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U.S. Department of Health and Human Services

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No se deje engañar por la terapia de oxígeno hiperbárico

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No, la terapia de oxigeno hiperbárico (OHB) también conocida como oxigenoterapia hiperbárica NO ha probado clínicamente que cura o es eficaz para el tratamiento del cáncer, el autismo, o la diabetes. Pero si usted hace una búsqueda rápida en Internet,  encontrará todo tipo de afirmaciones de que cura estas enfermedades y otras para las cuales  el dispositivo no ha sido aceptado o aprobado por la FDA.

La terapia de oxigeno hiperbárico consiste en respirar oxígeno en una cámara a presión. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha autorizado cámaras hiperbáricas para ciertos usos médicos, como el tratamiento de la enfermedad de descompresión que sufren los buzos.

Sin embargo, la terapia de oxigeno hiperbárico no ha demostrado ser el tipo de tratamiento universal como se promociona en algunos sitios de Internet. La FDA está preocupada que algunas afirmaciones hechas por los centros de tratamiento de terapia de oxigeno hiperbárico puedan dar a los consumidores una impresión equivocada y que en última instancia, puedan poner en riesgo su salud.

"Los pacientes pueden creer incorrectamente que estos dispositivos han demostrado ser seguros y eficaces para usos no autorizados por la FDA, lo que puede hacer que retrasen o no reciban las terapias médicas aprobadas", dice Nayan Patel, ingeniero biomédico en la Subdivisión de Dispositivos de Anestesiología de la FDA. "Al usarlos, pueden experimentar retrasos en el mejoramiento de su salud o empeoramiento de la enfermedad o enfermedades existentes".

Puede ser que los pacientes no sepan que  la seguridad y eficacia de la terapia de oxigeno hiperbárico no  ha sido establecida para tratar estas enfermedades y padecimientos:

  • Asma
  • Depresión
  • Derrame cerebral
  • Enfermedad de Alzheimer
  • Enfermedades del corazón
  • Enfermedad de Parkinson
  • Esclerosis múltiple
  • Lesión cerebral
  • Hepatitis
  • Migraña
  • Lesiones a causa de los deportes
  • Lesiones de la médula espinal
  • Parálisis de Bell
  • Parálisis cerebral
  • SIDA/VIH

Patel dice que la FDA ha recibido 27 quejas de los consumidores y los profesionales de la salud en los últimos tres años sobre los centros de tratamiento que promueven la cámara hiperbárica para usos no aprobados por la agencia.

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Cómo funciona la terapia de oxigeno hiperbárico

La terapia de oxigeno hiperbárico consiste en respirar oxígeno en una cámara a presión en la que la presión atmosférica se eleva hasta tres veces más que la normal. En estas condiciones, los pulmones pueden respirar hasta tres veces más oxígeno de lo que sería posible respirar bajo la presión normal del aire.

Patel explica que los tejidos del cuerpo necesitan un suministro adecuado de oxígeno para funcionar. Cuando el tejido se lesiona, puede requerir más oxígeno para sanar. "La terapia con oxígeno hiperbárico aumenta la cantidad de oxígeno disuelto en la sangre", dice Patel.  Un aumento de oxígeno en la sangre puede mejorar el suministro de oxígeno para la función de los tejidos vitales y ayudar a combatir una infección o reducir lesiones.

Las cámaras hiperbáricas son dispositivos médicos que requieren aprobación de la FDA. La aprobación de la FDA de un dispositivo para un uso específico significa que la FDA ha revisado la evidencia científica válida que sustenta su uso y ha determinado que el dispositivo es al menos tan seguro y efectivo que otro dispositivo legal comercializado en los Estados Unidos.

La FDA ha aprobado 13 usos de la cámara hiperbárica para la terapia de oxigeno hiperbárico. Estos incluyen el tratamiento para embolias a base de aire o gas ("burbujas" peligrosas en el torrente sanguíneo que obstruye la circulación), intoxicación por monóxido de carbono, enfermedad de descompresión (a menudo conocida por los buceadores como en inglés como "the bends" (Aeroembolia), y quemaduras térmicas (provocadas por el calor o el fuego).

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¿Cuáles son los riesgos?

Los pacientes que reciben la terapia de oxigeno hiperbárico están en riesgo de sufrir daños que puede ser leves (por ejemplo, dolor en los senos, presión del oído, dolor en las articulaciones) o graves (como parálisis, embolia gaseosa o aeroembolia). Como las cámaras hiperbáricas son ambientes saturados de oxígeno, también hay un riesgo de incendio.

"Si usted está considerando el uso de la terapia de oxigeno hiperbárico, es esencial que hable primero con su proveedor de atención médica sobre todas las posibles opciones ", dice Patel. "Cualquiera que sea el tratamiento que está recibiendo, es necesario comprender sus beneficios y riesgos. Su médico puede ayudarle a determinar qué tratamiento es la mejor opción para usted".

Además, cualquier problema que tenga con estos dispositivos puede repórtalo a MedWatch, el programa para reportar eventos adversos y problemas de seguridad a la FDA.

Este artículo aparece en la página de Artículos de Salud para el Consumidor de la FDA que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA.

22 de agosto de 2013

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