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Suplementos Alimenticios - Lo que usted necesita saber

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Los suplementos dietéticos pueden ser beneficiosos para su salud, pero tomar suplementos también puede implicar riesgos para la salud. La Administración de Drogas y Alimentos de Estados Unidos (FDA) no tiene la autoridad para revisar los productos de suplementos dietéticos para su seguridad y eficacia antes de su comercialización.

Dietary Supplements: Picture of Pills

Usted ha oído hablar de ellos, puede haberlos utilizado, y puede que incluso los haya recomendado a sus familiares o amigos. Si bien algunos suplementos dietéticos son bien conocidos y están bien establecidos, otros necesitan mayor análisis. Lea información importante para usted y su familia acerca de los suplementos dietéticos.

Antes de tomar decisiones acerca de si tomar un suplemento, hable con su proveedor de atención médica. Puede ayudarle a lograr un equilibrio entre los alimentos y nutrientes que usted necesita personalmente.

¿Qué son los suplementos dietéticos?

Los suplementos dietéticos incluyen ingredientes tales como vitaminas, minerales, hierbas, aminoácidos y enzimas. Los suplementos dietéticos se comercializan en formas tales como tabletas, cápsulas, perlas, cápsulas de gel, polvos y líquidos.

¿Cuáles son los beneficios de los suplementos dietéticos?

Algunos suplementos pueden ayudar a asegurar que usted obtenga las sustancias vitales suficientes que el cuerpo necesita para funcionar; otros pueden ayudar a reducir el riesgo de enfermedades. Pero los suplementos no deben sustituir por completo a las comidas que son necesarias para una dieta saludable, así que también asegúrese de comer una variedad de alimentos.

A diferencia de los fármacos, los suplementos no están destinados para diagnosticar, tratar, prevenir o curar enfermedades. Esto significa que los suplementos no deben hacer afirmaciones como que “reducen el dolor” o “tratan las enfermedades cardíacas”. Afirmaciones como éstas sólo se pueden realizar legítimamente para los medicamentos, y no para los suplementos dietéticos.

¿Existen riesgos al tomar suplementos?

Sí. Muchos suplementos contienen ingredientes activos que tienen fuertes efectos biológicos en el cuerpo. Esto podría hacerlos inseguros en algunas situaciones y afectar o complicar su salud. Por ejemplo, las siguientes acciones pueden conducir a consecuencias perjudiciales, incluso mortales.

  • Combinación de suplementos
  • Usar suplementos con medicamentos (ya sea con receta o de venta libre)
  • Sustituir suplementos por medicamentos recetados
  • Tomar demasiado de algunos suplementos, tales como la vitamina A, vitamina D, o hierro Algunos suplementos también pueden tener efectos no deseados antes, durante y después de la cirugía. Por lo tanto, asegúrese de informar a su proveedor de atención médica, incluyendo a su farmacéutico, acerca de cualquier suplemento que esté tomando.

Algunos suplementos dietéticos comunes

  • Calcio
  • Echinacea
  • Aceite de pescado
  • Ginseng
  • Glucosamina y/o
  • Sulfato de condroitina
  • Ajo
  • Vitamina D
  • Hierba de San Juan (St. John’s Wort)
  • Saw Palmetto
  • Ginkgo
  • Té verde

Nota: Estos ejemplos no representan un endoso ni una aprobación por parte de la FDA.

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¿Quién es responsable de la seguridad de los suplementos dietéticos?

La FDA no está autorizada para revisar los productos de suplementos dietéticos para su seguridad y eficacia antes de su comercialización.

Los fabricantes y distribuidores de suplementos dietéticos son responsables de garantizar que sus productos son seguros ANTES de comercializarlos.

Si el suplemento dietético contiene un ingrediente NUEVO, los fabricantes deben notificar a la FDA acerca de ese ingrediente antes de su comercialización. Sin embargo, la notificación sólo podrá ser revisada por la FDA (no aprobada) y sólo para determinar su seguridad, y no su eficacia.

Los fabricantes deben producir suplementos dietéticos en una forma de calidad y asegurarse de que no contienen contaminantes o impurezas, y que están correctamente etiquetados de acuerdo a las Buenas Prácticas de Manufactura (cGMP) y reglamentos de etiquetado actuales.

Si se produce un problema grave relacionado con un suplemento dietético, los fabricantes deben informarlo a la FDA como un evento adverso. La FDA puede sacar suplementos dietéticos fuera del mercado si se descubre que son inseguros o si las afirmaciones sobre los productos son falsas y engañosas.

¿Cómo puedo averiguar más sobre el suplemento dietético que estoy tomando?

Las etiquetas de los suplementos dietéticos deben incluir el nombre y la información de ubicación del fabricante o distribuidor. Si desea saber más acerca del producto que usted está tomando, consulte al fabricante o distribuidor acerca de:

  • Información que apoye las afirmaciones sobre el producto
  • Información sobre la seguridad y eficacia de los ingredientes en el producto.

¿Cómo puedo comprar los suplementos de manera inteligente?

Sea un usuario conocedor de los suplementos. Puede hacerlo así:

  • Al buscar los suplementos en Internet, use sitios no comerciales (p. ej. NIH, FDA, USDA) en lugar de realizar búsquedas a ciegas.
  • Busque declaraciones falsas como “funciona mejor que [un medicamento con receta]”, “totalmente seguro” o “carece de efectos secundarios”.
  • Sea consciente de que el término natural no siempre significa seguro.
  • Consulte a su proveedor de atención médica para ayudar a distinguir entre la información fiable y la cuestionable.
  • Siempre recuerde: ¡la seguridad es lo primero!

Reporte los problemas a la FDA

Notifique a la FDA si el uso de un suplemento dietético le causó a usted o a un familiar una reacción grave o enfermedad (incluso si usted no está seguro de que el producto fue la causa o si no visitó a un médico o clínica).
Siga estos pasos:

  1. Deje de usar el producto.
  2. Póngase en contacto con su proveedor de atención médica para averiguar cómo atender el problema.
  3. Reporte los problemas a la FDA en cualquiera de estas formas:

Para obtener más información acerca de los suplementos dietéticos.

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Page Last Updated: 01/05/2016
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