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U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

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Trabajando para lograr la igualdad en la salud y la atención médica

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Making Health and Health Care Equal for All - group photo

 

Abril es el Mes de Salud de la Minorías

La Oficina de Salud de las Minorías de la FDA (OMH) ayuda a identificar acciones que la agencia puede tomar para  reducir las disparidades en la atención médica y la salud. Habrá varias actualizaciones para el consumidor en este mes que destacan la labor de esta oficina:

Y aprenda más acerca de la perspectiva de la directora del OMH, Jonca Bull y las principales prioridades de su oficina.

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In English

¿Qué son exactamente las disparidades en la salud? ¿Y cómo pueden reducirse o eliminarse?

En la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), lograr la igualdad en la salud y en la atención de la salud es parte de la misión de la Oficina de Salud de las Minorías (OMH). La oficina fue establecida en el 2010 para ayudar a la agencia a tratar las necesidades de los estadounidenses que pueden ser más vulnerables debido a su raza, etnia u otros factores.

Las disparidades en la salud, de acuerdo con un informe publicado por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. (HHS), son diferencias en la salud asociadas con desventajas sociales, económicas y ambientales. Los Institutos Nacionales de Salud las definen como diferencias en “la incidencia, prevalencia, mortalidad y el peso” de las enfermedades entre ciertos grupos de la población.

“La FDA tiene un papel importante para disminuir las disparidades en la salud, el cual es integral a nuestra misión de proteger y promover la salud pública”, dice la Directora de la OMH la Doctora Jonca Bull. “Pero para identificar las disparidades en la salud, uno debe disponer de buenos datos”.

La parte central del trabajo de la OMH es obtener los datos que proporcionarán a la FDA, al HHS y otras agencias federales una imagen real de las disparidades en la salud que existen en los EE.UU. “No se puede manejar lo que no puede medir”, dice Bull.

Qué sabemos

Pueden existir muchas causas de disparidades en la salud, dice Bull. Van desde una genética subyacente hasta un estado socioeconómico, falta de seguro médicos y falta de acceso a una atención médica de calidad, incluyendo el cuidado preventivo y el seguimiento cuando se diagnostica una enfermedad. Y esto puede complicarse por el dominio limitado del inglés, que puede afectar la calidad de la interacción del paciente con un profesional de atención médica.

Bull explica que existen ciertas áreas centrales de preocupación. Estos son algunos ejemplos de disparidades en esas áreas según los estudios federales:

  •  Salud del corazón: Los hombres y mujeres afroamericanos tienen significativamente una mayor tasa de mortalidad en casos de cardiopatía coronaria que en personas de otras razas.
  • Cáncer: El cáncer de mama triple negativo, un tipo que puede ser más agresivo y difícil de tratar, se da con mayor frecuencia en mujeres afroamericanas y está asociado con personas más jóvenes.
  • Hepatitis B: Los asiáticos y los nativos de las islas del Pacífico representan más del 50% de los estadounidenses que viven con hepatitis B crónica y cánceres relacionados.
     
  • Diabetes: Las mujeres nativas americanas tienen el doble de probabilidad de morir de diabetes que mujeres blancas no hispánicas. Las personas hispánicas también se ven afectadas en forma desproporcional por la diabetes.

Y ésas son solamente algunas de las áreas en las que existe una marcada diferencia en la salud de poblaciones minoritarias, quienes también tienen una mayor tendencia a la obesidad, al asma, a las hospitalizares evitables y a la mortalidad infantil.

Qué está haciendo la OMH

La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio creó otras cinco oficinas de salud minoritaria dentro del Departamento de Servicios de Salud (HHS) situadas en los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, la Administración de Recursos y Servicios de Salud, la Administración de Salud Mental y Abuso de Sustancias, la Agencia para la Investigación y Calidad de Cuidados de Salud, y los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid.

La FDA trabaja en asociación con sus colegas en el HHS pero como agencia reguladora, su papel es único en generar cambios que pudieran lograr la igualdad en asuntos de salud y atención médica.

Esencialmente, todo lo que la OMH de la FDA hace está relacionado con la lucha contra las disparidades raciales y étnicas en la salud.

  • Incrementar la diversidad en los comités científicos asesores de la FDA es un área de atención que implica el reclutamiento de expertos independientes que tienen antecedentes científicos en áreas de la salud relacionadas y experiencia en áreas de salud de minorías y disparidades en la salud. Estos comités asesores proporcionan recomendaciones sobre temas de políticas de salud y ciencia.
  • En diciembre de 2012, la Reunión Cumbre sobre la Ciencia de Eliminar Disparidades de Salud congregó a más de 4,500 personas y presentó más de 100 seminarios. La reunión cumbre fue dirigida por el Instituto Nacional de Salud de las Minorías y Disparidades en la Salud y copatrocinada por la OMH y el HHS. Los puntos más destacados de la conferencia se presentarán en una futura publicación sobre las mejores prácticas para reducir las disparidades en la salud en una amplia escala.
  • La OMH trabaja con los profesionales de atención médica y representantes de pacientes para aumentar la representación minoritaria en ensayos clínicos de productos médicos.
  • La oficina se asocia con las universidades para avanzar en el estudio y la investigación en las disparidades en la salud, y la ciencia reguladora que es la base de las decisiones de la FDA.

“Esto realmente tiene que ver con tener buenos datos y asegurar los mejores resultados de salud para todos los estadounidenses”, dice Bull.

Este artículo aparece en la página de Actualizaciones para el Consumidor de la FDA que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA.

16 de abril de 2013