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Cómo desechar los medicamentos sin usar

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La mayoría de los medicamentos se pueden botar en el basurero del hogar, pero los consumidores deben tomar ciertas precauciones antes de desecharlos, de acuerdo con la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, Food and Drug Administration). Algunos medicamentos deben arrojarse al inodoro, y un número creciente de programas comunitarios de “recuperación” ofrecen otra alternativa de eliminación segura.

Pautas para la eliminación de medicamentos

La FDA trabajó en conjunto con la Oficina de Políticas Nacionales de Control de Medicamentos de la Casa Blanca (ONDCP por sus siglas en inglés) para desarrollar la primera guía para los consumidores para una eliminación adecuada de medicamentos con receta médica. Las pautas federales publicadas por la ONDCP en febrero de 2007 y que fueron actualizadas en octubre de 2009 se resumen a continuación:

  • Siga todas las instrucciones de eliminación que aparecen en la etiqueta del medicamento o la información para el paciente que acompaña el medicamento. No arroje medicamentos con receta al inodoro a menos que esta información le indique específicamente hacerlo.

  • Aproveche los programas comunitarios de recuperación de medicamentos que permite que el público lleve medicamentos sin usar a un local central para su eliminación adecuada. Llame al servicio de deshechos domésticos y reciclaje del gobierno de su ciudad o condado para saber si existe un programa de recuperación en su comunidad. La Agencia Federal Antinarcóticos, junto con las agencias estatales y locales de orden público, está patrocinado los Días Nacionales de Recuperación de Medicamentos con Receta Médica en todos los Estados Unidos.

  • Si las etiquetas de los medicamentos no tienen instrucciones para eliminarlos o no existe un programa de recuperación en su área, bote los medicamentos junto con los desechos domésticos, pero primero:

  • Sáquelos de sus envases originales y mézclelos con alguna sustancia indeseable como desechos de café o arena para gatos. De esta forma, el medicamento será menos atractivo para los niños y mascotas y más irreconocible para las personas que intencionalmente puedan revisar sus desechos.

  • Colóquelos dentro de una bolsa sellada, una lata vacía o cualquier otro envase para evitar que el medicamento se filtre o se salga de la bolsa de desechos.

La Subdirectora de la Oficina de Cumplimiento de la FDA, Ilisa Bernstein, Pharm.D., J.D., nos brinda algunos consejos adicionales:

  • Antes de deshacerse de un envase de medicamentos, raye toda la información de identificación en la etiqueta del medicamento de modo que no pueda leerse. Esto ayudará a proteger su identidad y la privacidad de su información personal de salud.
  • No dé medicamentos a sus amigos. Los médicos recetan medicamentos de acuerdo a los síntomas específicos y los antecedentes médicos de una persona. Un medicamento que funciona para usted puede ser peligroso para otra persona.
  • Cuando tenga dudas sobre la eliminación adecuada, hable con su farmacéutico.

Bernstein indica que los mismos métodos de eliminación para los medicamentos con receta se pueden aplicar también a los medicamentos de venta sin receta médica. 

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¿Por qué las precauciones?

Las instrucciones de eliminación que aparecen en la etiqueta son parte de la estrategia de “mitigación de los riesgos” de la FDA, afirma el Capt. Jim Hunter, R.Ph., M.P.H., Gerente Principal de Proyectos del Personal de sustancias controladas de la FDA. Cuando un medicamento contiene instrucciones de arrojarlo al inodoro, indica, es por que la FDA, trabajando junto con el fabricante, determinó que este método es la ruta de eliminación más apropiada y que representa el menor riesgo a la seguridad.

Las instrucciones de los medicamentos tales como los analgésicos con narcóticos fuertes y otras sustancias controladas dicen que se debe arrojar al inodoro para reducir el peligro de un uso o sobredosis no intencional y abuso ilegal

Por ejemplo, el parche de fentanilo, un parche adhesivo que administra un potente analgésico a través de la piel, viene con instrucciones de arrojar al inodoro los parches usados o sobrantes. Demasiado fentanilo puede provocar problemas respiratorios graves y causar la muerte en bebés, niños, mascotas e incluso adultos, especialmente a los que no se les ha recetado el medicamento.“Incluso después de que un parche se ha usado, sigue teniendo mucho medicamento”, dice Hunter, “por lo que no es recomendable que tire a la basura algo que contiene un poderoso y potencialmente peligroso narcótico que podría dañar a otros”.

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Preocupaciones ambientales

A pesar de las razones de seguridad para arrojar los medicamentos al inodoro, algunas personas cuestionan la práctica debido a la preocupación sobre los niveles vestigios de residuos de medicamentos que se encuentran en el agua superficial, como ríos y lagos, y en algunos suministros comunitarios de agua potable.Sin embargo, la manera principal en que los residuos de medicamentos ingresan a los sistemas de agua es porque las personas toman medicamentos y los eliminan naturalmente a través de sus cuerpos, afirma Raanan Bloom, Ph.D., un experto en evaluación ambiental en el Centro para la Evaluación e Investigación de Fármacos de la FDA. “El organismo no absorbe o metaboliza completamente la mayoría de los medicamentos, y éstos ingresan al ambiente después de pasar por las plantas de tratamiento de aguas residuales.”

Una empresa que desea que la FDA apruebe su medicamento, debe presentar un paquete de solicitud a la agencia. La FDA exige, como parte del paquete de solicitud, una evaluación de la forma en que el uso del medicamento afectaría el medioambiente.

Algunas solicitudes de medicamentos se excluyen del requisito de evaluación, indica Bloom, en base a medidas anteriores de la agencia. “Para los medicamentos para los que se han exigido evaluaciones ambientales, no ha habido indicios de efectos al medioambiente a causa de arrojarlos al inodoro”, afirma Bloom.

Además, de acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental, a la fecha, los científicos no han encontrado evidencias de efectos adversos a la salud humana a partir de los residuos farmacéuticos en el medioambiente.

No obstante, la FDA no desea que ningún residuo de medicamentos vaya innecesariamente a al sistema de aguas, expresa Hunter. La agencia revisó las etiquetas de los medicamentos para identificar los productos con indicaciones para su eliminación por el inodoro o lavabo. Usted puede encontrar esta lista constantemente revisada en la página web de la FDA sobre Eliminación de Medicamentos sin Uso.

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Eliminación de productos inhaladores

Otra preocupación ambiental recae en los inhaladores que utilizan las personas que tienen asma u otros problemas respiratorios, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Tradicionalmente, muchos inhaladores contenían  clorofluorocarbonos (CFC), un propulsor que daña la capa protectora de ozono. Sin embargo, los CFC se han eliminado de los inhaladores y están siendo reemplazados por los inhaladores más respetuosos del medio ambiente para el final de 2013.

Lea las instrucciones de manejo en la etiqueta de los inhaladores y productos en aerosol, ya que pueden ser peligrosos si se perforan o son arrojados al fuego o a un incinerador. Para garantizar la eliminación segura de que cumple con las regulaciones y leyes locales, póngase en contacto con su centro de basura y de reciclaje local.comunidad.

Actualizado el 24 de diciembre de 2013

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Page Last Updated: 10/14/2014
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