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COMUNICADO DE PRENSA DE LA FDA

Para publicación inmediata: 4 de enero de 2013
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La FDA propone nuevas normas de seguridad alimentaria para la prevención de enfermedades  transmitidas por alimentos y la inocuidad de los productos agrícolas
Se invita al público a comentar sobre estas nuevas propuestas

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA en inglés) ha propuesto hoy dos nuevas normas de seguridad alimentaria que ayudarán a prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Las normas propuestas implementan el esfuerzo bipartidista de la Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos de la FDA (FSMA  en inglés) y están disponibles para comentarios del público durante los próximos 120 días. La FDA exhorta a los estadounidenses a revisar y hacer comentarios sobre estas dos importantes normas propuestas.

Las normas propuestas se basan en avances significativos realizados durante el gobierno de Obama, incluyendo la primera norma de seguridad del huevo que protege a los consumidores de Salmonella e intensifica las pruebas de E. coli en la carne de  res, así como las actuales normas voluntarias de la industria en materia de seguridad alimentaria, que agricultores, productores de alimentos, y otros siguen actualmente.

Las normas son un producto de la extensiva colaboración de la FDA con la industria alimentaria, grupos de consumidores, y otros organismos gubernamentales e internacionales. Desde enero de 2011, funcionarios de la FDA han recorrido granjas y establecimientos en todo el país y han participado en cientos de reuniones y presentaciones con socios de organizaciones reguladoras globales, representantes de la industria, grupos de consumidores, agricultores, funcionarios estatales y locales, y con la comunidad científica.

"La Ley de Modernización de la Inocuidad de los Alimentos de la FDA es una ley de sentido común, que cambia el enfoque de seguridad alimentaria de reactivo a preventivo", dijo, Kathleen Sebelius, la Secretaria del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos. "Con el apoyo de la industria, grupos de consumidores, y los dirigentes de ambos partidos en el Congreso, estamos estableciendo una base científica, con un sistema flexible para prevenir mejor las enfermedades transmitidas por alimentos y proteger a las familias".

El costo de las enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos es considerable. Uno de cada seis estadounidenses sufre de una enfermedad transmitida por alimentos cada año. De ellos, casi 130,000 son hospitalizados y 3,000 mueren a causa de la enfermedad. La prevención de enfermedades transmitidas por los alimentos puede mejorar la salud pública, reducir gastos médicos, y evitar costosas interrupciones en el sistema alimentario que son causadas por brotes de enfermedades y por productos retirados del mercado en gran escala.

Estas dos normas de la ley de FSMA son parte de un esfuerzo de reforma integral que se centra en la prevención y aborda la seguridad de los alimentos producidos en el país e importados, con otras normas adicionales que se publicarán pronto.

La primera norma propuesta que se publica, requiere que los productores que venden alimentos en los Estados Unidos, ya sean producidos en un establecimiento extranjero o nacional, desarrollen un plan formal para prevenir que sus productos puedan causar enfermedades transmitidas por los alimentos. La norma también requiere que tengan planes para corregir cualquier problema que pueda surgir. La FDA solicita comentarios del público sobre esta propuesta. La FDA propone que los productores de alimentos entren en conformidad con las nuevas normas de controles preventivos en un año después de que las normas finales sean publicadas en el Registro Federal, pero se les dará más tiempo a las empresas pequeñas y micro empresas.

La FDA también solicita comentarios públicos sobre la segunda norma propuesta publicada hoy, que propone normas obligatorias en materia de seguridad para la producción y cosecha de productos agrícolas en las fincas. Esta norma propone normas científicas y estándares basados en riesgos para la seguridad en la producción y cosecha de frutas y verduras.

La FDA propone que las fincas o granjas grandes estén en cumplimiento con la mayoría de los requisitos de seguridad de los alimentos en un período de 26 meses después de que la norma final sea publicada en el Registro Federal. Las granjas pequeñas y muy pequeñas tendrán más tiempo para entrar en cumplimiento, y se le dará a todas las granjas  más tiempo para cumplir con ciertos requisitos relacionados con la calidad del agua.

"La FDA sabe que la seguridad alimentaria, desde la granja hasta el plato, requiere de colaboración con la industria, los consumidores, los gobiernos locales, estatales y tribales, y con nuestros socios comerciales internacionales", dijo la Dra. Margaret A. Hamburg, comisionada de la FDA. "Nuestras normas propuestas reflejan la retroalimentación que hemos recibido de las partes interesadas y esperamos trabajar con el público en la revisión de las normas propuestas".

Antes de la emitir estas  dos normas, la FDA realizó una amplio esfuerzo de divulgación que incluyó cinco reuniones públicas federales y regionales, reuniones estatales y locales en 14 estados de todo el país, así como de cientos de presentaciones para asegurarse que las normas serían lo suficientemente flexibles y cubrir los diversos sectores que se verían afectados. La FDA también visitó  granjas y establecimientos de diferentes tamaños.

"Sabemos que una norma universal no funcionaría para todos", dijo Michael R. Taylor, comisionado adjunto de la FDA para la Oficina de Alimentos y Medicina Veterinaria. "Hemos trabajado en desarrollar las normas propuestas para que pueden ser tan efectivas y prácticas dentro del diverso sistema alimentario actual".

Pronto se darán a conocer reglas adicionales que incluirán nuevas responsabilidades para los importadores que deberán  verificar que los productos cultivados o elaborados en el extranjero sean tan seguros como los alimentos de producción nacional y cumplan con los estándares de acreditación para mejorar la calidad de las auditorías de seguridad de otros productores de alimentos en el extranjero. Mejorar la supervisión de los alimentos importados es un objetivo importante de la ley de FSMA. Aproximadamente el 15 por ciento de los alimentos consumidos en los Estados Unidos es importado, con proporciones mucho más altas en ciertas categorías de mayor riesgo, tales como los productos agrícolas. La FDA también propondrá una norma de control preventivo para los establecimientos productores de alimentos para animales, similar a la norma de controles preventivos que hoy se propone para alimentos de consumo humano.

La FDA planea coordinar los períodos de comentarios de la normas propuestas de FSMA tanto como le sea posible para permitir que se obtenga el mejor comentario del público sobre cómo las normas pueden de una manera conjunta crear un sistema de seguridad alimentaria integrado, eficaz y eficiente.

Para más información visite:

 

La FDA, una agencia del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, protege la salud pública asegurando la integridad, eficacia y seguridad de los medicamentos humanos y veterinarios, vacunas y otros productos biológicos para uso humano y dispositivos médicos. La agencia también es responsable por la protección y seguridad del suministro de alimentos de nuestra nación, cosméticos, suplementos dietéticos, productos que emiten radiación electrónica, y de regular los productos del tabaco.

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Page Last Updated: 01/04/2013
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