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U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

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¿Está almacenando los alimentos en forma segura?

Are You Storing Food Safely Graphic (various food in refrigerator with big question mark)

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Ya sea que ponga alimentos en el refrigerador, el congelador o el aparador, cuenta con muchas oportunidades para evitar las enfermedades trasmitidas por los alimentos. La meta es evitar que usted y otras personas se enfermen por microorganismos como Salmonella, E. coli O157:H7 y C. botulinum, éste último provoca botulismo. 

Mantener los alimentos congelados a temperaturas adecuadas es una de las mejores formas de evitar o desacelerar la proliferación de estas bacterias. Estos consejos de almacenamiento de alimentos pueden ayudarle a evitar las enfermedades transmitidas por los alimentos. 

Prácticas básicas de almacenamiento

Refrigere o congele inmediatamente los alimentos perecibles. 

Se deben colocar los alimentos que requieren refrigeración en el refrigerador tan pronto como llegue a casa. Siga la “regla de las dos horas” para dejar fuera los alimentos que necesiten refrigeración a temperatura ambiente. Nunca permita que carne, ave, mariscos, huevos, productos u otros alimentos que requieran refrigeración permanezcan a temperatura ambiente por más de dos horas (una hora si la temperatura ambiente es sobre 90° F). Esto también se aplica a alimentos como sobras, cajitas para las sobras y alimentos para llevar. Además, al almacenar alimentos, no llene el refrigerador o congelador tan apretado que no pueda circular aire.

Mantenga sus aparatos a las temperaturas adecuadas. 

Mantenga la temperatura de su refrigerador a 40°F (4° C) o menos. La temperatura del congelador debe ser 0° F (-18° C). Verifique periódicamente las temperaturas. Los termómetros de los artefactos son la mejor forma de conocer estas temperaturas y generalmente son económicos. 

Verifique las instrucciones de almacenamiento en las etiquetas. 

Muchos otros alimentos aparte de las carnes, vegetales y productos lácteos deben mantenerse fríos. Si no refrigeró adecuadamente algún alimento, normalmente lo mejor es desecharlos.

Consuma los alimentos listos para comer tan pronto como sea posible.
Se deben consumir alimentos listos para comer refrigerados tan pronto como sea posible. Mientras más prolongado sea el almacenamiento en el refrigerador, habrá más posibilidad de que la Listeria, una bacteria que provoca enfermedades transmitidas por los alimentos, pueda desarrollarse, especialmente si la temperatura del refrigerador es superior a 40° F (4° C). 

Esté alerta de los alimentos descompuestos. 

Se debe desechar cualquier alimento que se vea o huela sospechoso. El moho es una señal de descomposición. Éste puede desarrollarse incuso en condiciones de refrigeración. 

El moho no es una amenaza principal para la salud, pero puede hacer que los alimentos sean poco apetecibles. La práctica más segura es desechar los alimentos que tengan moho. 

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Consejos de refrigeración

Marine alimentos dentro del refrigerador. 

Las bacterias se pueden multiplicar rápidamente en alimentos que se dejan marinando a temperatura ambiente. Además, nunca vuelva a usar líquido de marinado como salsas, a menos que lo hierva rápidamente primero. 

Limpie el refrigerador en forma regular y limpie inmediatamente los derrames. 

Esto ayuda a reducir la proliferación de la bacteria Listeria y evita que los goteos de la carne que se descongela permitan que las bacterias de un alimento se propaguen a otro. Limpie frecuentemente el refrigerador. 

Mantenga cubiertos los alimentos. 

Almacene los alimentos refrigerados en recipientes cubiertos o bolsas de almacenamiento selladas y verifique diariamente que las sobras no estén descompuestas. Almacene huevos en su caja dentro del refrigerador, en lugar de la puerta, donde la temperatura es mayor. 

Verifique las fechas de vencimiento. 

Si ha pasado la fecha de vencimiento de un alimento, deséchelo. Si no está seguro o si el alimento parece cuestionable, deséchelo.  

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Información sobre el congelador

Los alimentos que se congelan y cuecen en forma adecuada son seguros. 

Los alimentos que se manipulan y almacenan adecuadamente en el congelador a 0° F (-18° C) permanecerán seguros. Aunque el congelamiento no elimina la mayoría de las bacterias, detiene su desarrollo.

Aunque los alimentos serán seguros indefinidamente a 0° F, su calidad disminuirá mientras más permanezcan en el congelador. 

Su blandura, sabor, aroma, jugosidad y color pueden verse afectados. Se debe almacenar las sobras en recipientes herméticos. Con alimentos congelados comercialmente, es importante seguir las instrucciones de cocción del paquete para garantizar su seguridad.

El congelamiento no reduce los nutrientes. 

Hay pocos cambios en el valor proteico de los alimentos durante el congelamiento.

La quemadura por congelamiento no significa que los alimentos no sean seguros. 

La quemadura por congelamiento es un asunto de la calidad de los alimentos, no de su seguridad. Se presenta en la forma de manchas parecidas al cuero de color gris o café en los alimentos congelados. Se puede producir cuando no se envuelven completamente los alimentos en paquetes herméticos, provocando manchas secas en los alimentos.

Se debe supervisar los termómetros para refrigerador/congelador. 

Se puede comprar termómetros para refrigerador/congelador en la sección de artículos para el hogar en tiendas por departamentos, de aparatos, culinaria y supermercados. Coloque uno en su refrigerador y uno en su congelador, en la parte delantera y una ubicación que sea fácil de leer. Verifique regularmente la temperatura (al menos una vez a la semana).  

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En caso de que se corte la electricidad 

En caso de que se corte la electricidad, mantenga cerradas las puertas del refrigerador y del congelador tanto como sea posible. El refrigerador mantendrá fríos los alimentos durante aproximadamente cuatro horas si se mantiene cerrado. Un congelador lleno mantendrá una temperatura adecuada por aproximadamente 48 horas si permanece cerrada la puerta. 

Consejos para alimentos no refrigerados

Verifique que los alimentos enlatados no estén dañados. 

El daño de las latas es evidente por la hinchazón, filtración, perforaciones, agujeros, grietas, oxidación extensa o aplastamiento o abolladura de tal magnitud que evita amontonar o abrir las latas con un abrelatas de rueda manual. La pegajosidad en el exterior de las latas puede indicar una filtración. Se debe devolver las latas recién compradas que parezcan tener filtraciones con el fin de obtener un reembolso o cambio. De lo contrario, deseche las latas. 

No almacene alimentos, como papas y cebollas, bajo el fregadero. 

Las filtraciones de las tuberías pueden dañar los alimentos. Almacene papas y cebollas en un lugar fresco y seco.

Mantenga los alimentos alejados de productos tóxicos. 

No almacene alimentos no perecibles cerca de productos de limpieza domésticos ni productos químicos.

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Fecha de publicación: 21 de julio de 2008