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U.S. Department of Health and Human Services

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COMUNICADO DE PRENSA DE LA FDA

Para publicación inmediata: 19 de agosto, 2010
Indagaciones de prensa: Pat El-Hinnawy: 301-796-4763; patricia.el-hinnawy@fda.hhs.gov
Indagaciones de consumidores: 888-INFO-FDA

Se retiran huevos del mercado urgentemente en todo el país
Los huevos en cáscara pueden poner a los consumidores en peligro de contraer salmonela

Datos rápidos:

  • La retirada actual de huevos en cáscara es parte de una intensa investigación en curso por funcionarios locales, estatales y federales sobre la causa de los casos recientes de salmonella enteritidis.
  • Esta retirada afecta los huevos en cáscara producidos por Wright County Egg de Galt, Iowa. Los huevos están envasados con diferentes nombres de marca y han sido distribuidos en todo el país.
  • Los huevos en cáscara pueden contener salmonella enteritidis (SE) y causar enfermedades serias.
  • La salmonela puede causar infecciones serias y, a veces, fatales en niños pequeños, personas mayores o delicadas de salud, y otras personas con un sistema inmunitario debilitado.
  • Los consumidores deben tirar el producto a la basura o devolverlo a la tienda para recibir un reembolso.

¿Cuál es el problema?
Un brote de salmonella enteritidis (SE) que ha enfermado a cientos de personas en el país ha llevado a que se retiren del mercado los huevos en cáscara.

¿Qué se está haciendo al respecto?
Trabajando estrechamente con el Centro de Control y Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention o CDC) y aliados de salud pública a nivel estatal, la FDA examinó documentos de investigación epidemiológica y ambiental e identificó 3 grupos de casos óptimamente documentados de la enfermedad de salmonella enteritidis. Se determinó que el proveedor común de dichos grupos de huevos en cáscara es Wright County Egg en Iowa.

El 13 de agosto, Wright County Egg voluntariamente retiró del mercado los huevos en cáscara de tres de sus cinco granjas. Datos epidemiológicos y sobre su origen llevaron a Wright County Egg a ampliar la medida el 18 agosto para abarcar todas sus cinco granjas y 380 millones de huevos (según cifras de la empresa).

La agencia ha activado su centro de mando de operativos de emergencia, con científicos, investigadores, epidemiólogos y expertos en comunicación. Además, la FDA envió un equipo inicial de 10 investigadores a Wright County Egg en Iowa para inspeccionar las granjas y determinar la fuente de la contaminación. Se están movilizando a más investigadores para que presten ayuda en el terreno y busquen la fuente de la contaminación. Los investigadores están realizando evaluaciones ambientales de las condiciones y prácticas de las granjas, lo que incluye control de plagas y roedores, planes para la seguridad biológica, vigilancia ambiental, controles sanitarios y fuentes de alimento.

La FDA está iniciando medidas para comprobar la eficacia de la retirada del mercado en comercios, mayoristas y distribuidores a fin de asegurarse de que, en efecto, se retiren del mercado los huevos en cáscara.

La FDA está en contacto continuo con Wright County Egg para asegurar que se tomen las debidas medidas de prevención a fin de reducir las posibilidades de que se vuelvan a presentar casos.

¿Cuales son los síntomas de la enfermedad?
Las personas saludables que se infectan con salmonella a menudo tiene fiebre, diarrea (en la cual puede haber sangre), náuseas, vómitos y dolor de estómago. En circunstancias poco comunes, la infección con salmonella puede llevar a que el organismo entre al torrente sanguíneo y cause enfermedades más severas como infecciones arteriales (aneurismas infectados), endocarditis y artritis.

¿Quien está en peligro de contraerla?
La salmonela puede causar infecciones serias y a veces fatales entre niños pequeños, personas mayores o delicadas de salud, y otras personas con un sistema inmunitario debilitado.

¿Qué deben hacer los consumidores?
No coman huevos que han sido retirados del mercado. Los consumidores que tienen dichos huevos deben tirarlos a la basura o devolverlos a la tienda para recibir un reembolso. Las personas que piensan que es posible que se hayan enfermado por comer huevos que han sido retirados del mercado deben consultar con sus proveedores de servicios de salud. Si los consumidores no están seguros sobre la fuente de sus huevos, se les insta a que no los coman y a que los tiren a la basura de inmediato.

¿Qué apariencia tienen los productos?
Los huevos en cáscara que fueron retirados del mercado el 13 agosto, 2010 tienen las siguientes marcas: Lucerne, Albertson, Mountain Dairy, Ralph's, Boomsma's, Sunshine, Hillandale, Trafficanda, Farm Fresh, Shoreland, Lund, Dutch Farms y Kemps. Los huevos en cáscara están en envases de seis huevos, 12 huevos, 18 huevos y huevos sueltos con fechas julianas de 136 a 225 y números de planta 1026, 1413 y 1946.

Los huevos en cáscara que fueron retirados posteriormente tienen las siguientes marcas: Albertsons, Farm Fresh, James Farms, Glenview, Mountain Dairy, Ralphs, Boomsma, Lund, Kemps y Pacific Coast. Los huevos están en envases de diferentes tamaños (seis huevos, 12 huevos y 18 huevos, y huevos sueltos para uso institucional y venta en otros envases) con fechas julianas de 136 a 229 y números de planta 1720 y 1942.

Se pueden encontrar las fechas y códigos estampados en el extremo del envase de huevos o imprimidos en la etiqueta de la caja. El número de planta comienza con la letra P y luego el número. La fecha juliana está después del número de planta, por ejemplo: P-1720 223.

¿Dónde se distribuyen?
Se han retirado huevos distribuidos a partir del 16 mayo entre mayoristas de alimentos, centros de distribución y empresas de servicios alimentarios en California, Illinois, Missouri, Colorado, Nebraska, Minnesota, Wisconsin, Arizona, Texas, Georgia, Washington, Oregon, Nevada, Utah, Arkansas, Oklahoma y Iowa.

¿La FDA tiene la autoridad para inspeccionar granjas de huevos?
En el pasado, la FDA ha inspeccionado granjas de huevos bajo sus facultades generales que se aplican a todos los alimentos y se ha centrado en granjas vinculadas con retiradas del mercado. La norma sobre huevos que acaba de entrar en vigor el 9 julio, 2010 para granjas grandes dispone requisitos específicos que se aplican a los productores de huevos y que facilitarán mucho el acatamiento.

En términos generales, el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA) está a cargo de la seguridad de los huevos en lo que se denomina breaker plants o plantas de elaboración de productos de huevos. En estas instalaciones, se quiebran y pasteurizan los huevos. La FDA está a cargo de la seguridad de los huevos en cáscara y productos de huevo una vez que salen de dichas plantas.

Para más información:

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