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Reconozca las muchas formas del tabaco

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El consumo de tabaco es la principal causa prevenible de enfermedad y muerte en los Estados Unidos; pero, ¿puede usted reconocer todas las diferentes presentaciones de un producto de tabaco? En el mercado existe toda una serie de productos nuevos, muchos de los cuales tienen una apariencia muy diferente de la de los productos de tabaco tradicionales que tal vez conozca.

Para atraer consumidores, las empresas tabacaleras con frecuencia modifican sus productos y presentan otros novedosos en el mercado. “Los padres de familia deben mantenerse al tanto de los diversos productos disponibles y hablar sobre los peligros del tabaquismo con sus hijos”, advierte la Dra. Ii-Lun Chen, M.D., pediatra y jefa de la rama médica de la Oficina de Ciencias del Centro de Productos de Tabaco de la FDA.

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Los cigarros

Los componentes básicos de la mayoría de los cigarros son el tabaco, un filtro y una envoltura de papel. Aunque los fumadores consumen los cigarros por la nicotina, también se ven expuestos a sustancias químicas tóxicas y cancerígenas que se producen al encender el cigarro.

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Los puros, los minipuros y los purillos

Por lo general, los puros son tabaco curado  y envuelto en una hoja de tabaco o en una sustancia que lo contiene. Los puros varían en tamaño; a los más pequeños a veces se les conoce como puros pequeños, minipuros o purillos. Los puros grandes pueden proporcionar hasta 10 veces la cantidad de nicotina, 2 veces la de alquitrán y más de 5 veces la de monóxido de carbono que un cigarro con filtro. Aunque los cigarros de sabores característicos son ilegales, en el mercado hay disponibles productos que parecen cigarros, pero que se les da el nombre de “little cigars” (minipuros), y algunos tienen sabores de dulces y frutas que atraen la atención de los adolescentes y los jóvenes. Los puros quizás también sean atractivos para los jóvenes porque pueden ser más baratos que los cigarros. Además, quizás piensen que los puros son menos adictivos y presentan menos riesgos para la salud que los cigarros.

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Productos solubles

En el pasado era necesario escupir o desechar los restos de los productos de tabaco que no son para fumar. Pero hay nuevos productos de tabaco que no son para fumar y a los que suele llamárseles “solubles”. El consumo de estos productos puede disimularse con más facilidad porque no hay desechos. Se venden como pastillas, tiras o barras, y pueden parecer dulces. El sugestivo sabor con el que se publicitan estos productos y la forma discreta que tienen puede alentar a los jóvenes a probarlos, pero su contenido de nicotina puede llevar a la adicción y también a presentar un peligro de intoxicación accidental para los niños.

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Los cigarros electrónicos (también conocidos como pipa desechable, vape pen, narguile electrónica, e-hookah, narguile desechable o hookah pen)

Los cigarros electrónicos con frecuencia parecen cigarros tradicionales, pero usan una fuente de calor —por lo general alimentada por una batería— para convertir el “líquido electrónico”, que normalmente contiene nicotina de tabaco y saborizantes, en un aerosol que es inhalado por el usuario. La cantidad de nicotina que contiene el aerosol varía según la marca. No hay mucha información sobre la seguridad de los cigarros electrónicos.

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Productos de tabaco que no son para fumar tradicionales

Existen dos tipos principales de tabaco que no es para fumar que tradicionalmente se han comercializado en los Estados Unidos: el que es para mascar y el rapé o snuff húmedo. El tabaco para mascar consiste en tabaco curado en la forma de hojas sueltas o torcidas, o de pastillas. El rapé es tabaco curado y picado finamente o hecho polvo que puede venir seco, húmedo o empaquetado en bolsitas. El snus es una forma de rapé húmedo finamente molido que puede venir suelo o empaquetado. En su mayoría, el tabaco que no es para fumar se consume colocando el producto entre la mejilla o el labio y la encía.

La disponibilidad de productos de tabaco de sabores y bajos en nicotina que no son para fumar y que carecen de los molestos atributos promovidos por los fabricantes puede dar pie a que nuevos consumidores experimenten con ellos, pero también puede llevar a una adicción a la nicotina y al consumo prolongado de productos de tabaco que no son para fumar o de otro tipo. Con el tiempo, estos consumidores pueden pasar del tabaco bajo en nicotina que no es para fumar a otros productos que proporcionan concentraciones más altas de esta sustancia..

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Las pipas de agua (también conocidas como hookah, shisha, cachimba o narguile)


Las pipas de agua (también conocidas como hookah, shisha, cachimba o narguile) se usan para fumar una clase especial de tabaco que viene en varios sabores, como menta, cereza y regaliz u orozuz. La adictiva droga de la nicotina y el humo que se inhalan al fumar con una pipa de agua son tan tóxicos, o más, como fumar cigarros. De hecho, las investigaciones indican que quienes fuman con pipa de agua pueden absorber aun más de los ingredientes nocivos encontrados en el humo del cigarro porque las sesiones son más prolongadas. Una sesión típica de fumar con narguile por una hora implica inhalar 100 a 200 veces el volumen de humo de un solo cigarro. Los sabores, la exótica parafernalia y el aspecto social de fumar con pipa de agua en los bares de narguile (hookah bars) han aumentado su popularidad entre quienes no fuman cigarros y los jóvenes en los Estados Unidos.

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Lo que la FDA controla en la actualidad

Al presente, la FDA controla la fabricación, la comercialización y la distribución de los cigarros, el tabaco para cigarros, el tabaco para hacer uno mismo sus propios cigarrillos y el tabaco que no es para fumar. Sin embargo, la FDA propuso hace poco una regla para que los productos adicionales que entren dentro de la definición de “producto de tabaco” de la ley de Control del Tabaco estén sujetos a la autoridad y el control de la FDA, incluyendo los cigarros electrónicos, algunos o todos los puros, el tabaco para pipa, los solubles y el tabaco para pipa de agua. La regla propuesta estará disponible 75 días para que el público la comente, y la FDA insta a enviar comentarios, datos, investigaciones u otra información relacionada con ella.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos controlados por la dependencia.
 

 24 de abril de 2014

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Page Last Updated: 04/24/2014
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