• Decrease font size
  • Return font size to normal
  • Increase font size
U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

  • Print
  • Share
  • E-mail

Descontinuación de ciertos antibióticos administrados a los animales de corral

feeding chickens feeding hogs feeding calves

Red envelope icon for Govdelivery Reciba Actualizaciones para el Consumidor por Correo Electrónico

RSS feed orange symbol Actualizaciones para el Consumidor en RSS Feed

In English

En esta página:

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) está instrumentando un plan voluntario para la industria a fin de descontinuar ciertos antibióticos que se usan para mejorar la producción de alimentos.

Los antibióticos se añaden al alimento o al agua que ingieren el ganado vacuno, los cerdos, las aves y otros animales para consumo humano, a fin de ayudarlos a subir de peso más rápido o a que necesiten menos comida para hacerlo.

Como todo uso de medicamentos antimicrobianos, ya sea en seres humanos o en animales, contribuye a desarrollar una resistencia a los mismos, es importante emplear estos fármacos sólo cuando sea médicamente necesario. Gobiernos de todo el mundo consideran a las bacterias resistentes a los agentes antimicrobianos como una gran amenaza para la salud pública. Es más probable que las enfermedades causadas por las cepas de bacterias resistentes a los fármacos sean potencialmente mortales cuando las medicinas empleadas para tratarlas pierden su eficacia.

La FDA está abordando el problema de la administración de antibióticos “de importancia médica” a los animales para consumo humano con fines de producción, tales como acelerar el crecimiento o hacer más eficaz la alimentación. Estos medicamentos se consideran importantes porque también se usan para tratar enfermedades en los ser humanos y podrían no funcionar si la bacteria que atacan se vuelve resistente a los efectos del medicamento.

“Tenemos que ser selectivos en cuanto a los medicamentos que administramos a los animales y cuándo los administramos”, afirma el Dr. William Flynn, médico veterinario, subdirector de Orientación Política del Centro de Medicina Veterinaria (CVM, por sus siglas en inglés) de la FDA. “La resistencia a los agentes antimicrobianos tal vez no sea del todo prevenible, pero tenemos que hacer lo posible por frenarla”.

La FDA está publicando un documento guía final que explica cómo las empresas farmacéuticas veterinarias pueden colaborar con la dependencia para eliminar de manera voluntaria de entre los usos aprobados de sus productos farmacológicos antimicrobianos de importancia médica las indicaciones de aceleración del crecimiento y mejoramiento de la eficacia de la comida; ycambiar los usos terapéuticos de estos productos, de disponibles sin receta médica (OTC, por sus siglas en inglés), a la condición comercial que exige supervisión veterinaria.

Una vez que los fabricantes lleven a cabo estos cambios de manera voluntaria, los productos correspondientes podrán entonces administrarse a los animales para consumo humano únicamente con el propósito de tratar, prevenir o controlar enfermedades por orden o prescripción de un veterinario acreditado.

“Esta medida fomenta el uso prudente de los medicamentos antimicrobianos importantes, lo cual protege la salud pública y al mismo tiempo asegura que los animales enfermos y en riesgo reciban la terapia que necesitan”, señala la Dra. Bernadette Dunham, médica veterinaria, directora del CVM. “Estamos conscientes de que estas medidas representan cambios para los veterinarios y los criadores de animales, y hemos venido trabajando para que esta transición sea lo más fácil posible”.

regrese al inicio

Fármacos principalmente en el alimento animal

Flynn explica que todos los medicamentos que se ven afectados por este plan son productos antibacterianos. Hace ya tiempo que fueron aprobados por la FDA para propósitos de producción (para acelerar el crecimiento, por ejemplo), así como para el tratamiento, control o prevención de enfermedades en los animales. Aun hoy en día, dice, no se entiende del todo cómo es que estos medicamentos hacen que los animales crezcan más rápido. Los fármacos se añaden principalmente al alimento animal, aunque a veces se hace al agua que beben los animales.

Las bacterias evolucionan para sobrevivir a lo que amenaza su existencia. Tanto en los seres humanos como en los animales, incluso los usos terapéuticos apropiados de los antibióticos pueden fomentar el desarrollo de bacterias resistentes a los medicamentos. Cuando ingresan al abasto de alimentos, semejantes bacterias pueden transferirse a las personas que ingieren la comida derivada del animal tratado.
 
En 2010, la FDA convocó a idear una estrategia para descontinuar el uso de los productos antimicrobianos de importancia médica con fines de producción y someter los usos terapéuticos restantes a la supervisión de un veterinario. El documento guía que la FDA está publicando el 11 de diciembre de 2013, mismo que se dio a conocer anteriormente en la forma de un borrador en 2012, establece dicha estrategia y marca el comienzo del periodo de su instrumentación formal.

La dependencia pide a las empresas farmacéuticas que, en los próximos tres meses, notifiquen a la FDA de su intención de llevar a cabo de manera voluntaria los cambios recomendados en la guía. Con base en los plazos establecidos en la misma, estas empresas tendrían entonces tres años para acabar de poner en práctica estos cambios.

A fin de ayudar a los veterinarios y a los criadores de animales para consumo humano a cumplir con las nuevas condiciones de uso de estos productos una vez que los cambios recomendados se lleven a la práctica, la FDA está proponiendo hacer ciertos cambios al proceso de las directrices veterinarias para el uso en el alimento de los animales (VFD, por sus siglas en inglés). Éste es un sistema ya vigente que rige la distribución y el uso de ciertos medicamentos (los medicamentos VFD) que sólo pueden usarse en el alimento de los animales con la autorización específica de un veterinario acreditado. Flynn explica que, como resultado de la puesta en práctica del documento guía, los antibióticos para uso en el alimento que se consideran de importancia médica y que actualmente están disponibles como productos sin receta quedarán sujetos al proceso VFD.

La intención de los cambios propuestos al proceso de las directrices veterinarias para el uso en el alimento de los animales es aclarar cuáles son los requisitos administrativos para la administración y el uso de medicamentos VFD, así como mejorar la eficacia del programa VFD. Tales actualizaciones a este proceso serán de ayuda en la transición de los productos que no necesitan receta médica a su nueva condición como medicamentos VFD.
 

regrese al inicio

¿Por qué es voluntario?

Flynn explica que el documento guía definitivo hizo voluntaria la participación porque es la forma más rápida y eficaz de llevar a cabo estos cambios. La FDA ha venido colaborando con asociaciones que incluyen a aquellas que representan a empresas farmacéuticas; a la industria de los alimentos para animales; a productores de carne, puerco y pavo; así como a veterinarios y grupos de consumidores.

“Apoyados en nuestra labor de acercamiento, tenemos bastantes motivos para creer que las empresas farmacéuticas veterinarias nos apoyarán en este esfuerzo”, afirma Michael R. Taylor, subcomisionado  de la FDA para la oficina de alimentos y medicina veterinaria.

Este artículo está disponible en la página deArtículos para el consumidor de la FDA, en la cual se publican las últimas novedades sobre todos los productos controlados por la FDA.

11 de diciembre de 2013.

regrese al inicio

-
-