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U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

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Tenga cuidado con los productos fraudulentos para la gripe

ACTUALIZACIÓN: 15 de febrero de 2013. La semana pasada, la FDA envió otras nueve cartas de advertencia a las empresas que comercializan productos fraudulentos contra la gripe, incluyendo una empresa en Internet que comercializaba los productos como una "alternativa a la vacuna contra la gripe", una empresa que vende en Internet y en las principales tiendas minoristas una spray oral y tres empresas que comercializaban suplementos dietéticos en línea. (Las tres últimas cartas a estas empresas fueron firmadas en conjunto con la Comisión Federal de Comercio, que regula la publicidad de muchos productos para el consumidor).

Los restantes cuatro cartas de advertencia fueron mandadas a las empresas que comercializan en Internet y que venden productos que dicen ser versiones genéricos no aprobadas y de otra índole de fosfato de oseltamivir (el principio activo de Tamiflu). Tamiflu está aprobado por la FDA y un medicamento de marca, no existe un medicamento genérico aprobado en los EE.UU.

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Flu Fraud Red Flag and Colorful Pills

Señales de que un producto para la gripe es fraudalento

Estas declaraciones en productos para la gripe no aprobados indican que pueden  ser fraudulentos:

  • reduce la severidad y la duración de la gripe
  • aumenta su inmunidad natural, sin una vacuna contra la gripe
  • alternativa segura y eficaz de la vacuna contra la gripe
  • evita contraer la gripe
  • tratamiento efectivo para la gripe
    una recuperación más rápida de la gripe
  • fortalece las defensas inmunológicas naturales de su cuerpo para combatir la gripe 

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En esta página:

A medida que la gripe continúa enfermando a la gente—e inclusive causando muertes—los estafadores están vivos y gozan de buena salud, promocionando sus productos fraudulentos para el público desprevenido.

Estos estafadores venden sus productos asegurando que previenen, tratan o curan la gripe, aunque no hayan sido evaluados ni aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por su sigla en inglés).

La FDA advierte a los consumidores que se mantengan alejados de los productos fraudulentos para la gripe, que pueden encontrarse en sitios de Internet y en tiendas minoristas y pueden incluir productos comercializados como suplementos dietéticos o alimentos convencionales, medicamentos, atomizadores nasales y dispositivos falsificados.

“Tan pronto como surge cualquier amenaza para la salud, aparecen productos fraudulentos de la noche a la mañana”, dice el farmacólogo Gary Coody, coordinador nacional de fraudes para la salud de la FDA. “Justamente ahora, las denominadas ‘alternativas’ para la vacuna contra la gripe son populares entre los estafadores”.

“Estos productos que no han sido evaluados brindan a los consumidores un sentido de seguridad falso”, dice Mary Malarkey, directora de la Oficina de Cumplimiento y Calidad Biológica de la FDA. “No hay ninguna necesidad de comprar un producto que afirma ser una alternativa para la vacuna. La vacuna contra la gripe todavía está disponible y no es demasiado tarde para vacunarse”.

La mejor manera de prevenir la gripe es vacunarse todos los años y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por su sigla en inglés) recomiendan la vacuna para adultos y niños mayores de seis meses de edad. Para encontrar una lista de las clínicas, supermercados, farmacias y otros proveedores de vacunas en su comunidad, visite www.flu.gov, haga clic en “Buscador de Vacunas contra la Gripe” e ingrese su código postal.

Si contrae la gripe, dos medicamentos antivirales aprobados por la FDA—el Tamiflu (oseltamivir) y Relenza (zanamivir)—son las opciones de tratamiento recomendadas por los CDC. Estos medicamentos de venta bajo receta pueden ayudar a combatir el virus en su cuerpo y a acortar el tiempo de la enfermedad. También pueden usarse para ayudar a prevenir la gripe.

Tipos de Productos Fraudulentos para la Gripe

No existe ningún medicamento de venta libre (OTC por su sigla en inglés)  legalmente comercializado para prevenir o curar la gripe. Sin embargo, existen productos legales de venta sin receta médica para disminuir la fiebre y aliviar los dolores musculares, la congestión y otros síntomas típicamente asociados con la gripe. 

Pero los medicamentos no aprobados, que algunas veces se comercializan como suplementos dieteticos o alimentos convencionales (tales como tés de hierbas) o dispositivos (tales como filtros de aire y terapias de luz), son fraudulentos si afirman que sirven para prevenir, tratar o curar la gripe, dice Coody, “porque no han sido evaluados para esos usos”.

El 25 de enero de 2013, la FDA y la Comisión Federal de Comercio enviaron en forma conjunta una carta de advertencia a la compañía que comercializa el inhalador nasal “GermBullet”, que afirma que sirve para prevenir y tratar la gripe. Se le exige a la empresa eliminar de las etiquetas y de las publicidades el lenguaje que viole dicha ley federal. 

“Si la compañía continúa vendiendo el producto sin eliminar el lenguaje engañoso e ilegal, puede estar sujeto a acciones judiciales, que podrían incluir el decomiso de los productos u otras sanciones legales”, dice el Consejero de Regulatorios de la FDA Brad Pace, licenciado en jurisprudencia de la Division de de Fraudes para la Salud y Educación al Consumidor de la FDA.

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Fraudulent Online Pharmacies

Las farmacias virtuales presentan una oportunidad para que los estafadores de Internet se aprovechen de los consumidores desprevenidos. Las farmacias virtuales legítimas existen, pero también existen sitios web que parecen ser farmacias profesionales y legítimas pero que realmente son fraudulentas e ilegales.

Es posible que estos sitios web vendan medicamentos antivirales no aprobados. “Tenga cuidado con los sitios web que venden Tamiflu o Relenza genéricos”, dice la farmacéutica  Connie Jung, de la Oficina de Seguridad, Integridad y Retiros de Medicamentos de la FDA. “Actualmente no existen genéricos aprobados por la FDA disponibles para estos medicamentos en el mercado de los Estados Unidos”.

“Con productos no aprobados, usted no sabe realmente qué está comprando y no puede estar seguro sobre su calidad”, agrega Jung. “Los productos podrían ser falsificados, estar contaminados, contener el ingrediente activo incorrecto o no contener ningún ingrediente activo. Usted podría experimentar una mala reacción o no recibir el medicamento que necesita para mejorar”.

Jung también advierte a los consumidores que no se dejen tentar por vendedores en el Internet que ofrecen precios mucho más bajos que los que se cobran habitualmente por medicamentos bajo receta en su farmacia local. “Los descuentos muy significativos sobre el precio son un buena señal de farmacias virtuales fraudulentas e ilegales. Usted debe evitar a estos vendedores en Internet porque podría adquirir productos que son perjudiciales para su salud”.

La FDA alienta a los consumidores a comprar medicamentos con receta sólo  por medio de una farmacia virtual que exija una receta válida de un médico u otro proveedor de cuidados para la salud autorizado y que esté certificado por el Consejo Estatal de Farmacias (o una gencia estatal equivalente) donde se encuentre el paciente.

El fraude para la salud es universal y no siempre es fácil localizar un producto fraudulento, dice Coody. “Si usted está tentado de comprar un tratamiento no aprobado o poco conocido, especialmente si se vende por Internet, verifíquelo primero con su proveedor de cuidados para la salud”.

Este artículo aparece en la página de Actualizaciones para el Consumidor de la FDA que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA

1 de febrero de 2013

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