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U.S. Department of Health and Human Services

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Alivio para la alergia de su niño

Allergy Relief for Your Child - (JPG)

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Los niños son imanes para los resfríos. Pero cuando el «resfrío» no se cura después de varias semanas, quizás las alergias tengan la culpa.

Las alergias pueden ser estacionales o pueden ocurrir durante todo el año (perennes). En muchas partes de los Estados Unidos, el polen de las plantas es frecuentemente la causa de la rinitis alérgica estacional, comúnmente llamada fiebre del heno. Las sustancias de interiores tales como el moho, los ácaros de polvo y caspa de los animales pueden causar el tipo de alergia perenne.

Más del 40 por ciento de los niños sufre de rinitis alérgica, según el Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas (NIAID). Los niños tienen más probabilidad de desarrollar alergias si uno o ambos padres sufren de alergia.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) regula las medicinas con y sin prescripción (OTC en inglés) para aliviar las alergias así como los extractos alérgenos utilizados para diagnosticar y tratar las alergias.

Reacción del sistema inmunológico

Una alergia es una reacción del sistema inmunológico hacia una sustancia o alérgeno específicos. El sistema inmunológico responde al alérgeno invasor segregando histamina y otros químicos que normalmente ocasionan síntomas en la nariz, pulmones, garganta, senos, oídos, ojos, piel o la pared del estómago, según explica la Academia Americana de Alergia, Asma e Inmunología.

En algunos niños, las alergias pueden ocasionar síntomas de asma, una enfermedad que puede causar dificultades para respirar.

«Si un niño tiene alergias y asma y no se controla la alergia, puede causar que el asma empeore», expresa el Dr. Anthony Durmowicz, doctor en neumología pediátrica de la División de Productos Neumológicos, para las Alergias y Reumatológicos de la FDA.

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Evite las causas

Si su niño sufre de alergias estacionales, usted debe prestar atención al conteo de polen y tratar que su niño no esté afuera cuando los niveles sean altos.

  • A finales del verano y al comienzo del otoño, durante la estación de polen de artemisa, los niveles de polen son altos por las mañanas.
  • Durante la primavera y el verano, durante la estación de polen de césped, los niveles de polen son altos por las tardes.
  • Algunos mohos, otro causante de alergias, también pueden ser estacionales. Por ejemplo, el moho de hoja es más común durante el otoño.
  • Los días soleados con viento puede ser especialmente problemáticos para los alérgicos al polen.

Mantener las ventanas de la casa o auto cerradas y prender el aire acondicionado cuando el conteo de polen es alto puede ayudar a controlar las alergias.

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Medicinas para la alergia

En la mayoría de los niños, los síntomas pueden controlarse evitando los alérgenos, si se conocen, y usando medicinas de venta sin prescripción. Sin embargo, si los síntomas del niño son persistentes, es mejor consultar con un profesional de cuidado de la salud para que evalúe los síntomas de su niño y ver si otros tratamientos, incluyendo medicinas con prescripción, pueden ser apropiados. Comúnmente existen cinco tipos de fármacos (ver cuadro más abajo) que pueden ayudar a aliviar a su niño.

La Dra. Dianne Murphy, directora de la Oficina de Terapias Pediátricas de la FDA advierte que aunque algunas medicinas para la alergia están aprobadas para usarse en niños tan pequeños como de seis meses, siempre se debe leer la etiqueta para asegurarse que el producto es apropiado para la edad de su niño. «Solo porque la caja del producto dice que es para niños no significa que es para niños de todas las edades.  Los niños son más sensibles que los adultos a muchos fármacos », añadió Murphy.

«Por ejemplo, algunos antihistamínicos pueden tener efectos adversos en pequeñas dosis en pacientes jóvenes, causando excitabilidad o somnolencia excesiva».

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Medicinas más adecuadas para niños

Una reciente legislación pediátrica que incluye una combinación de incentivos y requerimientos para las compañías farmacéuticas, ha incrementando significativamente la investigación y el desarrollo de fármacos para niños y ha logrado que más productos pongan nueva información pediátrica en sus etiquetas. Desde 1997, una combinación de actividades legislativas ha ayudado a generar estudios en niños para 400 productos.

«Muchos de los fármacos antiguos sólo se probaron en adultos, pero ahora tenemos más información disponible para los nuevos medicamentos para las alergias», señala Durmowicz. «Con la aprobación de esta legislación, habrá más confianza en la dosificación pediátrica y seguridad de los nuevos medicamentos».

La legislación también requiere que los medicamentos para niños se fabriquen en fórmulas adecuadas para niños», añade Durmowicz. Así que si el medicamento fue desarrollado inicialmente en cápsulas, también tiene que elaborarse en una forma que el niño pueda consumir, tal como líquido con sabor a cereza, tabletas que se disuelven rápido o tiras que se colocan debajo de la lengua.

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Vacunas para la alergia

Los niños que no responden a los medicamentos con o sin prescripción o que frecuentemente sufren de complicaciones de la rinitis alérgica pueden ser candidatos para la inmunoterapia de alérgenos, comúnmente conocida como vacunas para la alergia. Según la NIAID, casi el 80 por ciento de personas que sufren de rinitis alérgica verán como disminuye significativamente sus síntomas y su necesidad de medicación después de un año de empezar con las vacunas para la alergia.

Después de una prueba de alergia que normalmente es una prueba cutánea para detectar a que alérgenos puede reaccionar el niño, un profesional de cuidado de la salud inyecta «extractos» al niño, es decir, pequeñas cantidades de alérgenos que causan una reacción. Las dosis se incrementan gradualmente de manera que el cuerpo va creando inmunidad a dichos alérgenos.

Los extractos de alérgenos están hechos de sustancias naturales como polen, veneno de insectos, pelo de animal y alimentos. La FDA ha autorizado más de 1200 extractos.

«Algunos doctores están comprando extractos autorizados para inyecciones e instruyendo a los padres para que administren los extractos utilizando un gotero debajo de la lengua», señala el Dr. Jay E. Slater, director de la División de Productos Bacterianos, Parasitarios y Alergénicos de la FDA. «Mientras la FDA considera esto como tema de práctica de la medicina (y la agencia no regula la práctica de la medicina), los padres y pacientes deben conocer que no existen extractos alergénicos actualmente autorizados para su uso oral».

«Las vacunas para la alergia nunca son apropiadas para alergias alimenticias», añade Slater, quien también es un pediatra y alergista. Pero es muy común que se use estos extractos para hacer pruebas para detectar alergias a alimentos de forma que el niño evite dichos alimentos.

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Transformation in Treatment

«En los últimos 20 años, se han dado transformaciones importantes en los tratamientos para la alergia», expresa Slater. «Los niños solía sentirme muy mal varios meses al año y los medicamentos los ponían muy soñolientos. Pero los productos actuales resaltan en términos de seguridad y eficacia»

«No seguir el tratamiento puede ocasionar que su niño se vuelva irritable, no pueda dormir y sea infeliz», añadió Slater recordando lo que le dijo una madre después del tratamiento exitoso de su niño, « No me di cuenta que tenía un niño agradable»

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Medicamentos aprobados por la FDA para el tratamiento de la rinitis alérgica (fiebre del heno) en niños

Tipo de fármaco
Cómo se usa
Algunos ejemplos de medicamentos de venta sin receta médica o fármacos con prescripción  (varios de ellos disponibles en versión genérica)
Efectos secundarios comunes
 
Corticosteroides nasales
 
Normalmente se aplica en la nariz una vez al día.
 

Con prescripción

  • Nasonex (furoato de mometasona)
  • Flonase (propionato de fluticasona)
 
Ardor en la nariz
 
Oral y tópico
antihistamínicos
 
Oral (pastillas, líquido, o tira colocada debajo de la lengua), nasal (aerosol o gotas) y gotas para el ojo.
 

Dosis oral sin prescripción:

  • Benadryl (difenhidramina)
  • Chlor-Trimeton (clorfenamina)
  • Allegra* (fexofenadina)
  • Claritin* (loratadina)
  • Zyrtec* (cetirizina)

Dosis oral con prescripción:

  • Clarinex (desloratadina)

Dosis nasal con prescripción:

  • Astelin (azelastina)

*no sedantes

 

Algunos antihistamínicos pueden causar somnolencia.

Algunos aerosoles nasales pueden causar un sabor amargo en la boca, dolor de cabeza y ardor en la nariz.

 
Descongestionantes
 
Orales y nasales (algunas veces se combinan con antihistamínicos, ya que por sí solos no combaten la congestión nasal)
 

Dosis oral: Sudafed  (pseudoefedrina*) Sudafed PE (fenilefrina)

Dosis oral con prescripción:

  • Allegra D, que contiene tanto un antihistamínico (fexofenadina) y un descongestionante (pseudoefedrina*)

Dosis nasal sin prescripción:

  • Neo-Synephrine (fenilefrina)
  • Afrin (oximetazolina)

*Los medicamentos que contienen pseudoefedrina se venden sin prescripción pero se mantienen en el mostrador de la farmacia debido a su uso ilegal para fabricar metanfetamina. Usted tiene que pedir este medicamento al farmacéutico y mostrar una identificación para comprarlo.

 
El uso de aerosoles o gotas nasales por más días de lo necesario puede causar un efecto de «rebote» en el cual la congestión nasal empeora.
 
Aerosoles nasales sin esteroides
 
Dosis nasal 3 a 4 veces al día.
 

Sin prescripción:

  • NasalCrom (cromolín sódico)

Con prescripción:

  • Atrovent (bromuro de ipratropio)
 
Ardor en la nariz o estornudos, puede ayudar a prevenir los síntomas de la rinitis alérgica si se usa antes que aparezcan los síntomas.
 
Antagonista de receptor de leucotreno
 
Dosis oral, una vez al día (presentación en gránulos que se mezcla con la comida y en tabletas masticables)
 

Con prescripción:

  • Singulair (montelukast sódico)
 
Dolor de cabeza, infección al oído, dolor de garganta, infecciones respiratorias altas.

Este artículo aparece en la página de actualizaciones para el consumidor que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA.

29 de septiembre 2011

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