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Las vacunas para los niños: Información para los padres y cuidadores

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Mientras los padres y cuidadores llenan una multitud de formularios al inicio del año escolar, es posible que tengan preguntas acerca de algunos requisitos, incluyendo el programa de vacunas. 

Según Marion Gruber, Ph.D., directora de la Oficina de Investigación y Revisión de Vacunas de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés), las vacunas son fundamentales para que los niños tengan un inicio escolar saludable.

"Los padres deben saber que las vacunas protegen a los niños de muchas padecimientos graves de enfermedades infecciosas.  El riesgo de que las vacunas le causen daño es mucho más pequeño que el daño de contraer una enfermedad grave  infecciosa", explica.

Gruber enfatiza que la mayoría de los efectos secundarios de las vacunas en general son menores y de corta duración. Por ejemplo, un niño puede sentir molestias en el sitio de la inyección o experimentar una fiebre leve. Las reacciones severas a las vacunas son extremadamente raras, pero pueden suceder.

Los recursos en página web de la FDA, Vacunas para Niños: Una Guía para Padres y Cuidadores, describen detalladamente los tipos de vacunas disponibles que se administran regularmente a los niños, y responde muchas de las preguntas que los padres y cuidadores se hacen.

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La reducción de enfermedades durante la infancia

Las vacunas han contribuido a lograr una reducción significativa en muchas enfermedades infecciosas en la infancia, como la difteria, el sarampión y la Haemophilus influenzae tipo b (Hib). Algunas enfermedades infecciosas, como poliomielitis y la varicela, han sido eliminadas en los Estados Unidos gracias a las vacunas. Ahora es relativamente raro que los niños estadounidenses experimenten los efectos devastadores y con frecuencia mortales de enfermedades que las vacunas pueden prevenir.

Debido a que los programas de inmunización del siglo XX fueron tan exitosos, muchos de los padres en la actualidad nunca han visto muchas enfermedades prevenibles mediante la vacunación y no entienden que las enfermedades podrían realmente resurgir. Si las personas eligen no vacunarse o vacunar a sus hijos, algunas enfermedades que ahora son raras o que no existen en este país, podrían resurgir, comenta Gruber.

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Pasos a tomar cuando vacuna a su hijo

Revise las hojas de información de la vacuna

Estas hojas explican tanto los beneficios y los riesgos de una vacuna. Los profesionales de atención médica están obligados por ley a proporcionarlas.

Hable con el profesional de atención médica acerca de los beneficios y riesgos de las vacunas.

Averigüe la realidad de los beneficios y riesgos de las vacunas, junto con las consecuencias potenciales de no vacunarse contra las enfermedades. Algunos padres y cuidadores se sorprenden al averiguar que los niños pueden sufrir daños o morir de sarampión, difteria, tos ferina y otras enfermedades prevenibles mediante la vacunación.

Antes de la vacunación, informe a su profesional de atención médica de estas condiciones.

Esto podría incluir estar enfermo o tener un historial de determinadas reacciones alérgicas u otras reacciones adversas a vacunas anteriores o sus componentes. Por ejemplo, se utilizan huevos para producir muchas vacunas contra la influenza (gripe); por lo tanto, es importante informar a su profesional de atención médica si su hijo tiene una alergia severa a los huevos.

El empaque de algunas vacunas que se suministran en frascos o jeringas prellenadas pueden contener látex de caucho natural, lo que puede ocasionar reacciones alérgicas en personas sensibles al látex. Dígale a su profesional de atención médica si existe una alergia al látex. También es extremadamente importante conversar con su profesional de atención médica sobre cuáles vacunas deben darse o no a los niños con sistemas inmunológicos debilitados.

Reporte reacciones adversas

Se deben reportar las reacciones adversas y otros problemas relacionados a los vacunas al Sistema de Reporte de Eventos Adversos a las Vacunas, que mantiene la FDA y los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su siglas en inglés). Para obtener una copia del formulario para reportar problemas con las vacunas, llame al 1-800-822-7967, o repórtelo en línea en www.vaers.hhs.gov

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

11 de agosto de 2015

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Page Last Updated: 08/11/2016
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