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El gluten y el etiquetado de los alimentos

INFORMACTION SOBRE ALIMENTOS


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En agosto de 2013, la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) promulgó una normativa que define el término "sin gluten" para el etiquetado de alimentos. Esta nueva definición asegura a los consumidores, en particular a aquellos con enfermedad celíaca, que la indicación "sin gluten" en los productos alimenticios es uniforme y fiable en toda la industria de los alimentos, otorgándoles una nueva herramienta estandarizada para controlar su salud y su ingesta dietética.

"Sin gluten" y términos equivalentes

Los consumidores también podrían encontrar los términos:

  • "sin gluten"
  • "libre de gluten"
  • "no contiene gluten"

La nueva normativa de la FDA abarca todas estas variantes.


La normativa de la FDA para las indicaciones "sin gluten"

La nueva normativa de la FDA para el etiquetado de los alimentos que no contienen gluten estandariza el significado de la indicación "sin gluten" en las etiquetas de los alimentos. El uso de la indicación "sin gluten" es voluntario, lo cual significa que los fabricantes tienen la opción de usarla en las etiquetas de sus productos.

No obstante, aquellos fabricantes que opten por etiquetar sus productos como "sin gluten" asumirán la responsabilidad de usar la indicación con veracidad y sin inducir a engaños, y de cumplir con todos los requisitos establecidos por la normativa e impuestos por la FDA.

La normativa a fondo

La FDA ha fijado un límite de menos de 20 partes por millón (ppm) de gluten para los alimentos que porten la etiqueta "sin gluten", "libre de gluten" o "no contiene gluten". Este nivel es el más bajo que puede detectarse fehacientemente en los alimentos mediante métodos de análisis científicamente validados. Este mismo criterio es usado por otros países y organismos internacionales ya que las personas con enfermedad celíaca pueden tolerar muy pequeñas cantidades de gluten en los alimentos.

Antes de la promulgación de la normativa no existían en EE.UU. estándares o definiciones para el etiquetado de los productos sin gluten por parte de la industria alimentaria. Esto dejaba a muchos consumidores, en particular a aquellos con un problema de salud, con incertidumbre acerca del contenido de gluten en un alimento.

¿Qué es el gluten?

El gluten es una proteína que se encuentra naturalmente en el trigo, el centeno y la cebada y los cruces entre estos granos. Los alimentos que normalmente contienen gluten abarcan panes, tortas, cereales y pastas, entre otros muchos. El gluten es el ingrediente que da forma, firmeza y textura al pan y a los demás productos elaborados con granos.

Pero para los aproximadamente 3 millones de estadounidenses que tienen enfermedad celíaca, un trastorno digestivo autoinmune, consumir gluten puede tener graves consecuencias para la salud.

Granos al detalle

Es muy probable que ciertos granos contengan gluten natural, pero algunos pueden ser liberados de este, incluyendo:

  • El trigo
  • El centeno
  • La cebada
  • Variedades híbridas, como el triticale

Un grano puede ser etiquetado como "sin gluten" después de haber sido procesado para eliminar el gluten que contenía naturalmente, y si el gluten inevitablemente presente debido a la "contaminación cruzada" es menor a 20 ppm.

Alimentos que pueden ser etiquetados como "sin gluten"

Ya sea que un alimento haya sido procesado para eliminar el gluten o no contenga gluten por naturaleza, podrá ser etiquetado como "sin gluten" si cumple con todos los requisitos de la FDA para los alimentos considerados sin gluten. Los alimentos/bebidas como el agua mineral embotellada, las frutas, las verduras y los huevos, por naturaleza, no contienen gluten. No obstante, puesto que no es obligatorio que un alimento lleve la indicación "sin gluten" en su envase, es posible que aunque un producto no contenga gluten, su etiqueta en realidad no lo indique.

¿Qué sucede con los restaurantes?

La FDA reconoce que el cumplimiento de la norma de alimentos sin gluten en los alimentos procesados y servidos en los restaurantes es importante para la salud de las personas con enfermedad celíaca.

En agosto de 2013, la FDA publicó la norma final que estableció una definición federal del término "sin gluten" para los fabricantes de alimentos que etiquetan voluntariamente los alimentos regulados por la FDA como "sin gluten". Esta definición está diseñada para proporcionar una manera confiable para que las personas con enfermedad celíaca eviten el gluten, y esperamos que el uso de la etiqueta "sin gluten" por parte de los restaurantes estará en consonancia con la definición federal. La fecha límite para el cumplimiento de la norma es en agosto de 2014, a pesar de que hemos alentado a la industria alimentaria para que su etiquetado cumpla con la nueva definición tan pronto como sea posible.

Dada la importancia que tiene para la salud pública el etiquetado de "sin gluten", alentamos a la industria de los restaurantes para moverse con rapidez a fin de garantizar que el uso del etiquetado de "sin gluten" sea coherente con la definición federal y esperamos trabajar con la industria para apoyar su educación y divulgación a los restaurantes.

Además, los gobiernos estatales y locales desempeñan un papel importante en la supervisián de los restaurantes. Esperamos trabajar con nuestros socios gubernamentales estatales y locales con respecto al etiquetado de alimentos "sin gluten" en los restaurantes. Vamos a considerar la accián de cumplimiento según sea necesaria, sola o en combinación con otras agencias, para proteger a los consumidores.

Cómo podrá ser el etiquetado de alimentos sin glutenIcono para "sin gluten."

La nueva normativa no exige que los fabricantes coloquen la indicación "libre de gluten" en ningún lugar específico de la etiqueta del alimento. Por lo tanto, los fabricantes pueden decidir dónde colocar dicha indicación, siempre y cuando no interfiera con la información obligatoria de la etiqueta y cumpla con los requisitos normativos.

  • Algunos fabricantes podrían elegir incluir el logotipo de un programa de certificación de alimentos libres de gluten en las etiquetas de sus productos; sin embargo, la FDA no avala, acredita ni recomienda ningún programa de certificación independiente de alimentos sin gluten.
  • El envase de algunos alimentos que, antes de la nueva normativa, estaban etiquetados como "sin gluten", posiblemente se verá igual después de agosto de 2014 si dichos alimentos ya cumplían con la nueva definición y, por tanto, su envase no habrá tenido que ser modificado.

Entrada en vigencia de la normativa

Es posible que muchos alimentos que indicaban "sin gluten" en su etiqueta antes de la entrada en vigencia de la nueva normativa ya cumplan con la nueva definición federal.

En el caso de aquellos alimentos que todavía no la cumplan, el plazo para que sus etiquetas acaten la normativa será hasta agosto del 2014. Este plazo para la entrada en vigencia de la normativa otorga a los fabricantes tiempo suficiente para hacer los cambios que pudieran necesitarse en la composición o el etiquetado de los productos que indiquen en su etiqueta que no contienen gluten. Después de agosto del 2014, cualquier alimento que indique "sin gluten" en su etiqueta pero que no cumpla los requisitos de la normativa quedará expuesto a las medidas impuestas por la FDA.

Productos abarcados por la normativa sobre alimentos sin gluten

La nueva normativa de la FDA abarca todos los alimentos y bebidas (incluyendo alimentos envasados, suplementos dietéticos, frutas y verduras, huevos con cáscara y pescados) excepto:

  • Carnes, aves y ciertos productos a base de huevo: controlados por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos (USDA, por sus siglas en inglés)
  • La mayoría de las bebidas alcohólicas (todos los licores destilados, vinos con 7 por ciento o más de alcohol por volumen y bebidas hechas con cebada malteada y lúpulo): controladas por la Agencia de Impuestos y Comercio de Alcohol y Tabaco (TTB, por sus siglas en inglés)

Reporte de efectos adversos y uso indebido del etiquetado

Efectos para la salud: Cualquier persona que se enferme o sufra efectos adversos para su salud y crea que esto está vinculado al consumo de un alimento en particular, incluyendo personas con alergias alimentarias y aquellas con enfermedad celíaca, deberá, en primer lugar, buscar asistencia médica.

Después de recibir la asistencia necesaria, la FDA insta a dichas personas a llamar al Sistema de Reportes de Eventos Adversos del Centro para la Seguridad Alimentaria y la Nutrición Aplicada al teléfono 240-402-2405 para reportar el incidente.

Problemas de etiquetado: Los consumidores y los fabricantes pueden reportar cualquier queja que pudieran tener, como un posible uso indebido de indicaciones "sin gluten" en etiquetas de alimentos, al Coordinador de Quejas del Consumidor de la FDA del estado donde el alimento fue adquirido.

La FDA publica una lista de los Coordinadores de Quejas del Consumidor en su sitio en Internet: http://www.fda.gov/Cosmetics/GuidanceComplianceRegulatoryInformation/ucm074201.htm


Para más información, comuníquese con la línea de información del Centro para la Seguridad Alimentaria y la Nutrición Aplicada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. al 1-888-SAFEFOOD (línea gratuita) de lunes a viernes de 10 am a 4 pm (hora del este). O visite el sitio en Internet de la FDA en www.fda.gov.

Page Last Updated: 11/20/2014
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