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U.S. Department of Health and Human Services

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La FDA busca respuestas sobre el arsénico en el arroz

 FDA Looks for Answers on Arsenic in Rice - (JPG)

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La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por su sigla en inglés) controla cientos de alimentos y bebidas que componen la dieta americana promedio. La agencia busca substancias que podrían ser perjudiciales para los consumidores, incluidos los productos químicos industriales, los metales pesados, los residuos de pesticidas y la contaminación radiactiva.

Los productos dietarios mencionados incluyen el arroz y los productos derivados del arroz, los alimentos que la FDA ha evaluado específicamente para detectar la presencia de arsénico inorgánico, producto químico que en algunas circunstancias se asoció con efectos para la salud a largo plazo.

La agencia analizó casi 200 muestras de arroz y productos derivados del arroz y está recolectando alrededor de 1.000 muestras más. Dado que el arroz es procesado dentro de muchos productos, estas muestras incluyen los productos derivados del arroz como los cereales, las bebidas a base de arroz y las galletas de arroz.

Los niveles de arsénico pueden variar ampliamente de una muestra a otra, inclusive dentro del mismo producto. Las pruebas que la FDA realizó sobre las muestras iniciales encontraron estos niveles promedio de arsénico inorgánico en microgramos (una millonésima parte de un gramo):

  • Arroz (excepto el arroz Basmati): 6,7 cada 1 taza (cocido)
  • Galletas de arroz: 5,4 cada 2 galletas
  • Bebidas a base de arroz: 3,8 cada 240 ml (algunas muestras no evaluadas para detectar arsénico inorgánico)
  •  Cereales de arroz: 3,5 cada 1 taza
  • Arroz Basmati: 3,5 cada 1 taza de arroz cocido

Sobre la base de los datos y la literatura científica disponible actualmente, la FDA no recomienda que los consumidores modifiquen el consumo de arroz y productos derivados del arroz en este momento, sino que mantengan una dieta equilibrada que contenga una amplia variedad de granos.

La recolección de datos es el primer paso crítico para evaluar los riesgos para la salud a largo plazo y para minimizar esos riesgos.

“Comprendemos que los consumidores están preocupados por este tema. La FDA se compromete a asegurar que comprende en qué medida las substancias como el arsénico están presentes en nuestras comidas, qué riesgos pueden suponer, si estos riesgos pueden minimizarse y se compromete a compartir lo que sabe,” dice la Dra. Margaret A. Hamburg, Comisionado de la FDA.

Una vez que la FDA haya completado su análisis de alrededor de 1.200 productos derivados del arroz, la agencia analizará estos resultados y determinará si va a emitir o no otras recomendaciones.

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El arsénico se encuentra en el ambiente

El arsénico es un elemento químico distribuido en la corteza terrestre. Es liberado por volcanes y por la erosión de los depósitos minerales. Se encuentra en todo el ambiente—en el agua, el aire y el suelo. Por dicha razón, se encuentra inevitablemente en algunos alimentos y bebidas.

Las actividades humanas también agregan arsénico al ambiente. Incluyen la quema de carbón, combustible, gasolina y madera, minería y el uso de compuestos de arsénico como pesticidas, herbicidas y conservantes para la madera.

La FDA viene controlando los niveles de arsénico en el arroz desde hace más de 20 años. Su análisis hasta ahora no muestra ninguna evidencia de cambios en los niveles totales de arsénico. El cambio reside en que los investigadores están en mejores condiciones para medir si estos niveles representan formas de arsénico más o menos tóxicas.

El arroz proviene de todo el mundo y se cultiva en forma muy diferente de una región a otra, lo cual puede variar ampliamente los niveles de arsénico dentro de la misma clase de producto. La muestra más amplia que la FDA está tomando cubrirá la amplia variedad de tipos de arroz, las regiones geográficas donde se cultiva el arroz y la gran variedad de alimentos que contienen arroz como uno de sus ingredientes. 

La FDA espera completar otra recolección y otro análisis de muestras para fines de este año. La agencia presta particular atención al arroz y a los productos derivados del arroz consumidos por los niños y por consumidores tales como los Asiático-Americanos y los que padecen enfermedad celíaca que pueden consumir niveles más altos de arroz.

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Los pasos siguientes

Después de analizar todas las muestras y de realizar una evaluación completa de los posibles riesgos para la salud, la FDA evaluará las estrategias diseñadas para limitar la exposición del arroz y de los productos derivados del arroz al arsénico.

La agencia está trabajando con otras agencias del gobierno, la industria, los científicos, los grupos de consumidores y otros para estudiar el tema y evaluar los riesgos.

“Es crítico no adelantarse a la ciencia,” dice Michael R. Taylor, sub-comisionado de la FDA para alimentos. “La permanente recolección de datos de la FDA y otras evaluaciones nos darán una base científica sólida para determinar qué pasos se necesitan para reducir la exposición al arsénico en el arroz y los productos derivados del arroz.”

¿Entonces qué deben hacer mientras tanto las personas que consumen arroz?

“Nuestro consejo en este momento para los consumidores es que continúen con una dieta equilibrada que incluya una amplia variedad de granos – no sólo para una nutrición correcta sino también para minimizar cualquier posible consecuencia derivada del consumo de un alimento en particular,” dice Hamburg.

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Este artículo aparece en la página de Actualizaciones para el Consumidor de la FDA (FDA’s Consumer Updates page) que muestra lo más reciente de todos los productos regulados por la FDA.

19 de Septiembre de 2012