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Organismos que causan enfermedades transmitidas por los alimentos en los EE.UU. - Lo Que Usted Necesita Saber

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Si bien el suministro de alimentos en los Estados Unidos está entre los más seguros del mundo, el gobierno federal estima que hay alrededor de 48 millones de casos de enfermedades transmitidas por los alimentos anualmente, lo que equivale a que se enferme 1 de cada 6 estadounidenses. Y anualmente, estas enfermedades tienen como resultado 128.000 hospitalizaciones y 3.000 muertes.

La siguiente tabla incluye organismos causantes de afecciones transmitidas por los alimentos que con frecuencia provocan enfermedades en los Estados Unidos. Como lo indica la tabla, los peligros son muchos y diversos, con síntomas que van desde malestares relativamente leves hasta enfermedades muy graves, que ponen en peligro la vida. Si bien las personas muy jóvenes, los ancianos y quienes tienen el sistema inmunitario débil corren un mayor riesgo de padecer consecuencias graves producto de la mayoría de las enfermedades transmitidas por los alimentos, algunos de los organismos que se indican a continuación constituyen una verdadera amenaza para todas las personas.

ORGANISMONOMBRE COMÚN DE LA ENFERMEDADTIEMPO DE APARICIÓN DESPUÉS DE LA INGESTASÍNTOMASDURACIÓNORIGEN ALIMENTICIO
Bacillus cereusEnvenenamiento por consumo de alimentos con B. cereus. De 10 a 16 horasCalambres abdominales, diarrea acuosa, náuseas.De 24 a 48 horasCarnes, guisos, jugo de carne, salsa de vainilla.
Campylobacter jejuni CampilobacteriosisDe 2 a 5 díasDiarrea, calambres, fiebre y vómitos; puede tener diarrea con sangre.De 2 a 10 díasCarne de aves cruda o poco cocida; leche sin pasteurizar, agua contaminada.
Clostridium botulinum BotulismoDe 12 a 72 horasVómitos, diarrea, visión borrosa, visión doble, dificultad para tragar, debilidad muscular. Puede causar insuficiencia respiratoria y la muerte.VariableAlimentos mal enlatados, especialmente verduras enlatadas en el hogar; pescado fermentado, papas asadas en papel de aluminio, ajo envasado.
Clostridium perfringens Intoxicación de alimentos por Perfringens8 a 16 horasCalambres abdominales intensos, diarrea acuosaHabitualmente 24 horasCarnes, aves, salsa de carne, alimentos precocidos o deshidratados, alimentos con mal uso de la temperatura o del tiempo de cocción.
Cryptosporidium Criptosporidiasis intestinalDe 2 a 10 díasDiarrea (generalmente acuosa), calambres estomacales, malestar estomacal, fiebre leve.Puede que se remita y hayan recaídas durante semanas o incluso mesesAlimentos crudos o contaminados por una persona enfermo que la manipuló luego de cocinarla; agua potable contaminada.
Cyclospora cayetanensis CiclosporiasisDe 1 a 14 días, generalmente al menos 1 semanaDiarrea (generalmente acuosa), pérdida del apetito, pérdida de peso significativa, calambres estomacales, náuseas, vómitos, fatiga.Puede que se remita y hayan recaídas durante semanas o incluso mesesVarios tipos de frutas y verduras frescas (bayas, lechuga y albahaca importadas).
E. coli (Escherichia coli) productor de toxina Infección por E. coli (causa común de la "diarrea del viajero") De 1 a 3 díasDiarrea acuosa, calambres abdominales, algo de vómito.De 3 a 7 o más díasAgua o alimentos contaminados con excrementos humanos.
E. coli O157:H7 Colitis hemorrágica o infección por E. coli O157:H7 De 1 a 8 díasDiarrea aguda (a menudo con sangre), dolores abdominales y vómitos. Por lo general, no se tiene fiebre o se tiene muy poca. Es más común en niños de 4 años o menos. Puede causar insuficiencia renal.De 5 a 10 díasCarne de res poco cocida (especialmente hamburguesas); leche y jugo sin pasteurizar; frutas y verduras crudas (ej. brotes); y agua contaminada.
Hepatitis A Hepatitis28 días en promedio (De 15 a 50 días)Diarrea, orina oscura, ictericia y síntomas similares a los de la gripe, por ejemplo, fiebre, dolor de cabeza, náuseas y dolores abdominales.Variable, de 2 semanas a 3 mesesFrutas y verduras crudas, agua potable contaminada, alimentos sin cocer o alimentos cocidos que no son recalentados luego de haber estado en contacto con una persona infectada que los manipuló.
Listeria monocytogenes ListeriosisDe 9 a 48 horas para síntomas gastrointestinales, de 2 a 6 semanas para enfermedades invasivasFiebre, dolores musculares y náuseas o diarrea. Las mujeres embarazadas pueden tener síntomas leves similares a los de la gripe, y la infección podría ocasionar un parto prematuro o de un bebé muerto. Los ancianos o pacientes con deficiencias inmunitarias podrían contraer bacteremia o meningitis.VariableLeche sin pasteurizar, quesos blandos hechos con leche sin pasteurizar, carnes preparadas listas para comer.
Noroviruses Se le llama de distintas maneras: gastroenteritis viral, diarrea invernal, gastroenteritis aguda no bacteriana, envenenamiento por consumo de alimentos e infección por consumo de alimentosDe 12 a 48 horasNáuseas, vómitos, calambres abdominales, diarrea, fiebre, dolor de cabeza. La diarrea es más frecuente en los adultos y los vómitos en los niños.De 12 a 60 horasFrutas y verduras crudas, agua potable contaminada, alimentos sin cocer o alimentos cocidos que no son recalentados luego de haber estado en contacto con una persona infectada que los manipuló; mariscos de aguas contaminadas.
Salmonella SalmonelosisDe 6 a 48 horasDiarrea, fiebre, calambres abdominales, vómitosDe 4 a 7 díasHuevos, aves, carne de res; no pasteurizados leche o jugos; quesos, frutas y verduras crudas contaminadas.
Shigella Shigelosis o disentería bacilarDe 4 a 7 díasCalambres abdominales, fiebre y diarrea. La materia fecal puede contener sangre y mucosidad.De 24 a 48 horasFrutas y verduras crudas, agua potable contaminada, alimentos sin cocer o alimentos cocidos que no son recalentados luego de haber estado en contacto con una persona infectada que los manipuló.
Staphylococcus aureus Envenenamiento por consumo de alimentos con estafilococosDe 1 a 6 horasInicio repentino de náuseas y vómitos severos. Calambres abdominales. Pueden presentarse diarrea y fiebre.De 24 a 48 horasCarnes de res, ensaladas de papa y huevo, y pasteles con crema no refrigerados o refrigerados incorrectamente.
Vibrio parahaemolyticus Infección por V. parahaemolyticus De 4 a 96 horasDiarrea acuosa (ocasionalmente con sangre), calambres abdominales, náuseas, vómitos, fiebre.De 2 a 5 díasMariscos poco cocidos, tales como los moluscos.
Vibrio vulnificus Infección por V. vulnificus De 1 a 7 díasVómitos, diarrea, dolores abdominales, infección transmitida por la sangre. Fiebre, sangrado bajo la piel, úlceras que deben extirparse quirúrgicamente. Puede ser fatal en el caso de personas con enfermedades hepáticas o sistemas inmunitarios débiles.De 2 a 8 díasMariscos poco cocidos, tales como los moluscos.

Para obtener más información, llame a la línea de información sobre alimentos del Centro de Seguridad de Alimentos y Nutrición Aplicada de la Administración de Medicamentos y Alimentos de los EE. UU., Línea de Información sobre Alimentos, 1-888-SAFEFOOD (gratis), de 10 a.m. a 4 p.m. hora del este, de lunes a viernes. 

Page Last Updated: 09/02/2015
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