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U.S. Department of Health and Human Services

Food

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Resumen de hitos en materia de inocuidad alimentaria en el historial de la FDA

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La FDA ofrece esta traducción como un servicio para un amplio público internacional. Esperamos que encuentre útil esta traducción. Mientras que la agencia ha tratado de obtener una traducción lo más fiel posible a la versión en inglés, reconocemos que la versión traducida podría no ser tan precisa, clara o completa como la versión en inglés. La versión oficial de este documento es la versión en inglés.

Hasta hace poco más de un siglo, no existían leyes ni reglamentos federales para proteger al público contra sustancias potencialmente peligrosas en los medicamentos o alimentos.

En 1862, el presidente Abraham Lincoln designó a un químico en jefe para que se desempeñara como tal en el Departamento de Agricultura. Este nombramiento marcó el inicio de la Dirección de Química, predecesora de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Otros hitos son:

1880
Peter Collier, químico en jefe del Departamento de Agricultura de los EE. UU., recomendó la aprobación de una ley nacional de alimentos y medicamentos a raíz de sus propias investigaciones sobre adulteración de alimentos. El proyecto de ley fue rechazado pero durante los 25 años siguientes, se introdujeron en el Congreso más de 100 proyectos de ley sobre alimentos y medicamentos.

1883
Harvey W. Wiley fue nombrado químico en jefe ante la creciente preocupación de científicos y consumidores en torno al uso de sustancias químicas no sometidas a prueba como conservantes de alimentos. El Dr. Wiley se propuso investigar si dichos conservantes deberían emplearse en los alimentos y en qué niveles eran inocuos. Con fondos del Congreso en 1902, amplió los estudios de adulteración de alimentos de la Dirección y abogó por una ley federal para protección e información de los consumidores.

1906
El Congreso aprobó la Ley de Alimentos y Medicamentos Puros que prohibía el comercio interestatal de alimentos, bebidas y medicamentos adulterados o rotulados con informaciones falsas. Esta ley fue consecuencia de revelaciones espeluznantes sobre el uso de tinturas y conservantes venenosos en los alimentos, documentadas en la prensa y descritas en la novela de Upton Sinclair La Jungla.

1907
Se expidió el Primer Reglamento Certificado sobre Colores a solicitud de fabricantes y consumidores, en el cual se enumeraban siete colores considerados adecuados para su uso en alimentos.

1927
La Dirección de Química se dividió en dos entidades por separado: la Administración de Alimentos, Medicamentos e Insecticidas (una entidad reguladora) y la Administración de Química y Suelos (una entidad investigadora). En 1930, se acortó el nombre del organismo regulador a Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) según la ley de asignaciones agrícolas.

1938
El Congreso aprobó la Ley Federal de Alimentos, Medicamentos y Cosméticos (Federal Food, Drug and Cosmetic (FDC) Act), que sustituyó a la Ley de 1906.

1939
Se expidieron las primeras Normas de Alimentos para tomates enlatados, puré de tomates y extracto de tomates.

1949
Por primera vez, la FDA publicó un documento de orientación para la industria, “Procedimientos para la Evaluación de la Toxicidad de las Sustancias Químicas en los Alimentos” (“Procedures for the Appraisal of the Toxicity of Chemicals in Food”) (conocido como el “libro negro”).

1952
Se designaron consultores de la FDA para el consumidor en cada distrito local.

1954
Primer examen radiológico de alimentos en gran escala por la FDA de atún importado presuntamente radioactivo (tras las explosiones atómicas en el Pacífico).

1958
La FDA publicó su primera lista de casi 200 sustancias generalmente reconocidas como inocuas (GRAS, por sus siglas en inglés).

1969
La FDA comenzó a administrar programas de salubridad para establecimientos lácteos, de mariscos, servicios de comidas y de viajes interestatales.

1973
A raíz de brotes de botulismo por consumo de alimentos enlatados se dictaron reglamentos para la elaboración de alimentos de bajo contenido ácido.

1980
La Ley de Preparados para Lactantes estableció controles especiales de la FDA para garantizar la inocuidad de esos preparados y el debido contenido nutricional.

1990
La Ley de Etiquetado y Educación sobre Nutrición exigió que todos los alimentos envasados llevaran etiquetas con información de nutrición y que todas las afirmaciones en materia de salud concordaran con los términos definidos por el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

1993
Se publicó el Código de Alimentos de la FDA como modelo para los organismos estatales y locales que regulan establecimientos de servicio de comidas, máquinas expendedoras y tiendas minoristas de alimentos.

1994
La Ley de Salud y Educación sobre Complementos Dietéticos estableció requisitos de etiquetado específicos y autorizó a la FDA a expedir reglamentos sobre buenas prácticas de fabricación de complementos dietéticos.

1995
Se expidieron los reglamentos HACCP sobre mariscos (Punto de Control Crítico de Análisis de Riesgos, por sus siglas en inglés) para garantizar la elaboración segura y salubre del pescado y los productos de la industria pesquera, incluidos los mariscos importados.

1998
La norma HACCP sobre jugos estipuló procedimientos para la elaboración segura y salubre de jugos y su importación, y exigió la colocación de etiquetas de advertencia en los jugos no pasteurizados.

2000
La FDA exigió que se colocaran en los envases de cartón de huevos una declaración sobre la manipulación segura de los huevos en su cáscara.

2002
La Ley de Seguridad de la Salud Pública y de Preparación y Respuesta contra el Bioterrorismo estipuló nuevas facultades en ciertas áreas; por ejemplo, el mantenimiento de registros, la inscripción de establecimientos, la notificación previa de las importaciones y la detención administrativa.

2006
Entró en vigor la Ley de Etiquetado por Alergia a los Alimentos y de Protección al Consumidor, la cual exigió que se describieran en la etiqueta todos los ingredientes derivados de ocho alimentos alergénicos.

2009
Se expidió la Norma (definitiva) sobre Inocuidad de Huevos que estableció requisitos para el control de la Salmonella Enteritidis en los huevos desde la etapa de producción hasta la de distribución.

2010
La aplicación de la Norma de Inocuidad de Huevos comenzó en julio de 2010 para los grandes productores (50.000 capas o más); los productores de menor envergadura deberán cumplir la norma antes de 2012.