segunda mano no hayan sido autorizadas por la FDA para su venta en los Estados Unidos (si las instrucciones no están en inglés o si las tiras se ven diferentes de las de otras de la misma marca, eso puede ser una señal de que las tiras no son seguras).

¿La conclusión? La FDA recomienda que compre ampolletas de tiras reactivas sin abrir y diseñadas para su medidor de glucosa, y no tiras de segunda mano.

Hable con su prestador de servicios de salud si no está seguro de dónde adquirir tiras reactivas para su medidor de glucosa o si no puede costear las recomendadas para usarse con el mismo.

Siete consideraciones de seguridad adicionales sobre los medidores de glucosa y las tiras reactivas

Usted quizás sea un experto midiendo su nivel de azúcar en la sangre, pero tome en cuenta estos avisos de seguridad.

  1. Siga las instrucciones con atención. Los glucómetros y las tiras reactivas se venden con instrucciones de uso. Si tiene alguna pregunta, puede llamar al fabricante de su dispositivo o a su prestador de servicios de salud.
  2. Pídale a un prestador de servicios de salud que lo observe mientras se hace usted mismo la prueba. Él o ella pueden decirle si está usando el dispositivo de la manera correcta.
  3. Haga verificaciones de control de calidad del dispositivo. Pruebe su medidor periódicamente con una solución de control para asegurarse de que las tiras reactivas y el dispositivo estén funcionando correctamente al usarlos juntos (lea las instrucciones del medidor para saber con qué frecuencia debe probarlo).
  4. Entienda la información de la pantalla del medidor. Asegúrese de saber cómo indica su medidor los valores de glucosa altos y bajos. A veces aparecen como “LO” (bajo) o “HI” (alto) cuando el nivel de glucosa rebasa el intervalo que el dispositivo puede medir. Hable con su prestador de servicios de salud si tiene alguna pregunta.
  5. Conozca cuál sitio de prueba ofrece los resultados más precisos. Las lecturas tomadas de otras zonas del cuerpo pueden no ser tan precisas como las tomadas de la yema de los dedos. 
    • Las lecturas tomadas de zonas alternativas, como el antebrazo o la palma de las manos, pueden ser menos precisas que las tomadas de la yema de los dedos cuando sus niveles de glucosa cambian con rapidez (como después de comer o al hacer ejercicio).
    • Tome una lectura de la yema del dedo si piensa que su nivel de glucosa en la sangre es bajo, si normalmente no presenta síntomas cuando lo es o si los resultados de una prueba hecha en una zona alternativa no coinciden con cómo se siente.
  6. Sepa cuándo y cómo limpiar y desinfectar su medidor de glucosa. Las instrucciones de limpieza y desinfección pueden variar, así que siempre lea y siga las instrucciones del manual.
  7. Sepa cuándo denunciar los problemas que tenga con el dispositivo. En caso de emergencia, llame al 9-1-1. Para otros casos, la FDA lo insta a denunciar cualquier problema a través de MedWatch, el programa de denuncia voluntaria de la FDA (los problemas pueden incluir dispositivos que no funcionan, presuntos resultados incorrectos o cualquier otra dificultad que tenga con su medidor o con las tiras reactivas).

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

Actualizado el 6 de mayo de 2017

Publicado el 8 de marzo de 2008

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Page Last Updated: 05/16/2017
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