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Cuatro medidas de seguridad con medicamentos para adultos de edad avanzada

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Ya sea que apenas ha cumplido 60 años o que ya está cerca de los 90, debe tener mucho cuidado con los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre. Por otro lado, si está cuidando a personas mayores, debe ayudarlos a no correr riesgos.

Cuanto mayor es, más probable es que tome medicamentos adicionales, lo cual aumenta la posibilidad de interacciones dañinas entre los medicamentos.

Por otro lado, con la edad nuestro cuerpo cambia la forma de absorber medicamentos, lo cual lleva a posibles complicaciones. Por ejemplo, es posible que su hígado o sus riñones no funcionen tan bien como antes, lo cual afecta el metabolismo y la excreción de los medicamentos. Los cambios de su sistema digestivo pueden afectar el tiempo que los medicamentos toman para llegar a la sangre.

“Es indiscutible que nuestra fisiología cambia con la edad. Muchas enfermedades crónicas no se manifiestan antes de llegar a la edad avanzada”, dice la Dra. Sandra L. Kweder, FACP y Admirarte Retirada, quién es directora adjunta de la Oficina de Nuevos Medicamentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). “No es que la gente tenga pésima salud. Algunos cambios simplemente son parte del proceso normal del envejecimiento”.

A continuación damos cuatro medidas de seguridad importantes.

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Tome los medicamentos según las instrucciones de su médico

Tome los medicamentos regularmente y siga las instrucciones de su médico. No se brinque dosis ni deje de tomar el medicamento sin consultar con su médico. (Debe hacerlo aunque se sienta mejor o considere que el medicamento no da resultados).

“Los medicamentos no tienen efecto a menos que los tome”, dice Kweder. “Por ejemplo, los medicamentos para enfermedades crónicas como la presión arterial y la diabetes típicamente dan resultados sólo cuando se toman regularmente según las indicaciones. Tiene que tomarlos continuamente para controlar la enfermedad”.

Las dosis de los medicamentos están basadas en estudios clínicos evaluados por la FDA. “Todos los medicamentos son distintos y las dosis dependen de los estudios realizados”, dice Kweder, por lo cual usted no debe determinar su propia dosis.

Si tiene efectos secundarios molestos o tiene preguntas, hable con su médico.

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Mantenga una lista de medicamentos

Anote lo que toma y tenga la lista a mano. Considere darle la lista a un amigo o un ser querido de confianza. Esto es especialmente importante en caso de emergencia y cuando viaja.

Anote el nombre comercial del medicamento, y si corresponde también anote el nombre genérico. También anote qué dosis toma con qué frecuencia. (Por ejemplo, una píldora por día, 300 mg.).

Finalmente, anote cuándo toma cada medicamento. “Debe conocer sus medicamentos mejor que su médico”, dice Kweder.

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Preste atención a las posibles interacciones

Recuerde que el riesgo de interacciones entre medicamentos aumenta con la edad.

Algunas interacciones pueden suceder cuando:

  • Un medicamento afecta cómo funciona otro medicamento.
  • Usted tiene una enfermedad que hace que cierto medicamento pueda ser dañino.
  • Alguna comida o bebida no alcohólica reacciona con un medicamento.
  • Un medicamento interactúa con una bebida alcohólica.

¿Qué debe hacer? Conocer las posibles interacciones. Puede aprenderlas si lee atentamente las etiquetas de los medicamentos de venta libre y la información que viene con los medicamentos recetados, y en caso de recibir instrucciones específicas, cuando habla de ellas con su médico. Por ejemplo, la nitroglicerina, que se usa para tratar la angina de pecho (un dolor relacionado con enfermedades cardíacas) está contraindicada con muchos medicamentos para la disfunción eréctil como Viagra y Cialis porque puede haber interacciones serias. Con algunos medicamentos no debe tomar alcohol para evitar problemas como la falta de coordinación o de memoria.

Si tiene varios médicos, por favor manténgalos informados a todos en cuanto a sus medicamentos y suplementos. También puede preguntarle a su farmaceuta si hay posibles interacciones.

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Estudie los medicamentos con su médico

Por lo menos una vez al año debe hacer una cita con su médico para evaluar sus medicamentos y confirmar cuáles todavía son necesarios y si hay algunos que puede dejar de tomar.

Si no tiene presupuesto para algún medicamento, pregúntele a su médico si hay una alternativa eficaz más económica.

Esta evaluación puede ayudarlo a evitar interacciones y disminuir sus gastos. Según Kweder, a veces no se hacen ciertas preguntas, especialmente cuando consulta a varios médicos. Dice que con los medicamentos no hay preguntas tontas.

“Como sociedad, dependemos de los fármacos para tener una vida más larga y de mejor calidad. Es un gran logro de la medicina occidental”, agrega. “Nuestro objetivo debe ser que todos aprovechemos este beneficio pero recordemos que los medicamentos son un asunto serio. Para beneficiarse al máximo debe tomarlos con sumo cuidado, siguiendo las instrucciones”.

Este artículo aparece en la página de Artículos de Salud para el Consumidor de la FDA que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA.

5 de junio de 2014

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Page Last Updated: 06/05/2014
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