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U.S. Department of Health and Human Services

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Los lentes de contacto decorativos: ¿Valen la pena para su vista?

Fashion Contact Lenses: Is Your Vision Worth It? - (JPG)

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¿No sería genial tener ojos de vampiro como los de Twilight para Halloween?

¿Unos ojos violeta oscuro que combinen con su sweater color morado?

¿Qué le parece el logo de su equipo deportivo favorito en sus ojos sólo por diversión?

Usted puede tener todos estos cambios de apariencia con los lentes de contacto decorativos (también conocidos como lentillas de contacto de moda o pupilentes de contacto de colores, entre otros nombres). Estos lentes no corrigen la visión, sólo cambian la apariencia del ojo.

Pero antes de comprar estos lentes decorativos, debe saber lo siguiente:

  • No son cosméticos ni artículos de venta bajo receta. Son dispositivos médicos regulados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés). Los lugares que los anuncian como cosméticos o los venden sin prescripción médica no cumplen con la ley.
  • No son de una "medida única." Un oculista (oftalmólogo u optometrista) debe medir cada ojo para ajustar adecuadamente los lentes y evaluar cómo responde su ojo al uso de lentes de contacto. Un ajuste deficiente puede causarle un daño grave a los ojos, que incluye 
    • Abrasiones de la córnea (la superficie de tejido transparente en forma de cúpula  que cubre el iris, la parte del ojo que le da el color a los ojos)
    • Infección de la córnea (una úlcera en la córnea)
    • Conjuntivitis ("pink eye")
    • Disminución de la visión
    • Ceguera
  • Los lugares que venden lentes decorativos sin prescripción pueden darle poca o ninguna instrucción sobre el modo de limpiar y cuidar sus lentes.

La falta de uso de la solución adecuada para conservar los lentes de contacto limpios y húmedos puede provocar infecciones, dice Bernard Lepri, O.D., M.S., M.Ed., optometrista de la FDA. "Las infecciones bacterianas pueden ser extremadamente rápidas, resultar en úlceras en la córnea y provocar ceguera; algunas veces en menos de 24 horas si no se diagnostican y se tratan inmediatamente."

"El problema no son los lentes de contacto decorativos en sí mismos," agrega Lepri. "Es la forma inadecuada en que la gente los usa, sin una prescripción válida, sin la participación de un profesional calificado en el cuidado de los ojos, o sin un seguimiento adecuado."

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Dónde NO se deben comprar lentes de contacto

La FDA está al tanto de que muchos lugares venden lentes de contacto decorativos en forma ilegal a los consumidores sin recetas válidas por tan sólo $20.

Nunca debe comprar lentes en:

  • Vendedores ambulantes
  • Salones o tiendas de artículos de belleza
  • Boutiques
  • Puestos en la calle
  • Tiendas de curiosidades
  • Tiendas de Halloween
  • Tiendas de discos o videos
  • Tiendas de artículos variados
  • Negocios en la playa
  • Internet (salvo que el sitio pida una receta oftálmica)

Estos lugares no son distribuidores autorizados para vender lentes de contacto, que son dispositivos de venta bajo receta de acuerdo con la ley federal.

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Cómo comprar lentes de contacto decorativos en forma segura

  • Sométase a un examen por parte de un médico oculista registrado (oftalmólogo u optometrista), aunque le parezca que su visión es perfecta.
  • Obtenga una receta válida que incluya la marca, la graduación de los lentes y una fecha de vencimiento. Pero no espere que su oculista le prescriba lentes de “anime” o lentes circulares grandes. Estos lentes más grandes que lo normal que dan al usuario una mirada de ojos grandes, similar a la de una muñeca, no han sido aprobados por la FDA.
  • Ya sea que usted vaya personalmente o que los compre a través de Internet, compre los lentes a un vendedor que le exija una receta oftálmica. 
  • Siga las instrucciones para limpiar, desinfectar y usar los lentes y visite a su oculista para realizar exámenes de seguimiento.
  • Vea al oculista inmediatamente si presenta signos de una posible infección ocular:
    • enrojecimiento
    • dolor ocular que no desaparece después de poco tiempo
    • disminución de la visión

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El alto precio de la moda

Laura Butler pagó $30 por sus lentes decorativos y $2,000 en gastos médicos. Y casi pierde un ojo.

Mientras estaba en la playa en julio de 2010, Butler de Parkersburg, West Virginia, compró un par de lentes de contacto azules en un negocio de venta de curiosidades. Butler que tenía ojos marrones estaba de vacaciones y sólo quería probar un color diferente de ojos por diversión, dice.

Con los lentes no venía ninguna instrucción y la tienda no vendía solución para lentes de contacto. "Los sentía cómodos, pero se movían dentro de mis ojos y tenía que ajustarlas con el dedo," dice Butler.

Al día siguiente, cuando manejaba de regreso a su casa, Butler sintió un dolor agudo en el ojo izquierdo. "Era un dolor tan insoportable que tuve que detenerme rápidamente a un costado del camino." Tardó 20 minutos en quitarse las lentes, dice, que estaban adheridos a los ojos como tapones de goma de succión. Condujo hasta su casa "con un dolor que era indescriptible."

Un viaje a la sala de emergencias y luego al oftalmólogo le permitieron a Butler obtener un diagnóstico: abrasión de córnea. "El médico dijo que fue como si alguien hubiera tomado una lija y lijado mi córnea," dice. "Él dijo que no iba a minimizar lo que estaba ocurriendo, que podría perder la vista o perder el ojo."

Butler visitó al médico todos los días durante 10 días y estuvo bajo su atención durante siete semanas. "Me atendió muy bien y entonces no contraje una infección," dice Butler. "Pero el dolor era atroz. Solía tirarme en el piso y moverme de un lado a otro en posición fetal durante horas."

Butler no pudo ver lo suficientemente bien como para manejar durante ocho semanas, tuvo el párpado caído durante cinco meses y todavía tiene disminución en la visión, dice. Y descubrió que su optometrista le podría haber dado una orden por dos juegos de lentes por $50 y que le hubiera cobrado $60 por un examen de vista.

Su consejo: No compre lentes de moda. Si lo hace, "Tómese el tiempo para ir al médico, pague dinero adicional y sálvese de la agonía."

Este artículo se encuentra en la página de Actualizaciones para los Consumidores de la FDA, que presenta la información más reciente sobre todos los productos regulados por la FDA.

12 de octubre de 2012

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