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U.S. Department of Health and Human Services

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CARVER+ Shock Cómo incrementar la defensa alimentaria

CARVER+ Shock Cómo incrementar la defensa alimentaria - (JPG)

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Las inquietudes sobre la seguridad alimentaria solían concentrarse exclusivamente en la contaminación accidental, pero en los últimos años ha surgido cada vez más la preocupación de que los terroristas pudieran introducir intencionalmente agentes biológicos, químicos o radiológicos en la cadena alimentaria de los Estados Unidos. La herramienta de evaluación de riesgos denominada CARVER + Shock ayuda a los que elaboran alimentos a proteger sus productos contra una contaminación deliberada. La versión computarizada de dicha herramienta ha estado disponible en el sitio Web de la FDA desde mediados de 2007.

Originalmente, CARVER fue formulada por el sector militar de los Estados Unidos para identificar áreas vulnerables a un ataque. La FDA (Administración de Fármacos y Alimentos) y el USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) la adaptaron para el sector agropecuario y de alimentos. Según Donald Kautter, Jr., supervisor interino del Equipo de fiscalización de la defensa alimentaria del Centro de Seguridad Alimentaria y Nutrición Aplicada de la FDA, este enfoque permite que las empresas de alimentos analicen e identifiquen aquellas áreas críticas que podrían ser los blancos más probables de un ataque. La FDA y otros organismos han utilizado este método para evaluar las vulnerabilidades potenciales de las cadenas de suministro de distintos alimentos y procesos alimentarios.

La evaluación de los riesgos se define por la sigla en inglés, CARVER, que representa los seis atributos utilizados para analizar los blancos probables de un ataque:

  • Carácter crítico: ¿Qué impacto tendría un ataque sobre la salud pública y la economía?
  • Accesibilidad: ¿Qué tan fácil sería el acceso al blanco por parte de un terrorista?
  • Recuperación: ¿Qué tan bien se recuperaría el sistema de un ataque?
  • Vulnerabilidad: ¿Qué tan fácil sería llevar a cabo un ataque?
  • Efecto: ¿Cuál sería la pérdida directa que resultaría de un ataque, medida según la pérdida de producción?
  • Reconocimiento: ¿Qué tan fácil sería para un terrorista identificar el blanco?

La herramienta CARVER también evalúa un séptimo atributo, a saber, el impacto psicológico de un ataque, o sea el "shock" que resultaría del ataque a un blanco. Por ejemplo, el impacto psicológico tiende a ser mayor si se producen muchas muertes o si el blanco tiene un significado histórico o cultural.

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Computarización de CARVER

Tradicionalmente, CARVER se ha utilizado de manera personal; los expertos de la FDA y/o del USDA se presentaban en las plantas de elaboración de alimentos y sostenían reuniones de hasta 30 personas en las que se buscaba responder a una serie de preguntas. Kautter señala: “A fin de que más compañías tengan acceso a la herramienta, hemos convertido la interacción personal en un software que hace las mismas preguntas y entabla un debate”. Conjuntamente, la FDA,  el Instituto de Tecnología de Alimentos (IFT) y el Laboratorio Nacional Sandia (de Albuquerque, Nuevo México) computarizaron el programa CARVER.

Phil Pohl, del personal técnico de Sandia, dice que diseñaron el software después de acompañar a los expertos de la FDA a muchas de las reuniones. Indica que una reunión podía durar dos o tres días e incluir de 20 a 30 personas, pero que ahora puede hacerse con 1 computadora y en menos de 1 día, con un pequeño equipo de personas.

El software plantea más de 100 preguntas acerca de las instalaciones y procesos para tratar de identificar las áreas más vul¬nerables. Las empresas consideran qué tipo de ataque podría representar la mayor amenaza y si podría introducirse un agente biológico o químico en la cadena alimentaria a ser evaluada, por ejemplo en el proceso de producción de pizza, o en la etapa que va de la finca a la mesa.

Con el software, el grupo de expertos formula primero un flujograma del proceso alimentario bajo análisis. Se hacen preguntas, y el equipo de expertos asigna puntos en función de las respuestas provistas. El atractivo del blanco se clasifica en escalas de 1 a 10 diseñadas para cada uno de los siete atributos CARVER. Las condiciones de menor vulnerabilidad tienen un valor más bajo, mientras que las de mayor vulnerabilidad tienen un puntaje más alto.

Kautter agrega: "CARVER ayuda a la industria a pensar de la misma manera en que lo haría un atacante; permite identificar los puntos débiles y adoptar medidas para contrarrestarlos”, por ejemplo el refuerzo de la seguridad física, la seguridad del personal o de las operaciones de procesamiento.

Ahora bien, ¿podría el programa CARVER dar información a un atacante potencial acerca de las vulnerabili¬dades de una empresa? Kautter dice que no y señala: "Las preguntas en sí no revelan los secretos de la empresa ni ofrecen una hoja de ruta; sin embargo, las empresas deben darse cuenta de que las evaluaciones deben ser consideradas y tratadas como se lo hace con toda información confidencial."

CARVER se encuentra en el sitio Web  de la FDA: www.fda.gov/Food/FoodDefense/ucm2006914.htm

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Para realzar la seguridad alimentaria

  • No compre productos alimenticios dañados, con golpes o abiertos.
  • Esté alerta a cualquier olor, sabor o apariencia anormal del producto.
  • No consuma el producto si tiene dudas acerca de su seguridad.
  • Avise si sospecha que el producto ha sido manipulado indebidamente.
  • Llame a la línea especial para productos cárnicos y avícolas del Dpto. de Agricultura (800-535-4555) si el producto contiene carne o ave.

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Si el alimento sospechoso no contiene productos cárnicos o avícolas

  • Llame al número de emergencia de la FDA (las 24 horas - Tel. 301-443-1240), o ...
  • Llame al coordinador de denuncias de los consumidores de la oficina distrital de la FDA más cercana (la lista de estas oficinas figura en la sección de preguntas en www.fda.gov/Safety/ReportaProblem/ConsumerComplaintCoordinators).

El presente artículo se encuentra en la página Web de la FDA sobre salud del consumidor, que contiene la información más reciente sobre los productos regulados por la FDA.

Posted: April 20, 2011