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U.S. Department of Health and Human Services

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Cuidado con los "suplementos dietéticos" fraudulentos

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Los organismos reguladores estatales siguen alertando a los consumidores acerca de los productos contaminados y peligrosos que son comercializados como suplementos dietéticos. Estos productos fraudulentos pueden causar daños graves e incluso la muerte.

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) ha encontrado casi 300 productos fraudulentos que son promocionados como productos para reducir peso, de mejoramiento sexual y para aumentar masa muscular, los cuales contienen ingredientes ocultos o falsamente rotulados tales como:

  • Ingredientes activos encontrados en medicamentos aprobados por la FDA o sus análogos (fármacos estrechamente relacionados).
  • Otros compuestos como los nuevos esteroides sintéticos que no califican como ingredientes dietéticos.

Michael Levy, director de la División de Nuevos Medicamentos y Regulación de Etiquetado de la FDA, expresó: “Estos productos se esconden tras el nombre de suplementos dietéticos, pueden parecer suplementos dietéticos pero no son legales". "Estos productos contienen ingredientes ocultos de fármacos de venta con prescripción a niveles mucho más elevados que aquellos encontrados en un fármaco aprobado y son peligrosos”,  agregó Levy.

La FDA  ha recibido numerosos reportes de daños asociados con el uso de estos productos que incluyen accidentes cerebrovasculares, daño hepático, daño renal, palpitaciones cardiacas y la muerte.

Aviso a los consumidores

“Los consumidores debe tener cuidado de estos productos peligroso y deben aprender a identificarlos y evitarlos" expresó Levy. Los consumidores deben prestar atención a las posibles señales de alerta de productos contaminados comercializados como suplementos dietéticos tales como:

  • Productos que afirman ser alternativas a los medicamentos aprobados por la FDA o que tienen los mismos efectos que los medicamentos con prescripción médica.
  • Productos que afirman ser una alternativa legal a los esteroides anabólicos.
  • Productos comercializados con etiquetas  en otro idioma solamente o a través de correos electrónicos masivos.
  • Productos para mejorar el desempeño sexual que promete efectos rápidos en minutos u horas o efectos de larga duración como de 24 a 72 horas.
  • Productos que alertan sobre resultados positivos en pruebas antidopaje.

En general, si usted esta usando o está considerando usar cualquier producto comercializado como suplemento dietético, la FDA le recomienda que:

  • Consulte con su profesional médico o con un dietista certificado sobre los nutrientes que necesita adicionalmente a su dieta regular.
  • Pregunte a su profesional médico que lo ayude a distinguir entre información confiable y dudosa.
  • Pregúntese a si mismo: ¿Suena demasiado bueno para ser verdad?
  • Tenga cuidado si lo que declara el producto suena exagerado o irreal.
    • Tenga cuidado de las afirmaciones extremas, por ejemplo “rápido y efectivo” “cura de todo” “puede curar o tratar enfermedades” o “totalmente seguro.”
    • Sea escéptico con la información proporcionada por “testimonios” personales sobre los beneficios increíbles o resultados obtenidos por usar un producto determinado.
    • Consulte la página web de la FDA para aprender a reconocer productos y afirmaciones fraudulentas de productos para reducir peso.

Si usted sospecha que un suplemento dietético que se vende en línea podría ser ilegal, la FDA lo exhorta a informar sobre esto. Además, usted o su profesional médico puede informar sobre una enfermedad o daño que usted considere que está relacionado con el uso de un suplemento dietético al 1-800-FDA-1088 o en la página web.

Los suplementos dietéticos y la FDA

En general, los suplementos dietéticos no están aprobados por la FDA. Según la ley (Ley de Salud y Educación sobre Suplementos Dietéticos de 1994), los fabricantes de suplementos dietéticas no necesitan la aprobación de la FDA para comercializar sus productos. El fabricante es responsable de asegurarse que sus productos sean seguros y que cualquier declaración sobre el producto sea verdadera.

Solo porque usted ve un suplemento en una tienda NO significa que es seguro o efectivo. Cuando se sospecha que hay problemas con la seguridad de un producto, la FDA debe investigar y cuando garantiza un producto, debe tomar las medidas necesarias para retirar el producto del mercado, No obstante, es más fácil que una compañía ponga un producto en el mercado que la FDA lo retire.

La FDA está trabajando con la industria para retirar del mercado numerosos productos con ingredientes potencialmente dañinos que incluyen:

  • Más de 40 productos comercializados como reductores de peso.
  • Más de 70 productos comercializados como mejoradores el desempeño sexual.
  • Más de 80 productos comercializados para el aumento de masa muscular.

La FDA ha alertado al público sobre estos productos contaminados en diciembre de 2010 y  continuará publicando alertas y comunicados de prensa sobre dichos productos. La agencia ha publicado cartas de advertencia, ha decomisado productos y ha conducido acciones penales. En diciembre de 2010, una mujer se declaró culpable de 18 cargos de importación ilegal y distribución de más de cuatro millones de pastillas dietéticas que contenían sustancias controladas, fármacos no aprobados y un agente que podría causar cáncer.

Recuerde, la FDA no puede evaluar todos los productos en el mercado a fin de identificar aquellos que contienen ingredientes ocultos potencialmente dañinos. Los consumidores deben tener cuidado con estos productos y aprender a identificar y a evitarlos utilizando las señales de alerta descritas anteriormente.

Manténgase al día sobre los productos contaminados

Obtenga las últimas noticias sobre productos contaminados utilizando la nueva aplicación de la FDA y el canal RSS. Estas herramientas en línea contienen alertas, información sobre salud, y acciones de la FDA sobre productos contaminados comercializados como suplementos dietéticos.

Una aplicación es una herramienta portátil que muestra contenidos destacados directos en una página web. Los “bloggers” o dueños de sitios web pueden incorporar estos contenidos en sus sitios. Una vez que se añade la aplicación de la FDA, no se necesita mantenimiento técnico, ya que la FDA actualiza automáticamente el contenido mostrado en dicha aplicación.

El canal RSS (Really Simple Syndication) es como la aplicación e incluye contenidos actualizados publicados en la página web de la FDA. El canal RSS se utiliza regularmente para noticias y blogs y requiere un lector de noticias RSS (un software especial) para recoger los contenidos en el canal. Las organizaciones y los bloggers pueden suscribirse al canal RSS para recibir actualizaciones automáticas y colocar sus propias listas personalizadas de noticias e información.

Este artículo aparece en la página de Actualizaciones para Consumidores de la FDA que contiene las novedades sobre todos los productos regulados por la FDA.

Publicado el 15 de marzo de 2011.