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U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

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La investigación mejora la salud de minorías

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Making Health and Health Care Equal for All - group photo

 

Abril es el Mes de Salud de la Minorías

La Oficina de Salud de las Minorías de la FDA (OMH) ayuda a identificar acciones que la agencia puede tomar para  reducir las disparidades en la atención médica y la salud. Habrá varias actualizaciones para el consumidor en este mes que destacan la labor de esta oficina:

Y aprenda más acerca de la perspectiva de la directora del OMH, Jonca Bull y las principales prioridades de su oficina.

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En esta página:

Los avances médicos les han proporcionado a los estadounidenses el potencial para llevar vidas más largas y sanas, pero no todos los estadounidenses se benefician por igual.

Las estadísticas de salud indican que las minorías raciales y étnicas tienen peor salud, incluyendo las comunidades afroamericanas, de nativos americanos, de nativos de Alaska, asiático-americanos, hispanoamericanos, de nativos de Hawái y de las Islas del Pacífico. Las diferencias de salud que se asocian con las desventajas sociales, económicas y ambientales, además de genéticas, se conocen como disparidades de salud.

En la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), la Oficina de Salud de las Minorías (OMH) colabora con otros centros y oficinas de la FDA, agencias del gobierno e instituciones académicas para comprender mejor las disparidades de salud a través de la investigación científica.

La OMH ayuda a financiar investigaciones que ayudan a los científicos de la FDA a evaluar productos y tomar decisiones sobre regulaciones, tomando en consideración sus implicaciones sobre las minorías, dice la directora de OMH la Doctora Jonca Bull. “Es importante tener buena información para asegurar  mejores resultados para todos”.

Algunas de las colaboraciones de investigación de la OMH se indican a continuación.

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Clasificación molecular de grupos sanguíneos

La enfermedad de célula falciforme se refiere a un grupo de trastornos hereditarios de células sanguíneas rojas en los que las células de forma anormal tapan los vasos sanguíneos, causando dolor, daño a los órganos, y potencialmente graves complicaciones, tales como derrames cerebrales. En los EE.UU. la enfermedad de las células falciformes afecta principalmente a los afroamericanos, de acuerdo con los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

“Un tratamiento importante que se usa frecuentemente es cambiar las células sanguíneas rojas “malas” con las “buenas”, dice el Dr. Richard Davey, director de la División de Aplicaciones de la Sangre dentro del Centro para la Evaluación e Investigaciones Biológicas (CBER) de la FDA. Pero después de varias transfusiones de sangre, los pacientes pueden sensibilizarse a los antígenos de las células sanguíneas rojas del donante (sustancias en las células que suscitan una respuesta inmunológica) y desarrollar una resistencia a las transfusiones, añade Davey. “Se hace más difícil encontrar sangre compatible para ellos”.

Las pruebas tradicionales de tipos sanguíneos usan serología, una medida de anticuerpos en el suero de la sangre, para encontrar sangre equivalente. “Abarcamos más allá del el área molecular donde probamos el ADN de la sangre del donante,” dice Davey. “Es mucho más preciso y muchos donantes pueden ser examinados más rápidamente”,

El CBER está creando paneles de referencia de ADN, paneles de sondas de ADN, que pueden usarse en el proceso de revisión y aprobación de la FDA para comprobar la precisión de estos nuevos juegos de clasificación molecular de tipos sanguíneos.

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Uso de anticoagulantes: Warfarina

Las investigaciones del Instituto Nacional de Investigación del Genoma Humano examinan cómo la raza, etnia, y el estado socioeconómico afectan la toma de decisiones para pruebas genéticas al prescribir el anticoagulante warfarina. Uno de los medicamentos más recetados en el mundo, la warfarina, se usa para prevenir coágulos de sangre que pueden provocar ataques al corazón, derrames cerebrales y muerte.

Este medicamento presenta una dificultad para los médicos a la hora de recetarlo porque la dosis ideal para cada persona varía ampliamente, con los posibles factores de raza y etnia, y es difícil predecirla. Las pruebas genéticas pueden ayudar a los médicos a recetar con más exactitud la dosis apropiada de warfarina para personas con alto riesgo de problemas cardíacos.

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Disparidades en los norteamericanos asiáticos y de las Islas del Pacífico

A través de la Facultad de Farmacología Daniel K. Inouye en la Universidad de Hawái en Hilo, el farmacólogo Daniel Hu, está investigando las disparidades de salud en varias minorías, centrándose en la adherencia a los medicamentos.

“La finalidad de nuestro estudio fue examinar las percepciones de los profesionales de la salud sobre las disparidades de salud que han experimentado los asiáticos y nativos de las Islas del Pacífico, identificar carencias de conocimientos y posibles soluciones para eliminar esas carencias en el cuidado de salud y explorar la función de los farmacéuticos para reducir las disparidades de salud”, dice Hu.

A través de entrevistas con farmacéuticos y médicos en áreas metropolitanas del continente con un alto porcentaje de asiáticos y nativos de las Islas del Pacífico, Hu dice que está buscando responder a estas preguntas: ¿Están recetando debidamente los doctores los medicamentos? ¿Están usándolos debidamente los pacientes? ¿Qué pueden hacer los farmacéuticos, médicos y la Facultad de Farmacología para contribuir a la salud de estas personas?

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Otras áreas de investigación

OMH La OMH ha establecido asociaciones con otras universidades para explorar disparidades de salud relacionadas con:

  • el cáncer y uso de tabaco entre los nativos de Hawai y los de las Islas del Pacífico, estudios llevados a cabo en la Universidad de Hawái en Mānoa.
  • el conocimiento de la salud y el uso de medicamentos de venta libre y recetados a hispanos en ambientes rurales comparado con el uso en áreas urbanas en Nebraska, llevados a cabo en el Centro Médico de la Universidad de Nebraska. Los hispanos son la minoría de crecimiento más rápido en Nebraska, de acuerdo con el Departamento de Salud y Servicios Humanos del estado.
  • los efectos de las infecciones vaginales en contraer la infección con el VIH, llevado a cabo en Meharry Medical Collcentroege en Nashville, Tennessee. Las mujeres afroamericanas son más propensas a infecciones con el VIH e infecciones vaginales que las mujeres de otras razas.

La OMH está también trabajando con el Centro para la Excelencia en Ciencia Reguladora e Innovación de la Universidad de Maryland sobre investigaciones relacionadas con:

  • prácticas y barreras para incluir minorías en pruebas clínicas
  • mejorar la legibilidad y percepción cultural en los materiales de salud de la FDA para los consumidores
  • las actitudes de las minorías en las áreas rurales y urbanas de Maryland hacia las pruebas clínicas y donación de tejidos
  • el uso de antipsicóticos entre los jóvenes en relación con las diferencias raciales y étnicas, tipo de seguro y la indicación de uso etiquetada por la FDA

Este artículo aparece en la página de Actualizaciones de la FDA para el Consumidor, que presenta lo último en todos los productos regulados por la FDA.

26 de april 26 de2013

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