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Comunicado de Prensa de la FDA

La FDA arremete contra las farmacias virtuales ilícitas, en una intervención coordinada a escala internacional

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May 22, 2014

Comunicado

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos, en colaboración con otros organismos federales e internacionales, intervino esta semana contra los sitios electrónicos que les venden a los consumidores estadounidenses medicamentos de prescripción médica potencialmente peligrosos y sin aprobar. La FDA y el Servicio de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP, por sus siglas en inglés) de los Estados Unidos también llevaron a cabo amplias verificaciones en instalaciones postales internacionales ubicadas en territorio estadounidense, por donde ingresan muchos paquetes con fármacos de prescripción médica al país, y descubrieron que la mayoría de los paquetes examinados contenían medicamentos de prescripción médica ilícitos que fueron adquiridos en internet.

Estas intervenciones se llevaron a cabo en apoyo a la séptima Semana Internacional de Acción en Internet (IIWA, por sus siglas en inglés) —del 13 al 20 de mayo de 2014— que patrocina la Interpol, también conocida como operación Pangea VII. La misma, autoridades policiales, aduaneras y de regulación de 111 países colaboraron para identificar a los fabricantes y distribuidores de medicamentos y dispositivos médicos ilícitos que usan el internet para venderlos, y para retirar estos productos de la cadena de abasto.

Los esfuerzos coordinados de la operación Pangea VII en las instalaciones postales resultaron en la detención o confiscación de 19,618 paquetes con medicinas supuestamente provenientes de Australia, el Reino Unido, Nueva Zelanda y Canadá. Estos paquetes en realidad contenían medicamentos no aprobados o presuntamente falsos de otros países, tales como India, China, Singapur, Taiwán, México, Lao y Malasia, así como de Australia, Nueva Zelanda y el Reino Unido.

La FDA y el CBP inspeccionaron paquetes en instalaciones postales de Los Ángeles, Nueva York y Chicago, y detuvieron o confiscaron 583 paquetes. Los hallazgos preliminares indican que ciertos productos farmacológicos provenientes del extranjero, tales como insulina, estrógeno, bimatoprost, gonadotropina coriónica humana, tramadol, tadalafilo y citrato de sildenafilo, tenían como destinatarios a consumidores estadounidenses. La FDA también notificó a los proveedores de servicios de internet, registradores de dominios y organizaciones afines que 1,975 sitios electrónicos estaban vendiendo productos en contravención de las leyes estadounidenses.

“Cuando los consumidores compran medicamentos de venta por receta fuera de la cadena de abasto legítima, no pueden saber si las medicinas que reciben son falsas o ni siquiera si contienen el ingrediente activo correcto en las dosis recomendadas”, advierte Douglas Stearn, director de la Oficina de Cumplimiento y Operaciones de Importación de la FDA. “Los consumidores tienen pocos recursos legales, o ninguno, en caso de sufrir una reacción a un medicamento no regulado o si no obtienen ningún beneficio terapéutico en lo absoluto de éste. Además de los riesgos para la salud, estas farmacias virtuales o ciberfarmacias plantean otros peligros para los consumidores, entre ellos los fraudes con tarjetas de crédito, la usurpación de identidad o los virus cibernéticos”.

Las investigaciones y las operaciones como Pangea VII han revelado que muchos de los consumidores estadounidenses ordenan medicinas por internet creyendo que recibirán el mismo producto que la versión estadounidense aprobada. Sin embargo, estas medicinas con frecuencia son falsas o no están aprobadas y provienen de países con normas de fabricación o controles de regulación menos estrictos. Muchas farmacias virtuales ilícitas afirman vender medicamentos idénticos a las versiones estadounidenses aprobadas a fin de atraer clientes, pero les envían productos falsos, sin aprobar o de calidad inferior.

“Muchas farmacias virtuales ilícitas usan hábiles fachadas en sus páginas de internet y promesas vacías para convencer a los consumidores estadounidenses de que los medicamentos baratos que venden son exactamente los mismos que se dispensan con receta en los Estados Unidos”, advierte Philip J. Walsky, director interino de la Oficina de Investigaciones Delictivas de la FDA. “La FDA continuará usando sus recursos y estrechando sus colaboraciones nacionales e internacionales para sacar a relucir estos fraudes [o actividades fraudulentas] en internet que hacen presa de los consumidores”.

La FDA les ofrece a los consumidores información sobre cómo identificar el sitio electrónico de una farmacia ilícita, así como consejos para encontrar una farmacia virtual segura, en BeSafeRx: Know Your Online Pharmacy (Conozca su farmacia virtual).

La Semana Internacional de Acción en Internet es un esfuerzo de colaboración entre la FDA, el Departamento de Seguridad Nacional de los Estados Unidos, el Centro Nacional de Coordinación de Derechos de Propiedad Intelectual, la Interpol, la Organización Mundial de Aduanas, el Foro Permanente sobre la Delincuencia Farmacéutica Internacional, el Grupo de Trabajo de Autoridades de Cumplimiento de los Jefes de Agencias de Medicamentos, la industria farmacéutica, dependencias de salud nacional y agencias de seguridad pública de 110 países participantes.

La FDA, una dependencia del Departamento de Salud y Servicios Sociales de los Estados Unidos, protege la salud pública asegurando la protección, eficacia y seguridad de los medicamentos tanto veterinarios como para los seres humanos, las vacunas y otros productos biológicos destinados al uso en seres humanos, así como de los dispositivos médicos. La dependencia también es responsable de la protección y seguridad de nuestro suministro nacional de alimentos, los cosméticos, los suplementos dietéticos, los productos que emiten radiación electrónica, así como de la regulación de los productos de tabaco.

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Información

Información para los medios de comunicación:

Gloria Sánchez
301-796-7686


Información al consumidor:

888-INFO-FDA

Page Last Updated: 05/22/2014
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