For Consumers

Cómo desechar los medicamentos sin usar

How to dispose of unused medicine

Baje fotos del desecho de medicamentos en Flickr.


Subscrí­base para recibir artí­culos para el consumidor en español por email.

In English

En esta página:

¿Está su botiquín lleno de medicamentos caducados o medicamentos que ya no usa? ¿Cómo se debe deshacerse de ellos?

Muchos programas de “desecho de medicamentos” en la comunidad  son la mejor opción. De lo contrario, casi todos los medicamentos pueden desecharse en el bote de la basura de su hogar, pero los consumidores deben tomar las precauciones que se describen a continuación.

Un pequeño número de medicamentos puede ser especialmente perjudicial si se toma por alguien que no sea la persona a quien se le recetó el medicamento. Muchos de estos medicamentos tienen instrucciones específicas de eliminación en su etiquetado o prospecto (folleto) para ser vaciados inmediatamente en el fregadero o el inodoro cuando ya no son necesarios. Haga clic aquí para ver una lista de los medicamentos que su eliminación se recomienda mediante el inodoro o lavamanos o fregadero (en inglés).

Guía y sitios para la eliminación de medicamentos

Se desarrolló la siguiente guía para fomentar la eliminación adecuada de los medicamentos y ayudar a reducir el daño de la exposición accidental o uso indebido intencional después de que los medicamentos ya no son necesarios:

  • Siga todas las instrucciones de eliminación que aparecen en la etiqueta del medicamento o en la información para el paciente que acompaña el medicamento. No arroje medicamentos al inodoro o fregadero a menos que esta información se indique específicamente.
  • Aproveche los programas comunitarios de “desecho de medicamentos" que permite que el público lleve medicamentos sin usar a un local central para su eliminación adecuada. Llame a los organismos de orden público locales para ver si ellos patrocinan programas de desecho de medicinas en su comunidad. Póngase en contacto con las oficinas de deshechos domésticos y reciclaje del gobierno de su ciudad o condado para saber si existe un programa de desechos de medicamentos en su comunidad.
  • Transfiera los medicamentos no utilizados a los recolectores registrados con la Agencia Federal Antinarcóticos (DEA). Los sitios autorizados pueden ser tiendas, hospitales o farmacias clínicas,  y lugares donde se ejerce la ley. Algunos programas ofrecen el desecho por correo o tiene buzones de recolecta  ("drop-boxes"). Visite el sitio web de la DEA o llame al 1-800-882-9539 para obtener más información y para encontrar un recolector autorizado en su comunidad.

Si las etiquetas de los medicamentos no tienen instrucciones para eliminarlos o no existe un programa de desecho en su área, bote los medicamentos junto con los desechos domésticos, pero primero:

  1. Sáquelos de sus envases originales y mézclelos con alguna sustancia indeseable como desechos de café, tierra o arena para gatos (de esta forma, el medicamento será menos atractivo para los niños y mascotas y más irreconocible para las personas que intencionalmente puedan revisar sus desechos).
  2. Colóque la mezcla dentro de una bolsa sellada, una lata vacía o cualquier otro envase para evitar que el medicamento se escurra o se salga de la bolsa de desechos.

Ilisa Bernstein, Pharm.D., J.D., farmacóloga de la FDA nos brinda algunos consejos adicionales:

  • Tache toda la información de identificación en la etiqueta del medicamento de modo que no pueda leerse. Esto ayudará a proteger su identidad y la privacidad de su información personal de salud.
  • No dé medicamentos a sus amigos. Los médicos recetan medicamentos de acuerdo a sus síntomas específicos y los antecedentes médicos de una persona. Algunas veces, un medicamento que funciona para usted puede ser peligroso para otra persona.
  • Cuando tenga dudas sobre la eliminación adecuada, hable con su farmacéutico.

Bernstein indica que los mismos métodos de eliminación para los medicamentos con receta se pueden aplicar también a los medicamentos de venta sin receta médica. 

regrese al inicio

¿Por qué las precauciones?

Las instrucciones de algunos medicamentos con receta tales como los analgésicos con narcóticos fuertes y otras sustancias controladas dicen que se debe arrojar al inodoro para reducir el peligro de un uso o sobredosis no intencional y abuso ilegal

Por ejemplo, el parche de fentanilo, un parche adhesivo que administra un potente analgésico a través de la piel, viene con instrucciones de arrojar al inodoro los parches usados o sobrantes. Demasiado fentanilo puede provocar problemas respiratorios graves y causar la muerte en bebés, niños, mascotas e incluso adultos, especialmente a los que no se les ha recetado el medicamento.“Incluso después de que un parche se ha usado, sigue teniendo mucho medicamento”, dice Hunter, “por lo que no es recomendable que tire a la basura algo que contiene un poderoso y potencialmente peligroso narcótico que podría dañar a otros”.

regrese al inicio

Preocupaciones ambientales

Algunas personas cuestionan la práctica de desechar los medicamentos en el inodoro o fregadero debido a la preocupación sobre los niveles de trazas de residuos de medicamentos que se encuentran en el agua de la superficie, como ríos y lagos, y en algunos suministros comunitarios de agua potable. Una empresa que desea que la FDA apruebe su medicamento, debe presentar un paquete de solicitud a la agencia. La FDA exige, como parte del paquete de solicitud, una evaluación de la forma en que el uso del medicamento afectaría el medioambiente.

"La principal forma que los residuos de medicamentos entran en los sistemas de agua es por las personas que toman medicamentos y que luego, naturalmente, las desechan de sus cuerpos", dice Raanan Bloom, Ph.D., un experto de evaluación ambiental en la FDA. "Muchos de los medicamentos no son completamente absorbidos o metabolizados por el cuerpo y pueden entrar en el medio ambiente después de pasar a través de las plantas de tratamiento de aguas residuales”.

"Si bien la FDA y la Agencia de Protección Ambiental toman las preocupaciones de desecho del ciertos medicamentos en el medio ambiente en serio, no ha habido ninguna indicación de efectos ambientales por esta forma de descho", dice Bloom.

No obstante, la FDA no desea que ningún residuo de medicamentos vaya innecesariamente a al sistema de aguas, expresa Hunter. La agencia revisó las etiquetas de los medicamentos para identificar los productos con indicaciones para su eliminación por el inodoro o lavabo. Usted puede encontrar esta lista constantemente revisada en la página web de la FDA sobre Eliminación de Medicamentos sin Uso.

regrese al inicio

Eliminación de productos inhaladores

Otra preocupación ambiental recae en los inhaladores que utilizan las personas que tienen asma u otros problemas respiratorios, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Tradicionalmente, muchos inhaladores contenían  clorofluorocarbonos (CFC), un propulsor que daña la capa protectora de ozono. Sin embargo, los CFC se han eliminado de los inhaladores y están siendo reemplazados por los inhaladores más respetuosos del medio ambiente.

Lea las instrucciones de manejo en la etiqueta de los inhaladores y productos en aerosol, ya que pueden ser peligrosos si se perforan o son arrojados al fuego o a un incinerador. Para garantizar la eliminación segura de que cumple con las regulaciones y leyes locales, póngase en contacto con su centro de basura y de reciclaje local.comunidad.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el Consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

Actualizado el 4 de junio de 2015

regrese al inicio

Page Last Updated: 06/04/2015
Note: If you need help accessing information in different file formats, see Instructions for Downloading Viewers and Players.