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Alivio para la alergia de su niño

Allergy Relief for Your Child - (JPG)

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Los niños son imanes para los resfríos. Pero cuando los sorbidos y estornudos no cesan después de varias semanas, quizás haya que achacárselo a otra cosa: las alergias.

Los estornudos con nariz tapada o moqueo que duran mucho tiempo pueden indicar la presencia de una rinitis alérgica, que es el conjunto de síntomas que afectan a la nariz cuando uno tiene una reacción alérgica a algo que aspiró y se alojó en la pared interna de la misma.

Las alergias pueden ser estacionales o pueden ocurrir durante todo el año (perennes). En muchas partes de los Estados Unidos, el polen de las plantas es frecuentemente la causa de la rinitis alérgica estacional, comúnmente llamada fiebre del heno. Las sustancias de interiores tales como el moho, los ácaros de polvo y caspa de los animales pueden causar el tipo de alergia perenne.

Más del 40 por ciento de los niños sufre de rinitis alérgica, según el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Los niños tienen más probabilidad de desarrollar alergias si uno o ambos padres sufren de alergia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) regula las medicinas con y sin prescripción (OTC en inglés) para aliviar las alergias así como los extractos alérgenos utilizados para diagnosticar y tratar las alergias. Y los padres deben extremar precauciones al administrarles estos productos a los niños.

Reacción del sistema inmunológico

Una alergia es una reacción del cuerpo a una sustancia o alérgeno específicos. Nuestro sistema inmunológico responde al alérgeno invasor segregando histamina y otros químicos que normalmente ocasionan síntomas en la nariz, pulmones, garganta, senos, oídos, ojos, piel o la pared del estómago.

En algunos niños, las alergias pueden ocasionar síntomas de asma, una enfermedad que puede causar dificultades para respirar.

Si un niño tiene alergias y asma, “no controlar las alergias puede causar que el asma empeore”, expresa el Dr. Anthony Durmowicz, médico especializado en neumología pediátrica de la División de Productos Neumológicos, para las Alergias y Reumatológicos de la FDA.

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Evite las causas

Si su niño sufre de alergias estacionales, usted debe prestar atención al conteo de polen y tratar que su niño no esté afuera cuando los niveles sean altos.

  • A finales del verano y al comienzo del otoño, durante la estación de polen de artemisa, los niveles de polen son altos por las mañanas.
  • Durante la primavera y el verano, durante la estación de polen de césped, los niveles de polen son altos por las tardes.
  • Algunos mohos, otro causante de alergias, también pueden ser estacionales. Por ejemplo, el moho de hoja es más común durante el otoño.
  • Los días soleados con viento puede ser especialmente problemáticos para los alérgicos al polen.

También puede ser de ayuda mantener las ventanas de la casa o auto cerradas y prender el aire acondicionado.

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Medicinas para la alergia

En la mayoría de los niños, los síntomas pueden controlarse evitando los alérgenos, si se conocen, y usando medicinas de venta sin prescripción. Pero si los síntomas del niño son persistentes, es mejor consultar con un profesional de la salud para que evalúe los síntomas de su niño y ver si otros tratamientos, incluyendo medicinas con prescripción, pueden ser apropiados. Existen siete opciones (véase la tabla a continuación) que pueden ayudar a aliviar a su niño. Aunque algunas medicinas para la alergia están aprobadas para usarse en niños tan pequeños como de 6 meses, la Dra. Dianne Murphy, directora de la Oficina de Terapias Pediátricas de la FDA, tiene algunas advertencias. “Siempre lea la etiqueta para asegurarse que el producto sea apropiado para la edad de su hijo”, urge la Dra. Murphy. “Solo porque la caja del producto dice que es para niños no significa que lo sea para niños de todas las edades”.

Otra razón para leer con atención la etiqueta es que, aun cuando en letra grande quizás diga que el producto es para tratar cierto síntoma (estornudos, alergia, tos, etc.), productos diferentes pueden tener el mismo medicamento (ingrediente activo). De modo que podría parecer que uno está comprando productos diferentes para tratar síntomas diferentes, pero de hecho el mismo medicamento podría estar presente en todos los productos. El resultado: podría estar dándole demasiado de un tipo de medicina a su hijo por accidente.

“Los niños son más sensibles que los adultos a muchos fármacos”, añade la Dra. Murphy. “Por ejemplo, algunos antihistamínicos pueden tener efectos adversos en pequeñas dosis en pacientes jóvenes, causando excitabilidad o somnolencia excesiva”.

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Medicinas más adecuadas para niños

Una reciente legislación pediátrica que incluye una combinación de incentivos y requerimientos para las compañías farmacéuticas, ha incrementando significativamente la investigación y el desarrollo de fármacos para niños y ha logrado que más productos pongan nueva información pediátrica en sus etiquetas. Desde 1997, una combinación de actividades legislativas ha ayudado a generar estudios en niños para 600 productos.

Muchos de los fármacos antiguos sólo se probaron en adultos, señala el Dr. Durmowicz. “Pero ahora tenemos más información disponible para los nuevos medicamentos para las alergias”, añade. “Con la aprobación de esta legislación, habrá más confianza en la dosificación pediátrica y seguridad de los nuevos medicamentos”.

La legislación también requiere que los medicamentos para niños se fabriquen en fórmulas adecuadas para niños”, añade el Dr. Durmowicz. Así que si el medicamento fue desarrollado inicialmente en cápsulas, también tiene que elaborarse en una forma que el niño pueda consumir, tal como líquido con sabor a cereza, tabletas que se disuelven rápido o tiras que se colocan debajo de la lengua.

En febrero de 2016, la FDA aprobó una versión genérica del Flonase Allergy Relief, un aerosol nasal de venta sin receta para el alivio temporal de los síntomas de la fiebre del heno u otras alergias de las vías respiratorias superiores.  En marzo de 2016, la FDA aprobó la primera versión genérica del aerosol Nasonex para el tratamiento de los síntomas nasales de la rinitis alérgica estacional y perenne en adultos y niños de 2 años de edad en adelante.

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Vacunas para la alergia

El pediatra alergólogo Jay E. Slater, director de la División de Productos Antibacterianos, Antiparasitarios y Antialérgicos de la FDA, dice que los niños que no responden a los medicamentos con o sin prescripción o que frecuentemente sufren de complicaciones de la rinitis alérgica pueden ser candidatos para la inmunoterapia de alérgenos, comúnmente conocida como vacunas para la alergia. Según la NIAID, casi el 80 por ciento de personas que sufren de rinitis alérgica verán como disminuye significativamente sus síntomas y su necesidad de medicación después de un año de empezar con las vacunas para la alergia.

Después de una prueba de alergia, que normalmente es una prueba cutánea para detectar a que alérgenos puede reaccionar el niño, un profesional de la salud inyecta  “extractos” al niño, es decir, pequeñas cantidades de alérgenos que causan una reacción. Las dosis se incrementan gradualmente de manera que el cuerpo va creando inmunidad a dichos alérgenos.

Los extractos de alérgenos están hechos de sustancias naturales como polen, veneno de insectos, pelo de animal y alimentos. La FDA ha autorizado más de 1200 extractos.

En 2014, la FDA aprobó tres nuevos productos inmunoterapéuticos sublinguales para el tratamiento de la fiebre del heno ocasionada por ciertos tipos de polen, dos de ellos para su uso en niños. Todos ellos están indicados para su uso diario, antes y durante la estación polínica, pero no para el alivio inmediato de los síntomas. Aunque están indicados para su uso casero, estos son medicamentos de prescripción médica y las primeras dosis deben tomarse en presencia de un profesional de la salud. Los productos son Oralair, Grastek y Ragwitek (el cual está aprobado exclusivamente para uso en adultos.

“Las vacunas para la alergia nunca son apropiadas para alergias alimenticias”, añade el Dr. Slater, “pero es común que se usen extractos para hacer pruebas para detectar alergias a alimentos de forma que el niño los evite”.

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Transformación del tratamiento

“En los últimos 20 años, se han dado transformaciones importantes en los tratamientos para la alergia”, expresa el Dr. Slater. “Los niños solía sentirme muy mal varios meses al año y los medicamentos los ponían muy soñolientos. Pero los productos actuales ofrecen alternativas para el alivio de los síntomas de las alergias estacionales”.

No seguir el tratamiento puede ocasionar que su niño se vuelva irritable, no pueda dormir y sea infeliz, añade el Dr. Slater, recordando lo que le dijo una madre después del tratamiento exitoso de su niño, “¡No sabía que tenía un buen niño!”

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Opciones de tratamiento aprobadas por la FDA para el tratamiento de la rinitis alérgica (fiebre del heno) en niños

 Tipo de fármaco Cómo se usa  Algunos ejemplos de medicamentos de venta sin receta médica o fármacos con prescripción  (varios de ellos disponibles en versión genérica) Efectos secundarios comunes

Corticosteroides nasales

Normalmente se aplica en la nariz una vez al día.

Con prescripción

  • Nasonex (furoato de mometasona)
  • Flonase (propionato de fluticasona)

Sin prescripción:

  • Nasacort Allergy 24HR (acetonida de triamcinolona)
  • Rhinocort Allergy Spray (budesónida)

Ardor en la nariz

Oral y tópico antihistamínicos

Oral (pastillas, líquido, o cápsulas), nasal (aerosol o gotas) y gotas para el ojo 

Dosis oral sin prescripción:

  • Benadryl (difenhidramina)
  • Chlor-Trimeton (clorfenamina)
  • Allegra* (fexofenadina)
  • Claritin* (loratadina)
  • Zyrtec* (cetirizina)

*Dosis oral con prescripción:


  • Clarinex (desloratadina)

Dosis nasal con prescripción:

  • Astelin (azelastina)

*no sedante, cuando se toma como se indica 

Algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia.

Algunos aerosoles nasales pueden causar un sabor amargo en la boca, dolor de cabeza y ardor en la nariz.

Descongestionantes

Orales y nasales (algunas veces se combinan con antihistamínicos, ya que por sí solos no combaten la congestión nasal)

Dosis oral: Sudafed  (pseudoefedrina*) Sudafed PE (fenilefrina)

Dosis oral con prescripción:

  • • Claritin D (loratadina; pseudoefedrina)
  • Claritin D (loratadine; pseudoephedrine)
  • Zyrtec D (cetirizina; pseudoefedrina)li>

Dosis nasal sin prescripción:

  • Neo-Synephrine (fenilefrina)
  • Afrin (oximetazolina)

*Los medicamentos que contienen pseudoefedrina se venden sin prescripción pero se mantienen en el mostrador de la farmacia debido a su uso ilegal para fabricar metanfetamina. Usted tiene que pedir este medicamento al farmacéutico y mostrar una identificación para comprarlo.

El uso de aerosoles o gotas nasales por más días de lo necesario puede causar un efecto de «rebote» en el cual la congestión nasal empeora.

Aerosoles nasales sin esteroides

Dosis nasal 3 a 4 veces al día.

Sin prescripción:

  • NasalCrom (cromolín sódico)

Con prescripción:

  • Atrovent (bromuro de ipratropio)

Ardor en la nariz o estornudos, puede ayudar a prevenir los síntomas de la rinitis alérgica si se usa antes que aparezcan los síntomas.

Antagonista de receptor de leucotreno

 

Dosis oral, una vez al día (presentación en gránulos que se mezcla con la comida y en tabletas masticables)

Con prescripción:

  • Singulair (montelukast sódico)

Dolor de cabeza, infección al oído, dolor de garganta, infecciones respiratorias altas.

Inmunoterapia sublingual

Un comprimido debajo de la lengua al día; antes y durante la temporada de alergias

Con prescripción:

  • Oralair (extracto alergénico a base de una mezcla de pólenes de alesta, avallico, raigrás perenne, bohordillo y espiguilla)
  • • Grastek (extracto alergénico a base de polen de bohordillo)

Comezón e hinchazón en la boca, e irritación de garganta

Inmunoterapia subcutánea

Inyecciones, de semanales a mensuales

  • Varios

Comezón e hinchazón en el lugar de la inyección

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

Actualizado el 26 de mayo de 2016

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Page Last Updated: 05/26/2016
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