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La FDA le dice a los adolescentes: Piensen en el ‘verdadero costo’ de consumir tabaco

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La Administración de Alimentos y medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) lanza su primera campaña educativa de salud pública —““The Real Cost” (El Verdadero Costo)— para prevenir y reducir el consumo de tabaco entre los jóvenes en riesgo de 12 a 17 años de edad. El doctor en Derecho Mitch Zeller, director del Centro de Productos de Tabaco (CTP, por sus siglas en inglés) de la FDA, explica por qué la agencia está emprendiendo esta labor y cómo funcionará

P: ¿Por qué la FDA está emprendiendo una campaña de prevención del tabaquismo entre la juventud?

R: El consumo de tabaco es la principal causa prevenible de enfermedades, discapacidades y muertes en los Estados Unidos, responsable de más de 480,000 fallecimientos todos los años. Pero las consecuencias del tabaquismo no se limitan a los adultos. El consumo de tabaco casi siempre empieza y se establece durante la adolescencia. Diariamente, más de 3,200 jóvenes menores de 18 años fuman su primer cigarrillo en los Estados Unidos, y otros 700 se convierten en fumadores habituales. La FDA ve la necesidad crucial de emprender labores específicas para impedir que los jóvenes empiecen por este camino. Reducir el número de adolescentes que empiezan a fumar reducirá las consecuencias nocivas que tiene el consumo del tabaco sobre la salud futura de nuestra nación. La campaña ““The Real Cost” ( El Verdadero Costo) se emprenderá a escala nacional el 11 de febrero.

P: Díganos más sobre la campaña y el público al que va dirigida.

R: Como la primera campaña de la FDA para prevenir el consumo de tabaco entre la juventud, ““The Real Cost” se dirge a los 10 millones de jóvenes de entre 12 y 17 años de edad que están abiertos a la idea de fumar un cigarrillo o que ya han fumado entre una inhalada y 99 cigarrillos en lo que va de su vida. Estos jóvenes comparten características importantes por las que el consumo de tabaco los pone en riesgo: son más propensos a llevar vidas caóticas y estresantes debido a factores tales como su condición socioeconómica, a entrar en contacto con el cigarrillo a través de sus amigos y su familia, y a consumir tabaco como un mecanismo para lidiar con los problemas o una forma de ejercer ya sea control o independencia. Además, muchos jóvenes en riesgo que experimentan con los cigarrillos no se consideran fumadores ni creen que se volverán adictos, y no están particularmente interesados en el tema del tabaquismo. Nosotros queremos que estos adolescentes sean extremadamente conscientes del riesgo que implica cada cigarrillo destacando las consecuencias que conciernen a los jóvenes, tales como la pérdida del control debido a la adicción, y los efectos para la salud como la pérdida de los dientes y el daño que sufre la piel.

P: ¿Cómo pondrá en marcha la FDA la campaña?

R: Usaremos publicidad pagada para involucrar a los adolescentes con el mensaje de ““The Real Cost” (El Verdadero Costo). Esto incluye anuncios de televisión, radio e internet, así como en publicaciones impresas, salas de cine y lugares al aire libre como las marquesinas de las paradas de autobús. Nuestro plan es llegar con estos mensajes a más de 9 millones de jóvenes con nuestros mensajes,  por lo menos 60 veces al año.

P: ¿Cómo sabrá la FDA si la campaña está funcionando?

R: La FDA evaluará la campaña al transcurso del tiempo para ver si es eficaz. Vamos a llevar a cabo un estudio longitudinal, lo que significa que vamos a tratar de seguir a los mismos 8,000 jóvenes por un periodo de dos años. Evaluaremos los cambios claves en su conocimiento, sus actitudes, sus creencias y sus comportamientos en relación con el tabaco a lo largo de varios años para medir el efecto y la eficacia de la campaña. La recolección de datos iniciales de referencia en persona comenzó en noviembre de 2013, en 75 mercados de telecomunicaciones de todo el país. A fin de cuentas, queremos ver si la exposición a la campaña se relaciona con una disminución del tabaquismo entre los jóvenes.

P: ¿Se financia esta campaña con dinero de los contribuyentes?

R: No. Las tarifas de usuario recabadas por el sector tabaquero financiarán todas las actividades de la FDA relacionadas con el tabaco, incluyendo la de educar al público sobre los daños del consumo del tabaco.

P: ¿Es ésta la única campaña de la FDA de prevención del tabaquismo entre la juventud?

R: Esta labor inicial representa la primera de varias campañas diferentes enfocadas en los jóvenes que se emprenderán en los próximos dos a tres años. Otras de las campañas de prevención del tabaquismo entre la juventud irán dirigidas a públicos adicionales, tales como los jóvenes afroamericanos, los hispanos, los asiáticos o de las islas del Pacífico, y los indígenas americanos o nativos de Alaska, así como los jóvenes en áreas rurales, y que son parte de la comunidad lésbica, gay, bisexual y transexual (LGBT por sus siglas en inglés). 

P: ¿Cómo puedo participar?

R: El objetivo de la FDA es mantener la autenticidad de la campaña “The Real Cost” con un enfoque “de tú a tú”. El portal electrónico de la campaña y las redes sociales están dirigidos a los adolescentes. Recomendamos que los adultos usen y compartan los contenidos de la página de recursos de la FDA, entre ellos la información sobre la campaña y los recursos personalizables tales como los carteles, los portales y los volantes de la campaña. Todos los contenidos están disponibles para su descarga gratuita y muchos de ellos pronto podrán pedirse a través del centro de distribución de información de la campaña. Los grupos interesados que trabajan con públicos jóvenes pueden ayudar a ampliar la campaña instando a los adolescentes a compartir los mensajes de la misma con sus compañeros o compartiendo nuestros recursos con otras organizaciones enfocadas en la juventud. Para obtener más información, por favor escriba a CTPcommunications@fda.hhs.gov.

Este artículo está disponible en la página de Artículos para el consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos controlados por la FDA.

4 de febrero de 2014.

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Page Last Updated: 02/04/2014
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