• Decrease font size
  • Return font size to normal
  • Increase font size
U.S. Department of Health and Human Services

For Consumers

  • Print
  • Share
  • E-mail

Colesterol [Cholesterol]

 

Imprimir y compartir (PDF 345KB) 

In English

 

¿Sabía usted que…? 

• Las mujeres mayores de 20 años de edad deben hacerse controlar su nivel de colesterol. 

• Las mujeres mayores de 55 años de edad suelen tener niveles de colesterol más elevados que los hombres. 

• El colesterol elevado puede aumentar sus probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca. 

 

¿Qué es el colesterol? 

• El colesterol es una sustancia que se encuentra en la sangre y es similar a la grasa. El cuerpo produce su propio colesterol. Cuando usted ingiere alimentos que tienen alto contenido de grasa o colesterol, es posible que su colesterolemia (cantidad de colesterol en la sangre) aumente. 

• El colesterol puede acumularse en el interior de los vasos sanguíneos del corazón. Si se acumula demasiado colesterol, la sangre no puede fluir al corazón y esto podría causar un infarto. 

 

Colesterol bueno y colesterol malo 

No todo el colesterol presente en la sangre hace daño a la salud. Hay tres tipos de colesterol: la lipoproteína de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) o colesterol “bueno”, la lipoproteína de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) o colesterol “malo” y los triglicéridos.

 

 ¿Qué puedo hacer? 

Hay algunas medidas que puede adoptar para reducir su nivel de colesterol. 

• Reduzca la cantidad de alimentos con alto contenido de materia grasa, por ejemplo, carnes grasosas, comidas fritas, leche entera, quesos grasos, mantequilla, margarina, aceites, tocino y crema. 

• Disminuya la cantidad de alimentos con elevado nivel de colesterol, como yemas de huevo y huevos enteros. 

• Coma más frutas y verduras. 

• Reduzca la cantidad de bocadillos y postres grasosos, como golosinas, galletas, rosquillas, bollos, pasteles y tartas.

 • Haga ejercicio físico como mínimo 30 minutos, si es posible, todos los días. 

• Si tiene exceso de peso, trate de adelgazar. Reduzca la cantidad de alimentos que ingiere. Hasta una leve pérdida de peso podría disminuir su colesterol malo, y además, ayudará a mejorar su salud en otros aspectos. 

• Pregunte a su médico si necesita medicamentos para reducir su nivel de colesterol. Los triglicéridos son otro tipo de grasa que está en la sangre y también pueden aumentar el riesgo de sufrir una enfermedad del corazón. Una concentración cerca del límite elevado (150-199 mg/dL) o un caso de concentración elevada (200 mg/dL o más) puede requerir tratamiento.

 

 ¿Cuáles son los síntomas que avisan sobre un nivel elevado de colesterol? 

• La mayoría de la gente no tiene ningún síntoma. 

• A veces el colesterol puede acumularse en los vasos sanguíneos del corazón y causar dolor en el pecho. 

 

¿Cómo puedo saber si tengo colesterol alto? 

• Consulte al médico y solicite un análisis de colesterolemia. El análisis le permitirá conocer su concentración de colesterol bueno y malo. 

• El médico le informará cuál es su nivel de colesterol total. 

• Su colesterol total debe ser menor de 200.

 

Colesterol buenoColesterol malo
El colesterol bueno se llama HDLEl colesterol malo se llama LDL
Ayuda a mantener las arterias sin obstruccionesSe sedimenta y causa obstrucciones en las arterias
Protege de las enfermedades del corazónCausa enfermedades del corazón
Nivel adecuado = 60mg/dL o másNivel adecuado = inferior a 100mg/dL