• Decrease font size
  • Return font size to normal
  • Increase font size
U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

  • Print
  • Share
  • E-mail

Consejos de seguridad de los alimentos para unas fiestas saludables

Read this article in English

En esta página

Las fiestas, las cenas familiares, y otras reuniones en las que se sirve comida son parte de la alegría de las fiestas. Pero las risas pueden cambiar a desdicha si la comida lo enferma a usted o a los demás.

Los síntomas típicos de enfermedades causadas por alimentos contaminados son vómito, diarrea y síntomas parecidos a la influenza que pueden manifestarse desde horas o hasta días después de haber consumido alimentos o bebidas contaminadas.

Los síntomas generalmente no duran tanto en personas saludables—unas cuantas horas o días—y normalmente desaparecen sin necesidad de tratamiento médico. Pero una enfermedad causada por alimentos contaminados puede ser grave y hasta mortal para cualquiera, especialmente para grupos con más riesgo como:

  • Adultos mayores
  • Infantes y niños pequeños
  • Mujeres embarazadas
  • Personas con VIH/SIDA, y pacientes con cáncer o alguna otra condición que debilite sus sistemas inmunológicos
  • Personas que toman medicamentos que suprimen el sistema inmunológico, por ejemplo, medicamentos para la artritis reumatoide

Combatir las bacterias, virus, parásitos, y otros contaminantes en nuestro suministro de alimentos es de gran prioridad para la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA, Food and Drug Administration).

No obstante, los consumidores también tienen una función que cumplir, sobre todo cuando manipulan los alimentos en el hogar.

"La buena noticia es que poner en práctica cuatro medidas básicas de seguridad alimentaria puede ayudar a prevenir las enfermedades transmitidas por los alimentos", afirma Marjorie Davidson, educadora de consumidores en la FDA.

de nuevo al comienzo

1. Limpiar:

La primera regla de la preparación segura de los alimentos en el hogar es mantener todo limpio.

  • Lávese las manos con agua tibia y jabón durante 20 segundos antes y después de manipular alimentos. "En el caso de los niños esto equivale al tiempo que lleva cantar el ’Cumpleaños feliz’ dos veces", señala Davidson.
  • Lave las superficies que tengan contacto con los alimentos (tablas para cortar, platos, utensilios, mesones) con agua caliente y jabonosa después de preparar cada alimento y antes de continuar con el siguiente.
  • Lave bien las frutas y verduras bajo agua corriente y use un cepillo para verduras para eliminar la suciedad de la superficie.
  • No lave la carne de res o de ave cruda antes de cocinar. "Lavar estos alimentos aumenta la probabilidad de que las bacterias se propaguen por el fregadero y los mesones", afirma Davidson.

de nuevo al comienzo

2. Separar:

No dé a las bacterias la oportunidad de diseminarse de un alimento a otro (contaminación cruzada).

Mantenga los productos de huevos, carnes de res, aves o productos marinos crudos y sus jugos separados de los alimentos que se van a consumir crudos. Tome esta precaución cuando compre sus alimentos, al momento de guardarlos en la refrigeradora y cuando prepare sus alimentos.

  • Considere tener una tabla de picar solo para alimentos que van a ser cocinados (como la carne de res, aves, o mariscos crudos) y otro para alimentos que no van a ser cocinados (como las frutas y verduras).
  • Mantenga las frutas y verduras que se consumirán crudas separadas de otros alimentos como la carne de res, aves, o productos marinos crudos—y de los utensilios usados para preparar estos alimentos.
  • No ponga carne cocida u otros alimentos listos para comer en un plato que todavía no se ha lavado y que haya contenido huevos crudos o carne de res, aves, o productos marinos (o sus jugos) sin cocinar.

de nuevo al comienzo

3. Cocinar:

Los alimentos se cocinan con seguridad cuando alcanzan una temperatura interna tan alta que mata a las bacterias dañinas.

  • "El color no es un indicador confiable del grado de cocción", afirma Davidson. Use un termómetro para alimentos para asegurarse de que la carne, las aves y los pescados se cocinen a una temperatura interna segura. Para comprobar si un pavo está cocido con seguridad, inserte un termómetro para alimentos en la parte mas adentro del muslo y del ala y en la parte más gruesa de la pechuga. El pavo está cocido con seguridad cuando la temperatura alcanza los 165ºF. Si el pavo está relleno, la temperatura del relleno debe ser de 165ºF. Asegúrese de que las ostras en el aderezo de ostras estén bien cocidas.
  • Hierva las salsas, sopas, y jugos de carne cuando las recaliente.
  • Cocine los huevos hasta que la yema y la clara estén duras. Cuando prepare su propio ponche de huevo u otra receta que requiera huevos crudos, use cáscaras de huevo pasteurizadas, productos de huevo líquidos o congelados pasteurizados, o clara de huevo en polvo.
  • No coma masa de galletas cruda, que pueda contener huevos crudos.

de nuevo al comienzo

4. Enfriar:

Refrigere los alimentos rápidamente porque las bacterias dañinas se reproducen con rapidez a temperatura ambiente.

  • Refrigere los sobrantes y las comidas preparadas—y cualquier tipo de alimento que deber ser refrigerado—en el plazo de dos horas. Esto incluye el pastel de calabaza.
  • Configure su refrigerador a una temperatura no superior a 40ºF y el congelador a 0ºF. Revíselos periódicamente con un termómetro para refrigerador.
  • Nunca descongele los alimentos a temperatura ambiente. Los alimentos pueden descongelarse con seguridad en el refrigerador, bajo agua corriente fría o en el horno de microondas. Los alimentos descongelados en agua fría o el horno de microondas se deben cocinar de inmediato.
  • Deje pasar la cantidad de tiempo correcta para descongelar adecuadamente los alimentos. Por ejemplo, un pavo de 20 libras necesita cuatro a cinco días para descongelarse por completo cuando se descongela en el refrigerador.
  • No pruebe los alimentos que se ven o parecen sospechosos. Davidson afirma: "Una buena regla que se debe seguir es: cuando dude, deseche."
  • Las sobras deben ser utilizadas dentro de los tres o cuatro días siguientes.

de nuevo al comienzo

También tenga cuidado con el relleno de pavo

En su Manual para el Éxito en la Inocuidad de Alimentos en Días Festivos (Holiday Food Safety Success Kit), la Sociedad para la educación de la seguridad alimentaria (Partnership for Food Safety Education) recomienda:

  • Ya sea que se cocine dentro del ave o por separado, cualquier relleno o aderezo debe ser cocinado a por lo menos 165° F. Para mayor seguridad cocine el relleno en un recipiente para hornear.
  • El relleno debe ser preparado y colocado dentro del pavo inmediatamente antes de ponerlo en el horno.
  • Mezcle los ingredientes líquidos y sólidos del relleno por separado y combínelos justo antes de usarlo.
  • No deber comprimir el relleno dentro del pavo. Utilice aproximadamente 3/4 de taza de relleno por cada libra de pavo.
  • Lo que queda del relleno deberá hornearse en un recipiente para hornear engrasado.

El Departamento de Agricultura de los EE.UU. ofrece más información sobre la seguridad en la preparación de rellenos de pavo en la página web de Consejos Básicos sobre el Pavo (Turkey Basics).

Tambien, información sobre seguridad alimentaria esta disponible por teléfono:

The FDA Food Information Line (La línea de FDA para información sobre alimentos)
1-888-SAFEFOOD (1-888-723-3366)

The USDA Meat and Poultry Hotline (El teléfono directo de USDA sobre carne y aves)
1-888-MPHotline (1-888-674-6854)
TTY 1-800-256-7072

Un nuevo video sobre el tema producido en inglés y español se encuentra disponible en la página web de la FDA sobre Seguridad alimentarias durante las festividades.

Este artículo aparece en el sitio Web de información de salud para el consumidor de la FDA, el cual cuenta con información más actual sobre los productos regulados por la FDA. 

de nuevo al comienzo

Fecha de publicación: 22 de noviembre de 2010